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17 mars 2015

Niger : le taux de fécondité élevé compromet le niveau de vie de la population


Yoan Lebel Gaudreault
analyste en formation,
École de politique appliquée,
Faculté des lettres et sciences humaines,
Université de Sherbrooke

Au fil du temps

février
2010
Renversement du président Mamadou Tandja au Niger

novembre
1999
Élection de Mamadou Tandja à la présidence du Niger

janvier
1996
Renversement du président Mahamane Ousmane au Niger

mars
1993
Élection de Mahamane Ousmane à la présidence du Niger

novembre
1987
Décès du président nigérien Senyi Kountché

février
1986
Ouverture du premier Sommet de la francophonie

avril
1974
Renversement du président Hamani Diori au Niger


1974
Famine au Sahel

mai
1963
Signature de la Charte constituant l'Organisation de l'unité africaine

septembre
1961
Création de l'Union africaine et malgache

Les enjeux reliés à la croissance démographique mondiale soulèvent beaucoup d'inquiétudes pour les chercheurs oeuvrant en sciences sociales. Que ce soit en environnement, en économie ou dans le domaine du développement humain, nombre d'entre eux estiment qu'il s'agit de l'un des principaux enjeux du XXIe siècle. Néanmoins, cette préoccupation n'est pas exclusive au siècle actuel. L'économiste Robert Malthus en faisait déjà état dans « Essai sur le principe de la population » paru en 1798, craignant que la population tende à « dépasser le total des moyens de subsistance possibles (1) ». En ce sens, la situation observée au Niger est problématique.

Le cas du Niger

Arrivant tout juste derrière le Soudan du Sud en matière de taux de croissance annuelle de la population (2), le Niger est le pays dont le taux de fertilité est le plus élevé au monde (3). Avec un taux de fertilité de 7,6%, dont 8,1% en milieu rural, la population totale est passée de 10 millions, en 2001, à 17 millions en 2012 (4). Le taux de croissance économique n'a toutefois pas été en mesure de suivre la forte cadence de l'accroissement de la population et la capacité de l'État à pouvoir répondre à la population s'est gravement érodée (5). De plus, si aucune mesure n'est prise, on estime que la population pourrait atteindre près de 56 millions en 2050 (6).

La situation est alarmante au point où le gouvernement a mis sur pied un organe dont le mandat est de s'attarder exclusivement à la question démographique. L'objectif de cette institution est de réduire le taux de fécondité à 3,8%; un défi considérable pour un pays qui est loin d'être au bout de ses peines.

En effet, les conséquences d'une croissance aussi rapide se font sentir et leurs effets sont multipliés par les sècheresses que connaît la région du Sahel. Cette bande géographique traverse l'Afrique du Sénégal à l'Érythrée et elle représente une bonne partie du territoire du Niger. Avec la désertification du Sahel, on estime aujourd'hui que seulement 12% du territoire est suffisamment fertile (7). De ce fait, les Nigériens sont quotidiennement en proie à des pénuries de nourriture(8). Selon l'Unicef, 5 900 enfants seraient morts en 2012 pour des raisons de santé liées à la malnutrition (9). Encore aujourd'hui, on estime que 10% d'entre eux souffrent de malnutrition et que ce nombre augmentera, considérant la croissance soutenue et élevée de la population (10).

La pauvreté : une partie du problème

Les conditions de vie au Niger sont certainement affectées par ces évènements, mais le très faible niveau de ce pays n'explique pas à lui seul le fait que ce pays se retrouve au dernier rang de l'indice de développement humain (IDH), avec 0,337/1 (11). Le faible niveau d'éducation et la pauvreté expliqueraient également le piètre résultat du Niger, dont le PIB/habitant s'établit à 289 $US, l'un des moins élevés au monde (12).

Cet aspect pourrait expliquer en partie le haut taux de fécondité du Niger, du moins si l'on se fie à une étude publiée par le Programme des Nations unies pour le développement (PNUD) (13). Celle-ci démontrait qu'il y avait une corrélation entre un taux élevé de fécondité et la pauvreté, et ce, particulièrement pour les pays dont l'IDH était inférieur à 0,4 (14). Pour Patrice Vimard, directeur de recherche à l'Institut de recherche pour le développement à l'université de Provence, la corrélation entre ces deux indicateurs s'explique par un comportement tout à fait rationnel des ménages (15). En effet, le nombre élevé d'enfants est perçu comme une façon d'améliorer leur condition de vie et un moyen « d'atténuer leurs vulnérabilités », puisque les enfants représentent à court terme une main-d'oeuvre rentable et à long terme une forme « d'assurance vieillesse » (16).

À première vue, l'augmentation du nombre d'enfants apparait alors comme une stratégie familiale comportant un gain supérieur aux désavantages. Toutefois, sur le plan macrosociologique, cette stratégie comporte beaucoup plus d'inconvénients que d'avantages, étant donné les nombreuses crises alimentaires et une faible activité économique. En conséquence, le développement socioéconomique apparait comme un outil essentiel pour ralentir la croissance démographique. Cependant, il s'agit d'une solution complexe qui s'effectue dans un long processus, nécessitant également l'appui d'acteurs internationaux.

Mariages précoces

Le Niger est l'un des rares pays à ne pas avoir ratifié le protocole de Maputo dans lequel les pays d'Afrique s'engageaient, entre autres, à lutter contre les mariages impliquant des filles de bas âge (17). Actuellement, le mariage précoce constitue une pratique courante dans ce pays; environ 25% des femmes se marient avant l'âge de 15 ans et 80% avant 18 ans (18).

