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2 April 2006

L'ex-otage Loney est de retour au pays


Josée Turgeon
analyste en formation,
École de politique appliquée,
Faculté des lettres et sciences humaines,
Université de Sherbrooke

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Après 118 jours de captivité, le Canadien James Loney a été libéré de ses ravisseurs à la suite d'une opération de la force multinationale en Irak. De retour au Canada, intimidé par l'attention médiatique, ses premières déclarations servirent à remercier tout ceux qui avaient ?uvré à sa libération, évitant toute critique antimilitariste (1).

En Irak pour participer à une mission humanitaire au sein de l'organisation Christian Peacemakers Teams (PCT), Loney, 41 ans, a été enlevé le 26 novembre 2005 dans l'ouest de Bagdad par les Brigades des épées de la vengeance. Avec lui, trois autres membres du PCT ont été enlevés, son compatriote canadien Harmeet Singh Sooden, le Britannique Norman Kember et l'Américain Tom Fox. Il faut spécifier que depuis le début de la guerre en Irak, les enlèvements sont choses courantes. Le danger pour les journalistes et le personnel humanitaire étrangers est réel. Pour cause, plusieurs enlèvements se sont terminés par l'exécution des otages.

Les kidnappeurs ont très vite fait savoir qu'ils tueraient leurs otages si tous les Irakiens détenus par les États-Unis et les forces de la coalition n'étaient pas libérés. Rien pour rassurer les proches des otages, le 10 mars 2006, l'Américain Tom Fox est retrouvé mort dans une ruelle, criblé de balles (2).

Plus les jours passaient et plus l'espoir de revoir en vie Loney et les autres otages se faisait mince. Lorsque, jeudi le 23 mars, au plus grand soulagement des familles, les otages sont libérés suite à une intervention qui aurait été planifiée depuis plusieurs semaines par les forces britanniques américaines et irakiennes en collaboration avec la Gendarmerie royale du Canada (GRC) (3).

Suite à la libération des otages, des allégations, laissant entendre que le gouvernement canadien aurait payé une rançon aux kidnappeurs pour la libération des otages, sont évoquées (4). Toutefois, celles-ci ont immédiatement été démenties par le gouvernement : « La politique du Canada à cet égard, " depuis fort longtemps ", est de ne jamais verser de rançon. (5)»




Références:

(1) GRANDPRÉ, Hugo. « Une expérience profonde, puissante, transformatrice et atrocement ennuyeuse ». La Presse, Actualités, lundi 27 mars 2006, p. A3

(2) Agence France Presse, « Les ex-otages rentrent au pays ». La Presse, Actualités, samedi 25 mars 2006, p. A4

(3) RADIO-CANADA.CA « Les deux otages canadiens libérés sains et saufs ». [En ligne] http://radio-canada.ca/nouvelles/International/200... 24 mars 2006, 1 avril 2006.

(4) BELLAVANCE, Joel-Denis. HACHEY, Isabelle. « Les deux otages canadiens libérés en Irak ». La Presse, vendredi 24 mars 2006, p. A1.

(5) TOUPIN, Gilles. « Harmeet Sooden libéré contre rançon? », La Presse, Politique, samedi 1 avril 2006, p. A11.

Dernière modification: 2007-05-02 07:13:22

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