Université de Sherbrooke Lettres et sciences humaines École de politique appliquée

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19 February 2013

États-Unis et Union européenne : deux pôles en rapprochement


Stéphane Laroche-Villeneuve
analyste en formation,
École de politique appliquée,
Faculté des lettres et sciences humaines,
Université de Sherbrooke

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Depuis des années, le sujet d'un accord de libre-échange est discuté entre les États-Unis et l'Union européenne (UE)(1). D'ailleurs, un groupe de travail fut mis sur pied en 2012 pour aborder cette question(2). Le sujet est très ambitieux, puisque le marché économique intérieur des deux entités en présence représente près de la moitié du produit intérieur brut (PIB) mondial.

En effet, selon le Fonds monétaire international, les États-Unis produisent pour plus de 15 660 milliards de dollars, soit plus de 19 % de toutes les richesses de la planète(3). L'Union européenne est, quant à elle, la première zone économique mondiale avec un PIB de 15 700 milliards de dollars. Combinées, ces deux zones représentent près de la moitié du PIB mondial en 2012(4).

Des intérêts convergents?

Ramenée à l'avant-scène dans le discours sur l'état de l'Union fait par le président américain Barack Obama le 12 février 2013, la zone de libre-échange envisagée avec l'Union européenne semble aujourd'hui se diriger vers des négociations plus étoffées. Celles-ci permettent de faire avancer le dossier plus rapidement.

Ce regain d'intérêt n'est pas anodin, les perspectives économiques de la Chine, de l'Inde et du Brésil n'étant pas des plus positives(5). C'est pour les mêmes considérations que le groupe de travail mis sur pied en 2012, et qui doit déposer son rapport initial pour juin 2013, s'est fait proposer d'accélérer le processus de discussion par différents groupes d'affaires des deux côtés de l'Atlantique(6).

Un accord gigantesque

À quoi pourrait ressembler un accord comme celui négocié par ces deux acteurs économiques? Un accord qui deviendrait, de surcroît, le plus important contrat commercial bilatéral jamais négocié(7). Quels sont les éléments avantageux pour les deux parties? Quels sont les points litigieux?

D'abord, les barrières tarifaires transatlantiques ne sont pas très élevées, ce qui n'apporte pas un aspect prohibitif trop important aux échanges commerciaux entre l'Union européenne et les États-Unis. Toutefois, l'importante quantité d'échanges effectués entre les deux partenaires, près de 2 milliards d'euros négociés de manière bilatérale chaque jour selon la Commission européenne(8), fait que la moyenne des différentes barrières tarifaires, 5,2% pour l'Union européenne et 3,5% pour les États-Unis(9), représente des sommes considérables.

Pourtant, ce sont surtout les barrières non tarifaires qui dérangent. En effet, les droits de douane ne constituent pas, selon la Commission européenne, l'obstacle le plus important. Ce serait plutôt les barrières qui se dressent « derrière la frontière (10)». Par exemple, des règles communes de sécurité sur les automobiles pourraient réduire leurs coûts de fabrication et permettre, ainsi, une baisse des prix à la consommation(11).

C'est donc une combinaison de dérèglementation et d'alignement entre les réglementations existantes, conjuguée à une absence de barrière tarifaire entre les deux entités, qui permettrait de bâtir un accord de libre-échange solide.

Pourquoi un accord maintenant?

Depuis une vingtaine d'années, des pourparlers ont eu lieu entre l'UE et les États-Unis concernant l'élaboration d'un accord de libre-échange. Pourtant, chacun d'eux ont achoppé sur divers points. Par exemple, un projet d'accord transatlantique a été bloqué par la France en 1998, celle-ci craignant devoir baisser les taxes sur les produits agricoles(12).

Or, cet élément n'est plus aussi contraignant aujourd'hui, puisque l'industrie agricole s'est transformée au cours de la dernière décennie. Toutefois, des lobbys américains dans le domaine agricole insistent pour qu'un éventuel accord soit fait d'un seul coup, et non pièce par pièce, ce qui signifie un accord final englobant l'ensemble des points soulevés par l'industrie (13). Bien que le secteur de l'agriculture ne soit plus un élément aussi litigieux, il n'en demeure pas moins que les négociations s'annoncent difficiles dans ce secteur.