D'après Soukeynatou Fall, démographe pour l'UNICEF au Niger, le mariage précoce explique le niveau élevé de fécondité, en plus d'être un phénomène qui engendre des conséquences considérables sur la santé de l'enfant et de la mère (19). Selon l'UNICEF, « une femme a une chance sur sept de mourir [...] à la suite de complications liées à la grossesse (20) ». De plus, les enfants mis au monde par de jeunes mères sont les plus à risque de souffrir de malnutrition, selon Mme Fall. C'est pourquoi elle est d'avis que l'augmentation de l'âge minimal pour le mariage représenterait une manière efficace de diminuer le taux de fécondité de 15% à 20% (21).

Promotion du contraceptif : est-ce suffisant ?

Selon les chercheurs du Guttmacher Institute, un centre de recherche spécialisé sur les questions relatives à la reproduction, si le gouvernement désire atteindre son objectif de réduire le taux de fécondité, il devrait atteindre un taux de contraception d'au moins 55%. Ce pourcentage est de mise dans les pays dont le taux de fécondité est d'environ 3%(22). Or, 11% des femmes mariées disent utiliser des moyens de contraception, dont seulement 5% sont des méthodes modernes, comme la pilule contraceptive (23). La promotion de l'usage du contraceptif semble être une solution réaliste, compte tenu des ressources financières et techniques dont dispose le gouvernement. Toutefois, elle doit être accompagnée d'un programme de régulation des naissances fort et structuré. Or, le budget réservé à ce type de programme a chuté de 5% en 2012 (24).

L'UNICEF propose une tout autre lecture de la situation. Selon elle, la promotion du contraceptif est secondaire à la lutte aux mariages précoces (25). La représentante d'UNICEF au Niger est d'avis qu'après le mariage, il est difficile de convaincre les Nigériens d'utiliser des méthodes de contraception.

Malgré les divergences persistantes quant aux solutions proposées par les différents organismes, beaucoup estiment que la diminution de la fécondité est un élément prioritaire dans le développement socioéconomique du Niger.




Références:

(1) HEILBRONER, Robert. « Les grands économistes », Édition du Seuil, Paris, 1971, 334 p.

(2) BANQUE MONDIALE. « Statistiques : Croissance annuelle de la population (en % de la population totale) », 2014, Perspective monde, [En ligne], http://perspective.usherbrooke.ca/bilan/servlet/Bi... (page consultée le 19 mars 2015).

(3) BANQUE MONDIALE. « Statistiques : Taux de fertilité (naissance par femme) », 2014, Perspective Monde, [En ligne], http://perspective.usherbrooke.ca/bilan/servlet/Bi... (page consultée le 19 mars 2015).

(4) PENNEY, Joe. « Niger : très forte poussée démographique liée aux mariages précoces », RFI, 15 mai 2014, [En ligne], http://www.rfi.fr/afrique/20140515-niger-tres-fort... (page consultée le vendredi 13 mars 2015).

(5) Ibid.

(6) AFP. « Au Niger, la maitrise de la fécondité galopante face aux réticences des islamistes », Huffingtonpost, 3 juin 2014, [En ligne], http://quebec.huffingtonpost.ca/2014/06/03/au-nige... (page consultée 13 mars 2015).

(7) POTTS, Malcolm, GIDI, Virginia, CAMPBELL, Martha et Sarah ZUREICK. « Niger : Too little, too late », International perspective on sexual and reproductice health, vol. 37, no. 2, 2011, [En ligne], http://www.guttmacher.org/pubs/journals/3709511.html, (page consultée le 20 mars 2015).

(8) Ibid.

(9) AFP. « Au Niger, la maitrise de la fécondité galopante [...] ». op. cit.

(10) POTTS, Malcolm, op. cit.

(11) TRAORÉ, Sayouba. « Niger : le développement est plombé par la forte croissance démographique », RFI, 7 juillet 2014, [En ligne], http://www.rfi.fr/afrique/20140807-niger-developpe... (page consultée le 19 mars 2015).

(12) BANQUE MONDIALE. « Statistique : PIB par habitant ($US constant 2000) », 2014, Perspective Monde, [En ligne], http://perspective.usherbrooke.ca/bilan/stats/0/20... (page consultée le 20 mars 2015).

(13) CONFÉRENCE AFRICAINE SUR LA POPULATION (2011 : Ouagadougou, Burkina Faso). Population africaine : Passé, Présent, Futur : du 5 au 9 décembre 2011, Raïmi Fassassi et Patrice Vimard. [En ligne], http://uaps2011.princeton.edu/papers/110218, (page consultée le 13 mars 2014).

(14) Ibid.

(15) Ibid.

(16) Ibid.

(17) POTTS, Malcolm. op. cit.

(18) PENNEY, Joe. op. cit.

(19) Ibid.

(20) UNICEF, Au Niger, L'UNICEF soutient la santé de la mère et du nouveau-né, 5 novembre 2008, [En ligne], http://www.unicef.org/french/health/niger_46254.html, (page consultée le 13 mars 2015).

(21) POTTS, Malcolm, op. cit.

(22) Ibid.

(23) Ibid.

(24) Ibid.

(25) PENNEY, Joe. op. cit.

Dernière modification: 2015-04-03 14:08:05

-N.D.L.R.: Il est possible que des hyperliens actifs au moment de la recherche et de la rédaction de cet article ne le soient plus ultérieurement.
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