Université de Sherbrooke Lettres et sciences humaines École de politique appliquée

17 janvier 2019

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1 février 2011

Au tour de l'Irlande d'être contrainte à l'austérité


Danny Latour
analyste en formation,
École de politique appliquée,
Faculté des lettres et sciences humaines,
Université de Sherbrooke

Au fil du temps

mai
2018
Tenue d’un référendum sur l’accès à l’avortement en Irlande

mai
2015
Référendum en Irlande sur le mariage entre conjoints de même sexe

juin
2009
Début des élections législatives au Parlement européen

juin
2004
Tenue d'élections au Parlement européen

juin
1999
Tenue d'élections au Parlement européen

janvier
1999
Passage à l'euro pour onze pays de l'Union européenne

juin
1998
Création de la Banque centrale européenne

avril
1998
Signature de l'accord du « Vendredi saint » sur la paix en Irlande du Nord

novembre
1995
Référendum sur la légalisation du divorce en Irlande

juin
1994
Tenue d'élections au Parlement européen

février
1992
Signature du traité de Maastricht

juin
1989
Tenue d'élections au Parlement européen

mai
1981
Décès du gréviste de la faim irlandais Bobby Sands

août
1979
Attentats contre des cibles britanniques revendiqués par l'ARIP

juin
1979
Tenue d'une première élection au suffrage universel au Parlement européen

mars
1979
Création du système monétaire européen

août
1975
Signature à Helsinki d'un accord sur la sécurité en Europe

février
1973
Élection d'un gouvernement de Coalition nationale en Irlande

janvier
1973
Entrée du Royaume-Uni, de l'Irlande et du Danemark dans la CEE

L'Irlande, petite île d'Europe constituée de 4.6 millions d'habitants (1), fait anormalement parler d'elle depuis 2010. Cela est dû au fait qu'elle est devenue le troisième pays d'Europe, après l'Islande et la Grèce, à souffrir d'un lourd déficit.

Tout a commencé avec la crise économique de 2008. Depuis, le pays boite et a de la difficulté à reprendre le fil. Après une crise importante dans le domaine de l'immobilier et avoir vainement répliqué en injectant 50 milliards d'euros dans ses institutions financières (2), l'Irlande a gonflé son déficit public au point où celui-ci a atteint 32% de son produit intérieur brut (PIB) en 2010 (3). En novembre, le gouvernement a adopté un plan d'action afin de réduire ses créances. Loin d'être gauchiste, le budget fait état d'importantes compressions dans les dépenses gouvernementales, ce qui lui a rapidement mérité le titre de « plan d'austérité ».

Compressions, taxes et impôts

Le plan comporte d'importantes restructurations administratives, et ce, en commençant par le congédiement d'environ 25000 fonctionnaires. Des contractions sont aussi annoncées dans les allocations de chômage et familiales (4). À cela s'ajoutent de nouvelles méthodes d'imposition, soit : de nouvelles taxes foncières sur l'eau (5), une augmentation de la taxe sur la consommation, qui passerait de 21 % à 23 % entre 2011 et 2014, et une contribution annuelle additionnelle de 3000 d'euros d'impôts sur le revenu. Enfin, le budget fait état d'une baisse du salaire minimum, qui rejoindra les 7,65 d'euros par heure.

Bien que très strict, ce budget n'est que le premier d'une suite, car le gouvernement prévoit garder le cap pour les quatre prochaines années; jusqu'à 2014. Année où le gouvernement devrait avoir remboursé au moins 15 milliards d'euros de son déficit (6). Ajoutant cela à une aide directe d'environ 112 milliards USD (85 milliards EUR) de la part de l'Union européenne et du Fonds monétaire international (FMI) (7), l'Irlande devrait, en théorie, rétablir son déficit public au seuil autorisé par l'Union européenne, soit 3% (8).

Une situation économique et politique précaire

La santé économique du pays est de plus en plus inquiétante. Non seulement le pays celte a accumulé un déficit important, mais le taux de chômage ne cesse d'augmenter pour atteindre 13.7% en 2010 (9). De plus, bien que le pays a enregistré une croissance de son PIB de 24.7% de 2005 à 2007, il a souffert d'une décroissance atteignant 12.1% de 2008 à 2010. Bien qu'au total cela donne un bilan positif sur les 5 dernières années (10), certains annoncent une baisse de la productivité d'ici les années à venir (11). Ce qui risque d'entrainer, à nouveau, la chute du PIB et limiter les travailleurs irlandais.