Plusieurs données laissent croire qu'une entente faite aujourd'hui apporterait des bénéfices substantiels pour les éventuels partenaires. Par exemple, Raymond Gradus, professeur de sciences économiques à l'université d'Amsterdam, estime qu'un accord commercial entre l'UE et les États-Unis permettrait de relancer la croissance économique et de mettre en place un programme plus fructueux pour lutter contre la crise qui frappe l'Europe (14).

Du côté américain, c'est dans un esprit de relance de l'économie que cet accord doit être abordé. Après plusieurs années difficiles sur le plan économique, plusieurs experts ne tarissent pas d'éloges envers cette éventuelle zone économique. Pour certains, elle permettrait d'ajouter une croissance de 0,5% du PIB annuel du côté européen, et 0,4% du côté américain, d'ici 2027. La Chambre de commerce américaine a même parlé de 1,5% par année(15). C'est donc avec une idée de croissance continue en tête que les Américains envisagent cet accord possible.

Redéfinir les échanges internationaux

Simon Evenett, spécialiste du commerce international à l'université suisse de Saint-Gall, souligne un autre aspect à retenir de ces négociations. Selon lui, un accord historique de libre-échange entre l'UE et les États-Unis redéfinirait à l'échelle mondiale, en particulier auprès de la Chine, les standards des réglementations commerciales(16). Cela permettrait également de souligner que les politiques entre l'Europe et les États-Unis sont efficaces, et que les deux blocs veulent entreprendre les actions nécessaires pour favoriser la reprise(17).

Finalement, un accord d'une telle importance n'a pas seulement des ramifications économiques, mais aussi des vecteurs politiques puissants. Ce n'est donc pas un hasard si les pourparlers reprennent de plus belle alors que l'Union européenne et les États-Unis font face à des défis dans leurs marchés intérieurs.




Références:

(1)Le Monde avec AFP, « La commission européenne veut un accord de libre-échange avec les États-Unis », dernière mise à jour le 09/11/12, http://www.lemonde.fr/economie/article/2012/11/09/... page consultée le 17 février 2013

(2) Ibid.

(3)Central Intelligence Agency, « Country Comparison : GDP (purchasing power parity) » https://www.cia.gov/library/publications/the-world... page consultée le 17 février 2013

(4) FMI, « Données sur l'Union européenne », http://www.imf.org/external/pubs/ft/weo/2011/02/we... page consultée le 17 février 2013

(5)EurActiv.com avec Reuters, « L'UE et les Etats-Unis envisagent un accord de libre-échange de grande ampleur », dernière mise à jour le 06/04/12, http://www.euractiv.com/fr/europe-dans-le-monde/lu... page consultée le 17 février 2013

(6) Ibid.

(7)VAN De CASTEELE Mounia, « L'accord de libre échange Etats-Unis - Europe n'est pas pour demain », La Tribune, http://www.latribune.fr/actualites/economie/union-... page consultée le 17 février 2013

(8)Ibid.

(9) VAN De CASTEELE, Op. cit.

(10) Ibid.

(11) REUTERS, « Un accord de libre-échange UE/É.-U. semble concevable », dernière mise à jour le 18/02/13, http://argent.canoe.ca/lca/affaires/international/... page consulté le 18 février 2013

(12) Ibid.

(13) EURACTIV.COM et REUTERS, Op. cit.

(14) GRADUS Raymond, « Conclure un accord commercial transatlantique est une priorité », dernière mise à jour le 08/10/12, http://www.euractiv.com/fr/specialreport-free-trad... page consultée le 18 février 2013

(15) DETROY Florent, « Et les deux secteurs européens qui seraient ravagés par l'accord de libre échange entre l'Europe et les États-Unis sont... », Atlantico, dernière mise à jour le 18/02/13, http://www.atlantico.fr/decryptage/et-deux-secteur... page consultée le 18 février 2013

(16) REUTERS, Op. cit.

(17) Le Monde avec AFP, Op. cit.

Dernière modification: 2013-03-04 10:28:56

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