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27 septembre 2011

Liberia : rejet d'un référendum constitutionnel


Emmanuelle Munanga Nduang
analyste en formation,
École de politique appliquée,
Faculté des lettres et sciences humaines,
Université de Sherbrooke

Au fil du temps

août
2014
Annoce de l'Organisation mondiale de la santé sur le virus Ebola

avril
2012
Verdict de culpabilité par un Tribunal spécial contre l'ex-président libérien Charles Taylor

janvier
2006
Accession d'Ellen Johnson Sirleaf à la présidence du Liberia

août
1996
Annonce d'un plan de paix au Liberia

septembre
1990
Assassinat du président libérien Samuel K. Doe

juillet
1971
Décès du président libérien William Tubman

mai
1963
Signature de la Charte constituant l'Organisation de l'unité africaine

Le 23 août 2011, près de 615 703 Libériens se sont rendus aux urnes pour participer à un référendum demandant soit la modification ou le maintien de la Constitution. D'après la vice-présidente du National Election Commission (NEC), Elizabeth J. Nelson, la participation des citoyens était très faible à 34,2% (1).

Cela s'explique en partie par le fait que le parti de l'opposition du Congrès pour le changement démocratique (CDC) accusait le gouvernement d'Ellen Johnson-Sirleaf d'avoir concocté les questions à son avantage. Le CDC appela donc les citoyens au boycottage du référendum. Ce qui fut un succès. Aucun amendement ne fut ratifié, faute d'un taux de participation suffisant et de l'incapacité du «oui» à obtenir l'appui du deux tiers des 615 703 votants (2).

Une société américaine de colonisation

Le Liberia compte 3.9 millions d'habitants, composés d'une part des descendants des émigrés afro-américains arrivés au début du 19e siècle, et d'autre part d'une population autochtone. Fondé par une société américaine en 1822, le Liberia fut le premier État africain à être indépendant en 1847. Il est bordé au sud par l'océan Atlantique, au nord-ouest par la Sierra Leone, au nord par la Guinée et à l'est par la Côte d'Ivoire.

Le 16 janvier 2006, le Liberia entre dans l'histoire en devenant le premier pays africain à élire une femme comme chef d'État, Ellen Johnson-Sirleaf. Il s'agit d'une ancienne ministre des Finances qui a aussi travaillé pour les programmes de développement de l'Organisation des Nations unies (3). Cette économiste, formée aux États-Unis, avait promis à son peuple un redressement économique et social. Depuis la fin d'une guerre civile (1989-2003) qui avait fait près de 230 000 morts, le pays est compté comme un des plus pauvres au monde (4).

Des propositions impopulaires

Quatre questions furent posées. La première proposait une durée de cinq ans entre les scrutins, au lieu de dix ans tel qu'écrit dans la Constitution adoptée en 1986 sous le régime du défunt président Samuel Doe (6 janvier 1986 - 9 septembre 1990). D'ailleurs, la présidente sortante est rentrée au pays depuis seulement 8 ans, soit depuis la fin de la guerre civile qui avait provoqué l'exil de la plupart des élites. Selon l'opposition, la durée de 5 ans pourrait provoquer une augmentation abusive et rapide du nombre de candidats, ce qui contribuerait à l'obtention d'un deuxième mandat pour Ellen Johnson Sirleaf. Le "oui" l'emporta quand même, à 292 318 voix contre le "non" à 246 473 (6), mais sans obtenir les deux tiers nécessaires.

La seconde proposition voulait que la date de l'élection présidentielle soit le second mardi de novembre au lieu du second mardi d'octobre comme prévu. Les journalistes étaient plutôt pessimistes quant à la date de l'élection présidentielle. Selon eux, l'impression des bulletins ne serait pas complétée pour le 11 octobre, parce que la liste des candidats officiels était encore inconnue au début de septembre (7). Il y a eu 307 647 voix en faveur alors que 234 517 s'y opposèrent (8).

La troisième proposition voulait que la majorité absolue remporte l'élection présidentielle au premier tour, ainsi qu'une majorité à simple tour pour les élections nationales et locales. Elle fut approuvée à 364 901 voix contre 174 469 voix (9). Finalement, le dernier amendement proposait l'augmentation de l'âge de départ à la retraite des juges de la Cour suprême de 75 ans, actuellement, à 70 ans. Il fut rejeté à 322 223 voix contre 221 163(10).

