Université de Sherbrooke Lettres et sciences humaines École de politique appliquée

19 décembre 2018

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11 October 2010

Un demi-siècle après les débats historiques de Kennedy et Nixon


Maxine Kelly
analyste en formation,
École de politique appliquée,
Faculté des lettres et sciences humaines,
Université de Sherbrooke

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Le 26 septembre 2010 marquait le 50e anniversaire du débat télévisé le plus populaire qui a eu lieu aux États-Unis. Ce fut le premier débat télévisé qui mit en scène le vice-président Richard Nixon ainsi que le sénateur John Fitzgerald Kennedy (1). Près de 70 millions d'Américains regardèrent ce débat, alors que la population des États-Unis en 1960 était de 180 671 000 habitants (2).

Quatre débats se succédèrent

Lors de la campagne électorale opposant le vice-président Nixon au sénateur Kennedy, il y eut quatre débats télévisés opposant les deux hommes. Le premier, le 26 septembre 1960, eut lieu dans les studios de WBBM à Chicago. Le second, le 6 octobre 1960, se déroula dans les studios de NBC à Washington. Les troisième et quatrième débats eurent lieu les 13 et 21 octobre 1960 respectivement, dans les Studios d'ABC à New York (3).

Le premier débat passa à l'histoire, entre autres parce que le vainqueur ne fit pas l'unanimité. En effet, ceux qui regardèrent le débat télévisé prétendent que Kennedy l'emporta haut la main, vantant le charisme, l'assurance et la parfaite apparence du futur président. Par contre, les gens qui écoutèrent la version radiophonique du débat affirmèrent plutôt que c'est Richard Nixon qui remporta le débat, avec des arguments de fond plus valables (4).

Des hauts et des bas pour les deux candidats

La formule des débats était simple. Les candidats avaient huit minutes pour faire leur discours d'ouverture. Ils avaient par la suite trois minutes chacun pour répondre à une série de questions, ainsi que 30 secondes pour conclure (5).

Lors du premier débat télévisé de la campagne présidentielle de 1960, les deux candidats donnèrent une image totalement différente l'un de l'autre. Nixon s'était récemment fait opérer le genou, ce qui fait en sorte qu'il avait perdu du poids. Il avait également refusé de se faire maquiller et avait opté pour un costume gris ; rien pour lui donner bonne mine. De con côté, Kennedy avait le ton agressif et s'était très bien préparé pour cette apparition télévisée. Il s'était fait bronzer auparavant, en plus du maquillage et du costume noir qui lui donnaient l'air d'un véritable gentleman (6). Le premier débat tourna autour des questions domestiques.

Lors du second débat, Nixon apprit des erreurs commises. Ainsi, il soigna son image et prit un ton plus agressif, abandonnant l'air de gentilhomme adopté au premier débat.

Ce qui ressortit du troisième débat fut les attaques de Nixon envers Kennedy, portant sur le fait que ce dernier aurait laissé les îles de Quemoy et Matsu aux mains des communistes chinois.

Le dernier débat, clôturant les débats télévisés de cette campagne électorale, se déroula principalement sur le thème de Cuba. On dit que Kennedy parut plus fort sur ce thème que Nixon, appuyant la déclaration américaine, faite une journée plus tôt, stipulant le non appui à Castro et l'espoir de le renverser un jour (7).

Les résultats de l'élection présidentielle américaine de 1960 passèrent assurément à l'histoire. Kennedy gagna avec 49, 7% des voix; alors que Nixon en obtint 49,6% (8). Les affrontements télévisés entre les deux hommes ont influencé le résultat des votes de cette élection, mais à quel point? Là-dessus, les opinions sont divergentes. Mais une chose est certaine : en faisant leur apparition devant les caméras de télévision le 26 septembre 1960, Kennedy et Nixon ont été les pionniers d'une tradition qui perdure toujours vingt ans plus tard.




Références:

(1) HALL JAMIESON, Kathleen et David S. BIRDSELL, « Presidential debates », New-York, Oxford University Press, 1988, p 264.

(2) « 8 novembre1960 : Élection de John F. Kennedy à la présidence des États-Unis », Perspective monde, [en ligne], http://perspective.usherbrooke.ca/bilan/servlet/BM... (page consultée le 10 octobre 2010)

(3) «1960 Presidential debats», CNN Time, [en ligne], www.cnn.com/ALLPOLITICS/1996/debates/history/1960/... (page consultée le 10 octobre 2010)

(4) «1960: Kennedy and Nixon clash in TV debate», BBC news, [en ligne], http://news.bbc.co.uk/onthisday/hi/dates/stories/s... (page consultée le 10 octobre 2010)

(5) « Nixon and Kennedy clash in TV debates on spending farms and social issus, The New York Times, 26 septembre 1960, http://www.nytimes.com/learning/general/onthisday/... (page consultée le 10 octobre 2010)

(6) CNN Time, op.cit

(7) Loc. cit.

(8) HOWIE, Micheal, « Half-century has passed since Kennedy-Nixon debates », 19 septembre 2010, the news-gazette, [en ligne], http://www.news-gazette.com/news/politics-and-gove... (page consultée le 10 octobre 2010)

Autre référence

CHAMPOUX, Roger, «Un nouveau leadership à l'horizon», La Presse, 10 novembre 1960, p. 4.

Dernière modification: 2010-10-19 07:57:19

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