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1 février 2010

L'eau : source de vie...et de conflits?


Sophie Robillard
analyste en formation,
École de politique appliquée,
Faculté des lettres et sciences humaines,
Université de Sherbrooke

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On parle aujourd'hui de sécurité hydrique parce que l'eau pose problème en tant que ressource inégalement répartie sur la planète. Celle-ci est limitée et convoitée par des pays faibles en ressource hydrique nécessaire pour leur survie. De ce fait, se procurer de l'eau, ou s'assurer que l'eau nous est accessible, devient un enjeu fort important, de même qu'il devient un enjeu de sécurité. Certains coopèrent pour trouver des solutions contre cette nouvelle menace et d'autres prennent les armes pour s'assurer que leur eau soit protégée. Certains conflits s'étendent, surtout en zone sèche où l'eau est précieuse et rare.

La sécurité hydrique?

Tour d'abord, la sécurité hydrique porte sur toutes les mesures de prévention et de protection visant à assurer un approvisionnement continu en eau de qualité. Cela suppose le contrôle rigoureux des ressources naturelles traditionnelles et nouvelles. L'eau est au nombre des intérêts vitaux incontournables. La sécurité hydrique comporte 4 dimensions :

1. La disponibilité, car l'eau doit être en quantité suffisante et nécessaire. Par exemple, la production intérieure, la capacité d'importation, le stockage et l'aide alimentaire. 2. L'accès, car cela dépend entre autres du pouvoir d'achat et des infrastructures disponibles. 3. La stabilité des infrastructures, du climat et de la politique. 4. La salubrité : l'hygiène et les principaux accès à l'eau.

Ces dimensions dépendent à leur tour d'un certain nombre de facteurs qui expliquent que l'eau soit une ressource en danger. Par exemple, les déserts et leur tendance à s'étendre. Il y a aussi le poids démographique, car plus le nombre d'humains augmente, plus il y a de gens à abreuver. Donc, la consommation augmente et si cette consommation dans certains pays arides n'est pas contrôlée, cela pose un sérieux problème d'approvisionnement. Selon le gouvernement du Canada : « Plus de 1,1 milliard de personnes sont privées d'eau potable et plus de 2,4 milliards ne disposent pas d'un système d'assainissement de l'eau. (1)»

L'inégalité des pays face à la ressource disponible est aussi un facteur qui cause de nombreux maux de tête aux États. En effet, 9 pays se partagent 60% des réserves d'eau au monde. Le Canada à lui seul possède 20% des réserves mondiales, tandis que dans les pays arabes ce pourcentage s'élève à 0.67%.

La pollution est aussi un facteur à l'origine des problèmes reliés à l'eau. En effet, « Les maladies d'origine hydrique causent entre trois et cinq millions de décès par année, sans compter nombre de maladies. (2)»

Par ailleurs, la sécurité hydrique est étroitement liée à la sécurité alimentaire. L'agriculture et l'irrigation utilisent 70% des besoins en eau tandis que l'industrie en demande 20% et que 10% est consacrée à l'usage domestique. Par exemple, pour un kilo de viande il faut 10 000 litres d'eau. Le problème, vu sous cet angle, est donc plus préoccupant quand l'eau est polluée, absente ou mal gérée.

Une situation mondiale à double tranchant

Les ressources, que ce soit l'eau, le pétrole ou le minerai, ne sont pas réparties également sur la planète. Parfois cela engendre des conflits locaux, mais en général ceux-ci ne dégénèrent pas en conflits généralisés parce que les échanges commerciaux et la coopération internationale sont des éléments qui contrebalancent cette menace.

Le développement et la recherche sont des éléments clés dans l'économie de l'eau. Aussi, la sensibilisation aux problèmes reliés à l'eau est une façon d'informer les gens sur ce qui se passe pour contrer les problèmes. Des grands organismes tels que les Nations unies, l'UNESCO et la Banque mondiale font partie des acteurs qui luttent pour trouver des solutions coopératives.

Toutefois, la vision de l'eau est que celle-ci est un bien national et non un bien planétaire. Cette vision est réductrice parce que chaque personne a besoin d'eau pour vivre et qu'il ne s'agit donc pas d'un besoin national, mais d'un besoin à l'échelle de la planète. C'est ici que la notion de sécurité pourrait faire obstacle à la coopération, car l'eau a tendance à être protégée par l'argument de la souveraineté de l'État ; l'eau appartient au pays, pas au reste du monde. Selon Barah Mikaïl, expert sur les enjeux géopolitiques, les « modalités de coopération interétatiques, ne sauraient pour autant voir leurs acteurs mettre à mal leurs propres intérêts nationaux au nom de l'intérêt global (3).» Effectivement, « pour les États contemporains de vouloir se garantir un acquis hydraulique certain risque fort de passer bientôt du statut de nécessité à celui de priorité (4).»

