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27 September 2011

Jack Kevorkian : «Dr.Mort» décède à l'âge de 83 ans


Catherine Salvail
analyste en formation,
École de politique appliquée,
Faculté des lettres et sciences humaines,
Université de Sherbrooke

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Né en Pologne(1), Jacob Kevorkian avait une passion particulière pour la mort. Après avoir obtenu son diplôme de l'école de médecine de l'Université du Michigan, il a milité en faveur de l'euthanasie, avant de devenir le plus important personnage à exercer le suicide assisté aux États-Unis (2).

Son travail de pathologiste ne semblant pas le satisfaire, il a occupé les trois dernières décennies de sa carrière à aider les gens à mourir, grâce à des machines de son invention. À partir des années 80, il a permis à plus de 130 patients de décéder, sans jamais céder sous la pression extérieure. C'est d'ailleurs cet historique médical qui lui a valu le surnom de «Dr.Mort»(3).

Vivant constamment dans la controverse, Kevorkian a été poursuivi à plusieurs reprises. Défendant toujours son rôle «d'aidant», il a été acquitté trois fois. Il demeurait très difficile de le faire taire, malgré les efforts des avocats et de la communauté médicale. C'est un enregistrement vidéo de lui, pratiquant une injection létale, qui a fini par le faire arrêter en 1999. Il a été relâché, après avoir purgé huit ans de sa sentence à vie (4).

Kevorkian ne faisait pas l'unanimité. Au cours des années, il s'était mis à dos des défenseurs de l'euthanasie qui déclaraient que ce n'était pas la bonne manière d'agir pour faire avancer les choses(5). En réaction à son décès, The Economist a même déclaré que toute cause valable pouvait avoir son «creepy champion» (6). Un journaliste du The Detroit Metro Times a toutefois affirmé que, malgré ses fautes, le médecin avait fait ressortir un problème majeur de la société. Selon ses dires, plusieurs personnes demeureraient en vie, alors qu'elles «mériteraient» de mourir (7). Enfin, pour certains, il était un réformateur législatif. Tous s'entendent néanmoins sur l'importance de la création d'un débat national sur l'euthanasie (8).

Le personnage demeurera vivant, puisqu'un téléfilm a été produit en 2010, «You don't know Jack», avec comme tête d'affiche Al Pacino(9).




Références:

(1) AFP, « Le «Docteur la Mort», Jack Kevorkian est décédé», mis à jour le 3 juin 2011, http://www.cyberpresse.ca/international/etats-unis... page consultée le 24 septembre 2011.

(2) SHNEIDER, Keith, «Dr.Jack Kevorkian dies at 83; a doctor who helped end lives», The New York Times, mis à jour le 3 juin 2011, http://www.nytimes.com/2011/06/04/us/04kevorkian.html?_r=1, page consultée le 24 septembre 2011.

(3) «Jack Kevorkian-Jack Kevorkian, champion of voluntary euthanasia died on june 3rd, aged 83», The Economist, mis à jour le 3 juin 2011, http://www.economist.com/node/18802492, page consultée le 24 septembre 2011.

(4) Ibid.

(5) AFP, op.cit.

(6) «Jack Kevorkian-Jack Kevorkian, champion of voluntary euthanasia died on june 3rd, aged 83», op.cit.

(7) SHNEIDER, Keith, op.cit.

Dernière modification: 2011-10-03 13:31:47

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