Université de Sherbrooke Lettres et sciences humaines École de politique appliquée

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1 February 2011

Robert Sargent Shriver n'est plus : les Kennedy en deuil


Karla Karene Adewinogo Nkoma
analyste en formation,
École de politique appliquée,
Faculté des lettres et sciences humaines,
Université de Sherbrooke

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Sargent Shriver, un Kennedy par alliance, est né le 9 novembre 1915 à Westminster et est mort le 19 janvier 2011 à l'âge de 95 ans lorsqu'il succombe à la maladie d'Alzheimer (1). Sargent Shriver a notamment été un ancien candidat à la vice-présidence des États-Unis ainsi que le leader du Peace Corps.

Une vie politique marquée d'échecs

Sargent Shriver était un diplomate et homme politique démocrate américain. Le début de sa carrière est favorisé par des liens de famille directs avec la famille Kennedy. Il épouse Eunice Kennedy, la soeur de John F. Kennedy, avec qui il élève leurs cinq enfants. D'autre part, il est lié par le mariage de sa fille Maria à Arnold Schwarzenegger, l'ancien gouverneur de la Californie (2).

Quand il commence sa carrière politique en 1961, Shriver travaille dans l'administration de J.F.Kennedy, puis dans celle de Lyndon Johnson. Et même après cela, il va continuer de s'intéresser de près à la scène politique durant une bonne partie de sa vie (3). Sargent Shriver participe par exemple à l'un des objectifs les plus importants de la « guerre contre la pauvreté » alors qu'il dirige le bureau des opportunités économiques entre 1964-1968 (4). Sargent Shriver contribue aussi largement à différents programmes gouvernementaux, à l'instar de Head Start en 1965. Head Start est un programme de santé, d'éducation et de services sociaux américains (5) mis en place par le gouvernement américain en 1965. C'est dans cette optique que le président américain, Barack Obama, décrivait Shriver comme une « incarnation du service public ».

Nommé ambassadeur des États-Unis en France en 1969, Shriver contribue à adoucir les relations franco-américaines qui étaient un peu tendues depuis les dernières années. Il est de retour aux États-Unis en 1970 où il commence véritablement à mettre en exergue ses ambitions politiques et tente de briguer le poste de gouverneur du Maryland. Mais très vite, il y renonce à cause des résultats de sondages qui ne lui étaient pas favorables (6).

En 1972, en remplacement de Thomas Eagleton, Shriver est nommé candidat démocrate à la vice-présidence américaine, mais il subit un échec manifeste face au républicain Richard Nixon. Pour une bonne partie de la population américaine, les maladresses du candidat à la vice-présidence, comme ses manières bourgeoises, seraient l'une des causes de cette défaite (7). Mais cet échec ne le fait pas reculer parce qu'il tente de se présenter comme candidat à l'investiture démocrate en vue de la présidentielle en 1976. Là encore, il va se retirer très rapidement de la course, largement devancé par Jimmy Carter. Plus tard, il décline le poste d'ambassadeur des États-Unis en URSS que lui propose par ce dernier.

Un partisan de la paix

En dehors de ses rapports avec les Kennedy, et quelques échecs politiques, ce qui marque le parcours de Sargent Shriver est l'une de ses plus grandes réalisations : le Peace Corps (les corps de la paix). Fondé en 1961, le Peace Corps est une agence qui regroupe des volontaires américains dont la mission principale est de « favoriser la paix et l'amitié dans le monde » en particulier les pays du tiers-monde(8). Après avoir largement travaillé à la mise sur pied de cette agence lors de la campagne de son beau-frère John F. Kennedy, Sargent Shriver a occupé le poste de directeur pendant cinq ans. Au cours de son mandat à la direction du Peace Corps, Shriver a réussi à réunir près de 14 500 volontaires travaillant pour la coopération dans près de 55 pays (9). De cette manière, il a largement contribué à la politique sociale progressiste du Parti démocrate américain.

Progressivement, après ses échecs de 1972 et 1976, Shriver se retire de la vie politique tout en continuant de soutenir d'autres causes. Toutefois, à travers ses oeuvres, un grand homme ne meurt jamais dit-on souvent. Les résultats des efforts de Shriver existent encore, par exemple, les jeux paralympiques fondés par sa femme qu'il a continué à diriger pendant plusieurs années. Même chose avec le « Peace Corps » qui est toujours actif et compte plus de 187 000 volontaires dans 139 pays du monde (10).




Références:

(1) KAHINA SEKKAI, Sergent Shriver, mort d'un Kennedy. Ledevoir.com, (En ligne). Consulté le 28 janvier 2011.

(2) AGENCE FRANCE-PRESSE. Décès du fondateur de peace corps et beau-père de Schwarzenegger. http://www.cyberpresse.ca/international/etats-unis... (En ligne). Consulté le 28 janvier 2011.

(3) Ibid.

(4) JACQUES RODRIGUEZ, Les experts de la pauvreté aux États-Unis, La vie des idées, (archives), 2 septembre 2008.

(5) AMERICAN ECONOMIC REVIEW, vol 85, n 3, 1995, p.341.

(6) LEWIS GRIZZARD, « Bush needs tougher image », the Victoria avocate, 23 juin 1988, p.7.

(7) Ibid.

(8) TVA NOUVELLES, Membre du clan Kennedy, Sargent Shriver n'est plus. Publié le 18 janvier 2011. http://tvanouvelles.ca/lcn/infos/lemonde/archives/... (En ligne). Consulté le 29 janvier 2011.

(9) KAHINA SEKKAI, Ledevoir.com. Op cit.

(10) Ibid.

Dernière modification: 2011-02-07 09:18:11

-N.D.L.R.: Il est possible que des hyperliens actifs au moment de la recherche et de la rédaction de cet article ne le soient plus ultérieurement.

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