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25 février 2012

Polémique sur la construction de nouveaux réacteurs nucléaires en Géorgie


Caroline Duteau
analyste en formation,
École de politique appliquée,
Faculté des lettres et sciences humaines,
Université de Sherbrooke

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La Commission de régulation nucléaire (NRC) a autorisé la construction de deux nouveaux réacteurs nucléaires à la centrale de Voltge à Augusta, en Géorgie. Ce sont les premiers permis octroyés par la NRC depuis l'accident de Three Mile Island en 1979(1). Le projet a été approuvé à quatre votes contre un. C'est le président de la commission, Gregory Jaczko, qui s'est opposé(2).

Cette annonce controversée a suscité plusieurs réactions. En effet, bien qu'elle ait été fortement saluée par de nombreux promoteurs du nucléaire, plusieurs déplorent cette décision prise tout juste 11 mois après la catastrophe de Fukushima au Japon(3).

Un cinquième de la production électrique nationale

Les deux réacteurs dits AP1000 qui seront construits représentent la version ultime développée par Westinghouse, la filiale américaine de la compagnie japonaise Toshiba. Ces nouveaux réacteurs ont été certifiés par la NRC en prévision de leur arrivée sur le marché américain en décembre 2011(4). L'entrée en fonction de l'un des réacteurs est prévue pour 2016 et le second, l'année suivante(5). Actuellement, les États-Unis sont au premier rang des pays producteurs d'énergie nucléaire à l'échelle mondiale. En 2010, l'énergie produite par les 104 réacteurs représente 20% de la production totale d'électricité au pays(6).

Ce projet permettra la création de 3 500 emplois pour la construction des nouveaux réacteurs et autour de 800 emplois permanents(7). Les bienfaits pour l'économie locale ont notamment été soulignés par le représentant du district géorgien concerné. En effet, le républicain Phil Gingrey a mentionné que l'émission de nouveaux permis amènera des retombées positives au moment où les indicateurs économiques sont peu encourageants. C'est le cas à Burke County, un comté de la ville d'Augusta, où le taux de chômage s'élève à 11,3%(8).

Vers l'avant avec le nucléaire

L'expansion de l'industrie nucléaire aux États-Unis avait été freinée par l'accident en 1979 de la centrale Three Mile Island, située en Pennsylvannie, lorsque l'intérieur d'un réacteur avait fondu. Cet épisode avait fortement ébranlé l'opinion publique et amené les autorités fédérales à arrêter l'émission de permis(9). Or, le gouvernement de Barack Obama et celui de son prédécesseur, George W. Bush, ont pris différents moyens afin de relancer cette industrie(10). Dès février 2010, Obama avait annoncé qu'un appui financier, sous forme de prêts, allait être accordé au projet de construction de ces deux nouveaux réacteurs à la centrale géorgienne.

Dans un discours prononcé devant des responsables syndicaux à Lanham, au Maryland, il avait affirmé que cette décision s'inscrivait dans un large plan d'action pour stimuler l'emploi et accroître la production d'énergies propres. De plus, le président avait indiqué qu'il souhaitait aussi obtenir l'appui des républicains en vue d'un projet de loi plus vaste sur l'énergie(11).

Le coût du projet s'élèvera à 14 milliards de dollars, dont 8,3 milliards seront versés sous forme de prêts garantis par le gouvernement(12). L'administration Obama a aussi annoncé son intention d'investir 10 millions de dollars dans ce secteur, en recherche et développement(13). Cette relance du nucléaire a été applaudie, entre autres, par le président de la Building and Construction Trades Department (BCTD), Mark H. Ayers. La BCTD est une alliance de 13 syndicats nationaux et internationaux représentant plus de 2 millions de professionnels qualifiés aux États-Unis et au Canada. Ayers a souligné que le déploiement nouvellement accordé au domaine du nucléaire permettra la réduction de gaz à effet de serre ainsi que la diminution de la dépendance des États-Unis quant à l'importation d'énergie(14).

Toutefois, la remise du permis à la Soutern Company n'a pas fait l'unanimité. Des groupes environnementalistes comme Greenpeace et Soutern Alliance for Clean Energy ont souligné leur désaccord face à cette politique. De plus, une coalition de neuf organisations a intenté une poursuite contre la NRC pour avoir délivré d'autres permis sans avoir pris en compte leur implication sur les plans de la sécurité publique et environnementale lors de la catastrophe de Fukushima(15).

C'est d'ailleurs dans cet état d'esprit que Gregory Jaczko, le président de la NRC, a voté contre la proposition. « Je ne peux pas soutenir la délivrance de cette autorisation comme si Fukushima n'avait jamais eu lieu. À mes yeux, c'est ce que nous sommes en train de faire(16) », a déclaré M. Jaczko.




Références:

1. WNA. « Nuclear Power in the USA », World Nuclear Association, [En ligne], février 2012, http://www.world-nuclear.org/info/inf41.html, (page consultée le 22 février 2012).

2. AFP. « Etats-Unis: premier feu vert à la construction de réacteurs nucléaires depuis 1978 », Libération, [En ligne], 10 février 2012, http://www.liberation.fr/depeches/01012388980-usa-... (page consultée le 22 février 2012).

3. MEAD, Derek. « NRC Approves Two New Georgia Plants: Is Nuclear Back? », Greentechmedia, [En ligne], 21 février 2012, http://www.greentechmedia.com/articles/read/nrc-ap... (page consultée le 22 février 2012).

4. AFP. op. cit.

5. PRASAD, Bhaskar. « Nuclear Power Project Approved in US for First Time Since 1978 », International Buisness Times, 9 février 2012, [En ligne], http://www.ibtimes.com/articles/296309/20120209/nu... (page consultée le 22 février 2012).

6. WNA. « Nuclear Power in the USA », World Nuclear Association, [En ligne], février 2012, http://www.world-nuclear.org/info/inf41.html, (page consultée le 22 février 2012).

7. BCTD. « America's Building Trades Unions Applaud NRC Consent of Construction and Operating License for Plant Vogtle Nuclear Project in Georgia », The Building Trades, 9 février 2012, http://www.bctd.org/Newsroom/Latest-News/Nuclear-P... (page consultée le 22 février 2012).

8. GINGREY, Phil. « Nuclear power will propel U.S. forward », 16 février 2012, [En ligne], http://gingrey.house.gov/News/DocumentSingle.aspx?... (page consultée le 22 février 2012).

9. AFP. op. cit.

10. Loc. cit.

11. L. WALD, Matthew. « U.S. Supports New Nuclear Reactors in Georgia », The New York Times, [En ligne], 16 février 2010, http://www.nytimes.com/2010/02/17/business/energy-... (page consultée le 28 février 2012).

12. BÉRUBÉ, Nicolas. op. cit.

13. ENERGY.GOV. « Chu Visits Site of America's First New Nuclear Reactor in Three Decades », 15 février 2012, [En ligne], http://energy.gov/articles/chu-visits-site-america... (page consultée le 22 février 2012).

14. BCTD. op. cit.

15. MEAD, Derek. op. cit.

16. AFP. op. cit.

Dernière modification: 2012-03-01 08:20:53

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