Université de Sherbrooke Lettres et sciences humaines École de politique appliquée

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14 April 2015

Sahara occidental: la conquête de l'Ouest


Lucas Bellemare
analyste en formation,
École de politique appliquée,
Faculté des lettres et sciences humaines,
Université de Sherbrooke

Au fil du temps

July
2011
Référendum sur des réformes constitutionnelles au Maroc

May
2003
Attentats terroristes à Casablanca, au Maroc

July
1999
Décès du roi Hassan II du Maroc

February
1999
Décès du roi Hussein de Jordanie

August
1994
Reconnaissance des revendications berbères au Maroc

April
1994
Signature d'une entente menant à la création de l'Organisation mondiale du commerce

December
1990
Déclenchement d'une grève générale au Maroc

February
1986
Ouverture du premier Sommet de la francophonie

December
1983
Début d'une crise au Maroc

June
1981
Révolte du pain au Maroc

August
1979
Retrait de la Mauritanie du Sahara occidental

November
1975
Début de la « marche verte » au Sahara occidental

May
1973
Fondation du Polisario au Sahara occidental

August
1972
Tentative de coup d'État au Maroc

July
1971
Tentative de coup d'État dans le palais de Skhirat, au Maroc

June
1965
Promulgation de l'état d'exception au Maroc

October
1963
Déclenchement de la guerre des sables entre le Maroc et l'Algérie

September
1961
Ouverture d'une conférence des pays non-alignés à Belgrade

February
1961
Décès du roi du Maroc, Mohammed V

L'année 2015 marque un événement important pour l'Afrique. Il s'agit du 40e anniversaire de la marche verte, alors que le Maroc du roi Hassan II revendiqua la souveraineté sur une région appelée le Sahara occidental (1). L'année dernière, à Madrid, une manifestation eut lieu afin de réclamer l'indépendance de ladite région, sans structure étatique reconnue (2). Le territoire du Sahara occidental, une étendue de terre à l'ouest du Maroc et longeant l'océan Atlantique nord, est un cas particulier, pratiquement unique au monde. Tiraillé entre l'indépendance et l'annexion au Maroc ou même à la Mauritanie, le Sahara occidental est une question épineuse dont l'historique commence, comme avec beaucoup de pays africains, avec la décolonisation.

Une naissance non-désirée

Le territoire que nous connaissons aujourd'hui comme le Sahara occidental était autrefois colonisé par l'Espagne, depuis 1884 (3). À ce moment, la colonie n'était constituée essentiellement que de tribus guerrières, nomades, peu organisées (4). Malgré tout, la présence espagnole fut peu significative et concentrée uniquement dans les zones côtières (5). Les choses changèrent quand, en 1966, les Nations unies (ONU) et l'Union africaine firent pression sur l'Espagne pour qu'elle abandonne sa colonie. Chef d'État depuis sa victoire lors de la guerre civile espagnole en 1939, Francisco Franco résista aux pressions, et surtout aux revendications du Maroc et de la Mauritanie, tentant de préserver ses intérêts dans la région (6).

Le général Franco accepta finalement de se retirer du Sahara occidental en 1974, un an avant sa mort (7). Néanmoins, le 24 novembre 1975, fut signé l'accord de Madrid par lequel l'administration de l'ancienne colonie fut confiée de manière conjointe au Maroc et à la Mauritanie (8). En effet, si ces deux pays avaient des prétentions visant à annexer le Sahara occidental, ils firent tout de même un accord secret menant à une forme de partition du territoire. Cela mena à la colère du Front Polisario. Créé initialement en 1973 pour lutter contre l'Espagne, le Polisario, qui combattait pour l'indépendance, prit les armes contre le Maroc et débuta un conflit sanglant (9).

Au départ définitif des Espagnols, en février 1976, fut créée la République arabe sahraoui démocratique (RASD), en riposte à l'accord de Madrid (10). Soutenu par l'Algérie, qui reconnait la RASD et finança le Polisario, le front mena un conflit de guérilla contre le Maroc au nord et la Mauritanie au sud (11). Au sud, les indépendantistes repoussèrent les soldats mauritaniens du Sahara occidental, et attaquèrent même outre la frontière. Incapable de poursuivre la guerre, la Mauritanie signa un accord de paix renonçant à ses revendications (12). Le Maroc devint alors le seul adversaire du Polisario, mais reçut l'aide des États-Unis, ce qui permit aux forces marocaines de poursuivre le combat jusqu'à la signature d'un cessez-le-feu, en 1991 (13). Depuis, la situation est dans une impasse, tous les plans de sortie furent rejetés pour diverses raisons.

Les dogmatiques

Le conflit met en jeu plusieurs acteurs qui ont des intérêts propres. Le premier est évidemment le Front Polisario. Né en 1973 de la fusion entre deux groupes nationalistes, soit les étudiants de Rabat et les réfugiés de Mauritanie, le Polisario développa un programme largement inspiré de l'expérience algérienne (14). Sa position est claire et tranchée: le Sahara occidental est un territoire occupé dont la population devrait pouvoir décider de son avenir via un référendum (15). La RASD se trouve dans une situation limite. L'ONU ne la reconnait pas comme État, mais la considère comme territoire non autonome (16). Elle reçoit le soutien politique et financier de l'Algérie, en plus de faire partie de l'Union africaine, mais n'est reconnue ni par la Ligue arabe ni par aucun pays européen ou par aucun membre du Conseil de sécurité de l'ONU (17).