Quant à la politique, la situation est aussi tumultueuse. Les partis d'opposition pressent le gouvernement de faire voter la Loi des finances de 2011 d'ici la fin du mois de janvier, avec la très probable intention de la contester (12). Ceci déclencherait les législatives en février plutôt que celles déjà prévues en mars. Ces élections risquent d'apporter du changement, car le premier ministre Brian Cowen a annoncé qu'il ne représentera pas son parti. Ce concours de circonstances donne une longueur d'avance à l'opposition constituée du Fine Gael et du Labour, qui raflent respectivement 35% et 21% des voix dans les derniers sondages. De plus, l'opposition promet de renégocier le taux du prêt européen afin d'en réduire les intérêts qui avoisinent les 6% (13).

L'Irlande n'est pas la seule à avoir des problèmes financiers. Rappelons-nous l'Islande qui a pratiquement fait faillite, la Grèce qui a dû être assistée par le FMI, le Portugal qui est aujourd'hui contraint d'adopter des politiques d'austérité, sa voisine, l'Espagne, qui possède le plus haut taux de chômage d'Europe (14) et la France qui a récemment déclaré la « rigueur budgétaire ». Pour le moment, les pays attachés à la zone euro semblent s'affaisser dans un effet domino. Qui sera le prochain?




Références:

(1) CENTRAL INTELLIGENCE AGENCY (CIA), éd. The world fact book - Ireland, [en ligne], last updated on January 12, 2011, https://www.cia.gov/library/publications/the-world... (Consulted on January 31, 2011)

(2) GUILLEMETTE, Mélissa. «Après la Grèce, un plan de secours pour l'Irlande», Le Devoir, 22 novembre 2010, p.A1.

(3) Loc. Cit

(4) VENNIN Loïc & BUSHE Andrew; AGENCE PRESSE FRANCE, éd. «Les suites du plan d'austérité en Irlande ? première défaite électorale du parti gouvernemental», Le Devoir, 27 novembre 2010, p.C3

(5) LA PRESSE CANADIENNE, éd. «Budget : L'Irlande présente un plan d'une austérité jamais vue», LesAffaires.com, 24 novembre 2010

(6) Loc. Cit.

(7) CENTRAL INTELLIGENCE AGENCY (CIA), éd. Op. Cit.

(8) SAINT-PAUL, Patrick. «L'Allemagne ne respectera pas Maastricht avant 2013», Le Figaro, no. 20187, 25 juin 2009, p. 19

(9) CENTRAL INTELLIGENCE AGENCY (CIA), éd. Op. Cit.

(10) ORGANISATION DE COOPÉRATION ET DE DÉVELOPPEMENT ÉCONOMIQUES, éd. «Perspectives économiques de l'OCDE ? Annexe : Tableau 2. PIB nominal», Vol. 2010, numéro 2, No 88, 2010.

(11) CENTRAL INTELLIGENCE AGENCY (CIA), éd. Op. Cit.

(12) PRANDI, Massimo & COUNIS, Alexandre. «Irlande : l'opposition veut renégocier le taux du prêt européen», Les Échos, no 20855, 25 janvier 2011, p.8

(13) KRUGMAN, Paul. «Paul Krugman : en 2011, l'Europe peut-elle être sauvée?» Courrier international, no 1056, 27 janvier 2011, p.40

(14) AGENCE PRESSE FRANCE, éd. Op. Cit.

Autres références

BARBANCEY, Pierre. «Pour les marchés, la politique de l'Irlande ne vaut pas un trèfle», L'Humanité, 12 novembre 2010.

FLEMING, Sam. « Age of austerity begins», Irish Daily Mail, 23rd June 2010.

LA PRESSE CANADIENNE, éd. «Irlande : l'Opposition s'attaque au plan d'austérité», LesAffaires.com, 25 novembre 2010.

S.A., «IMF bailout warning to Ireland», Ireland Sunday Times, May 2nd 2010.

VENNIN Loïc & BUSHE Andrew; AGENCE PRESSE FRANCE, éd. «Irlande ? Rigueur, rigueur, rigueur!», Le Devoir, 24 novembre 2010, p.B1.

Dernière modification: 2011-02-07 08:46:48

-N.D.L.R.: Il est possible que des hyperliens actifs au moment de la recherche et de la rédaction de cet article ne le soient plus ultérieurement.
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