En somme, le non l'emporta. Pour être ratifiées, «ces propositions avaient chacune besoin d'un minimum de 410 469 voix, mais toutes les quatre n'ont pas réussi à franchir ce seuil» (11). Selon la dernière publication du NEC, les élections se dérouleront bel et bien le 11 octobre 2011. Seize candidats se présentent dont la présidente sortante Ellen Johnson-Sirleaf, du parti pour l'Union, et son adversaire de 2005, le représentant du CDC, l'ancien footballeur libérien George Weah (12).

Le 24 septembre 2011, la découverte du corps d'un agent de la garde rapprochée d'Ellen Johnson-Sirleaf a suscité plusieurs inquiétudes concernant la tournure des élections. En effet, ce corps fut découvert dans une ville du nord de Ganta, là où Ellen Johnson-Sirleaf était attendue pour une tournée électorale (13). Dans le but de protéger cette dernière, la Mission des Nations unies au Liberia (MINUL), dont le mandat expire le 30 septembre 2011, a été prolongée pour une période de 12 mois (14).




Références:

(1) JAN, Pascal. «Libéria : Rejet d'un référendum constitutionnel», Droit Public, publié le 01 septembre 2011, [En ligne], http://www.droitpublic.net/imprimersans.php3?id_ar... le 25 septembre 2011)

(2) NATIONAL ELECTION COMMISSION. [En ligne], www.necliberia.org (consultée le 25 septembre 2011)

(3) PERSPECTIVE MONDE. «Accession d'Ellen Johnson-Sirleaf à la présidence du Liberia», [En ligne],http://perspective.usherbrooke.ca/bilan/ser... le 25 septembre 2011)

(4) FRANCE DIPLOMATIE. «Libéria : Conseil de sécurité - Libéria/MINUL - Explication de vote de M. Gérard Araud, représentant permanent de la France auprès des Nations unies (16 septembre 2011)» publié le 19 septembre 2011, [En ligne], http://www.diplomatie.gouv.fr/fr/pays-zones-geo_83... (consultée le 24 septembre 2011)

(5) AFP. «Liberia : victoire du "non" au référendum», BBC Afrique, publié le 01 septembre 2011, [En ligne], http://www.bbc.co.uk/afrique/region/2011/09/110901... (page consultée le 24 septembre 2011)

(6) APA. «Les résultats du référendum au Libéria sont une victoire de la démocratie, selon le gouvernement», Afrique Avenir, publié le 02 septembre 2011, [En ligne], http://www.afriqueavenir.org/2011/09/02/les-result... (page consultée le 26 septembre 2011)

(7) LE BEC, Christophe. «Liberia : le référendum constitutionnel, un échec pour Johnson-Sirleaf», Jeune Afrique, publié le 08 septembre 2011, [En ligne], http://www.jeuneafrique.com/Article/ARTJAJA2643p... (page consultée le 24 septembre 2011)

(8) JAN, Pascal, Op.cit.

(9) Ibid.

(10) Ibid.

(11) Ibid.

(12) NATIONAL ELECTION COMMISSION. «Final list of candidates (Presidential Election)»[En ligne], http://www.necliberia.org/admin/pg_img/Final_List_... (page

(13) WEST AFRICA DEMOCRATY RADIO. «Campagne électorale au Liberia, Johnson Sirleaf annule l'étape de Ganta», publié le 24 septembre 2011, [En ligne], http://www.wadr.org/fr/site/news_fr/2050/Campagne-... (consultée le 26 septembre 2011)

(14) XINHUA. «Libéria : l'ONU appelle à des élections pacifiques, libres et honnêtes», Afriquinfos, publié le 16 août 2011, [En ligne], http://www.afriquinfos.com/articles/2011/8/16/brev... (page consultée le 26 septembre 2011)

Dernière modification: 2011-10-03 13:24:49

-N.D.L.R.: Il est possible que des hyperliens actifs au moment de la recherche et de la rédaction de cet article ne le soient plus ultérieurement.
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Pour la liste complète de nos bulletins sur l'actualité, consultez la rubrique analyse. Ces bulletins sont rédigés par des étudiants et étudiantes du programme d'Études politiques appliquées de l'Université de Sherbrooke. La recherche et la rédaction sont supervisées par notre rédacteur en chef Serge Gaudreau.

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