À un autre niveau, les recherches ne suffisent pas à enrayer la mauvaise gestion de l'eau par l'État. Par exemple, le Brésil détient 12% des richesses en eau au monde et « on ne sait pas utiliser l'eau, car on en gaspille 46% dans son transport dans les canalisations tout au long des réseaux de distribution, ce qui suffirait à approvisionner en eau la France, la Belgique, la Suisse et le nord de l'Italie (5).» Bref, pour l'heure, certains pays ne peuvent assumer les coûts reliés à la distribution et à la qualité de l'eau et d'autres ne sont pas conscients que l'eau sera dans un futur proche, moins accessible qu'auparavant.

Bien que la Cour de justice internationale est là pour trancher sur les conflits, même ceux de l'eau, il en tient aux États d'y participer ou pas. Les eaux transfrontalières sont sources de conflits et il n'y a pas de mode d'emploi pour la résolution de ces conflits. C'est le cas tout particulièrement d'Israël, de la Cisjordanie, du Liban et de la Syrie, des pays situés dans une région conflictuelle. D'ailleurs, c'est probablement au Moyen-Orient qu'on pourra étudier le plus le phénomène de la rareté de l'eau sous l'angle de la sécurité. Bref, la sécurité hydrique sera surement un des grands enjeux de demain.




Références:

1. AFFAIRES ÉTRANGÈRES ET COMMERCE INTERNATIONAL CANADA, La crise mondiale de l'eau : une question de gouvernance, [En ligne], 2009, http://www.dfait-maeci.gc.ca/cip-pic/features-manc... (Pages consultées le 11 décembre 2009)

2. Ibid.

3. Barah MIKAIL, « L'eau, un enjeu environnemental aux répercussions géopolitiques », Revue internationale et stratégique, N°60, avril 2004, p. 139-148

4. Ibid.

5. AUTRES BRÉSILS, La mauvaise répartition de l'eau au Brésil, [En ligne], 2009, http://www.autresbresils.net/spip.php?article1373 (Pages consultées le 11 décembre 2009)

Autres références

CENTRE DE RECHERCHES POUR LE DÉVELOPPEMENT INTERNATIONAL, Des solutions locales à la crise mondiale de l'eau, [En ligne], 2004, http://www.idrc.ca/fr/ev-25649-201-1-DO_TOPIC.html (Pages consultées le 11 décembre 2009)

CENTRE DE RECHERCHES POUR LE DÉVELOPPEMENT INTERNATIONAL, Les voies de la recherche : l'eau, [En ligne], 2002, http://www.idrc.ca/fr/ev-34548-201-1-DO_TOPIC.html (Pages consultées le 11 décembre 2009)

CENTRE NATIONAL DE LA RECHERCHE SCIENTIFIQUE, Dossier scientifique : l'eau, [En ligne], http://www.cnrs.fr/cw/dossiers/doseau/decouv/cycle... (Pages consultées le 11 décembre 2009)

Elvire FABRY et Damien TRESSALET, Environnement et compétivité, une stratégie globale pour l'Europe, [En ligne], 2008, http://www.fondapol.org/fileadmin/uploads/pdf/docu... (Pages consultées le 11 décembre 2009)

FONDATION CHIRAC, L'eau pour la paix-la paix pour l'eau, [En ligne], 2008, http://www.fondationchirac.eu/eau-pour-paix/ (Pages consultées le 11 décembre 2009)

FONDATION ST. MARTIN, L'eau c'est la vie, [En ligne], http://www.martinstiftung.org/ (Pages consultées le 11 décembre 2009)

FORUM MONDIALE DE L'EAU, 5ème forum mondial à Istanbul, [En ligne], 2009, http://www.worldwaterforum5.org/index.php?id=1870&L=1 (Pages consultées le 11 décembre 2009)

Inigo HERRAIZ, Bolivie : quand l'eau est privatisée, [En ligne], 2005, http://risal.collectifs.net/spip.php?article1343 (Pages consultées le 11 décembre 2009)

L'ENCYCLOPÉDIE CANADIENNE, Désert, [En ligne], 2009, http://www.thecanadianencyclopedia.com/index.cfm?P... consultées le 11 décembre 2009)

LE FASO.NET, Stress hydrique : le Burkina fortement « déprimé », [En ligne], 2009, http://www.lefaso.net/spip.php?article33927 (Pages consultées le 11 décembre 2009)

LE POST, Israël : l'eau au c?ur du conflit, [En ligne], 2004, http://www.lepost.fr/article/2009/03/22/1466643_is... (Pages consultées le 11 décembre 2009)

http://www.worldwaterforum5.org/i... CANADA, La grande soif, [En ligne], 2009, http://www.lagrandesoif.tv/emissions (Pages consultées le 11 décembre 2009)

Frédérique LASSERRE, Les projets de transferts massifs d'eau en Amérique du nord, [En ligne], http://vertigo.revues.org/index1929.html (Pages consultées le 11 décembre 2009)

YOUTUBE, privatisation, eau, crise financière, people, crash boursier, [En ligne], 2008, http://www.youtube.com/watch?v=236B6IQJ61M&feature... (Pages consultées le 11 décembre 2009)

Dernière modification: 2010-02-08 09:35:57

-N.D.L.R.: Il est possible que des hyperliens actifs au moment de la recherche et de la rédaction de cet article ne le soient plus ultérieurement.
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