Deux pays s'opposaient fortement au Polisario et à la RASD. La Mauritanie voulait annexer le Sahara occidental en se basant sur l'argument des fortes similitudes linguistiques, culturelles et ethniques entre Sahraouis et Maures (18). Cette quête tomba, comme nous l'avons vu, avec le cessez-le-feu. L'autre pays, le Maroc, utilisait comme prétexte une thèse controversée appelée le «Grand Maroc». Il s'agit de revendications territoriales qui, selon ses défenseurs, concernaient des territoires sous souveraineté marocaine avant la colonisation (19). On y retrouve évidemment le Sahara occidental, mais aussi la Mauritanie, le nord du Mali et une partie de l'ouest algérien (20). De plus, le Maroc considère que cet enjeu fait l'objet d'un consensus national. De ce fait, un gouvernement qui agirait à son encontre se heurterait à une forte opposition de la population (21).

Retour vers le présent

La situation actuelle en Afrique du Nord a connu une sorte de gel depuis 1991. En effet, comme il fut précisé, la totalité des plans de sortie ont été des échecs en raison des positions trop tranchées des acteurs. Si le Maroc propose l'octroi d'une autonomie à la région, qui serait évidemment annexée, le Polisario, avec le parrainage de l'Algérie, conserve sa volonté d'un référendum d'autodétermination (22). Cependant, la solution marocaine semble être la plus populaire à l'internationale, puisqu'elle est supportée par la France, les États-Unis, l'Espagne et la majorité de la Ligue arabe (23). Plus encore, l'ancien secrétaire général de l'ONU, Javier Perez De Cuellar, estime non seulement que l'indépendance du Sahara occidental est irréaliste, mais qu'en plus, le Polisario est carrément la marionnette de l'Algérie (24).

Récemment, les deux parties ont tenu des discours tranchés. Du côté du Polisario, en 2014, son secrétaire général Mohamed Abdelaziz, qui est en même temps président de la république, rappela qu'il ne ferait aucun compromis et avoua même qu'il était prêt à reprendre les armes si la situation s'avérait nécessaire (25). Au Maroc, la même année, le roi Mohammed VI réitéra sa volonté d'intégrer le Sahara occidental au sein du territoire national (26). Il en profita aussi pour condamner autant l'attitude algérienne que le travail de conciliation de l'envoyé spécial de l'ONU sur la question, Christopher Ross (27).

Jonglant entre deux solutions opposées, coincé dans un statut juridique de non autonomie par l'ONU, le Sahara occidental, cas exceptionnel dans le monde, ne peut espérer trouver de sitôt une solution à un problème aussi vieux. Reste à savoir si une des parties serait prête à modérer ses revendications, sans quoi il serait possible, selon Abdelaziz, qu'une nouvelle guerre se déclenche.




Références:

1. HAMDAOUI, Neijam. Il y a 35 ans, la marche verte, Jeune Afrique [En ligne], http://www.jeuneafrique.com/Article/ARTJAWEB20101105234420/ (page consultée le 16 avril 2015).

2. MEE AND AGENCIES. Huge protests in Spain marks conference to support Western Sahara independance vote, Middle East Eyes [En ligne], http://www.middleeasteye.net/news/huge-protest-spa... (page consultée le 16 avril 2015).

3. LAROUSSE. Sahara occidental [En ligne], http://www.larousse.fr/encyclopedie/autre-region/S... (page consultée le 9 avril 2015).

4. SOLLO, Denise. Origines, enjeux et perspectives de paix du conflit du Sahara occidental [En ligne], http://www.irenees.net/bdf_fiche-analyse-18_fr.html (page consultée le 9 avril 2015).

5. LAROUSSE. Op. cit.

6. Loc. cit.

7. Loc. cit.

8. SOLLO, Denise. Op. cit.

9. Tahar Abou El Farah. Polisario : né pour lutter contre l'Espagne, devenu ennemi du Maroc [En ligne], http://www.lavieeco.com/news/politique/polisario-n... (page consultée le 9 avril 2015).

10. SOLLO, Denise. Op. cit.

11. LAROUSSE. Op. cit.

12. SOLLO, Denise. Op. cit.

13. Loc. cit.

14. ENCYCLOPAEDIA UNIVERSALIS. Sahara occidental [En ligne], http://www.universalis.fr/encyclopedie/sahara-occidental/# (page consultée le 14 avril 2015).

15. NABA, René. RASD: historique du conflit, En point de mire [En ligne], http://www.renenaba.com/republique-arabe-sahraouie... (page consultée le 14 avril 2015).

16. SLATE AFRIQUE. Sahara occidental : la terre de toutes les discordes, Slate Afrique [En ligne], http://www.slateafrique.com/449087/sahara-occident... (page consultée le 9 avril 2015).

17. NABA, René. Op. cit.

18. SOLLO, DENISE. Op. cit.

19. Loc. cit.

20. Loc. cit.

21. NABA, René. Op. cit.

22. HAIDAR, ALI. Pourquoi l'indépendance du Sahara occidental est irréaliste?, Sahara News [En ligne], http://saharanews.org/3929-pourquoi-lindependance-... (page consultée le 9 avril 2015).

23. NABA, René. Op. cit.

24. HAIDAR, ALI. Op. cit.

25. HAMID, Malik. Maroc-Sahara occidental. Le président Abdelaziz "déterminé à arracher l'indépendance", Afrik [En ligne], http://www.afrik.com/maroc-sahara-occidental-le-pr... (page consultée le 9 avril 2015).

26. AÏK AKDIM, Youssef. Les quatre "non" de Mohammed VI, Jeune Afrique [En ligne], http://www.jeuneafrique.com/Article/ARTJAWEB20141107180940/ (page consultée le 9 avril 2015).

27. Loc. cit.

Dernière modification: 2015-04-22 10:54:42

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