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7 octobre 2014

Les femmes autochtones du Canada réclament justice


Yolande Mindjongo Mvogo
analyste en formation,
École de politique appliquée,
Faculté des lettres et sciences humaines,
Université de Sherbrooke

Au fil du temps

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Le 4 octobre 2014, une vigile s'est déroulée simultanément partout au Canada pour dénoncer la disparition et le meurtre des femmes autochtones. Cet épineux problème est, depuis plusieurs années déjà, au centre des revendications des Premières Nations du Canada. Plusieurs voix dans la société civile se sont jointes à celle de la Convention sur l'élimination de toutes les formes de discrimination à l'égard des femmes (CEDEF) pour exiger que le gouvernement du Canada mette en place une commission nationale d'enquête afin d'élucider cette problématique (1).

Désespoir en amont comme en aval

Le fléau de la disparition et du meurtre des femmes autochtones n'est pas un phénomène récent dans l'histoire du Canada. En 1971, Helen Betty Osborne, une jeune autochtone de 19 ans, fut assassinée au Manitoba. Le gouvernement du Manitoba avait alors mis sur pied deux enquêtes publiques. Des plaques commémoratives existent encore dans des établissements publics, dont une à l'Université de Winnipeg, rappelant ce drame. En outre, une fondation, un centre de ressources en éducation à Norway House(Manitoba) et d'autres initiatives de reconnaissance à l'égard de la victime sont nées de cette affaire (2).

En 2003, Felicia Velvet Solomon, une adolescente de 16 ans, avait également été assassinée et démembrée au Manitoba. Plus récemment, le corps de Tina Fontaine, une autochtone de 15 ans, a été retrouvé le 17 aout 2014, dans la rivière Rouge à Winnipeg (3).

La Gendarmerie royale du Canada (GRC) établit, dans un rapport paru en 2014, un portrait des auteurs de crimes contre les femmes autochtones (4). Les agresseurs des femmes autochtones sont trentenaires pour la plupart. Dans la majorité des cas, ils connaissent leurs victimes dans le cadre familial, ou dans une relation amoureuse existante ou passée. Ces hommes accusés d'avoir tué les femmes autochtones sont souvent des personnes sans emploi, qui se livrent à la consommation de substances intoxicantes.

La GRC, qui tient ses données du Centre canadien de la statistique juridique et des services de police du Canada, établit à 1017 le nombre de femmes autochtones assassinées entre 1980 et 2012. Par ailleurs, la population féminine autochtone du Canada constitue seulement 4,3%, mais elle représente 16% des femmes disparues et assassinées au Canada (5).

Selon plusieurs sources, la pauvreté et le désespoir que vivent les femmes autochtones les poussent à la prostitution. Le Centre de collaboration nationale de la santé autochtone (CCNSA) dénonce le racisme structurel comme étant une cause de détresse chez les autochtones en général. Selon lui, les politiques fédérales, telles que la persistance des « réserves indiennes », favorisent la pérennisation du racisme structurel dont sont victimes les autochtones (6).

D'ailleurs, en vertu de la Loi sur les Indiens, jusqu'en 1985 une femme perdait son statut d'autochtone dès qu'elle se mariait à un homme non autochtone (7). Les femmes autochtones ont hérité des traumatismes vécus par leurs ascendants dans les pensionnats. De plus, elles sont reléguées au rang de subalternes à la fois dans leurs communautés et dans la société. Pour échapper à cette double marginalisation liée à la race et au sexe, elles consomment de la drogue et se livrent à la prostitution. Ce qui accroît leur vulnérabilité face à la criminalité.

La question dans l'arène politique

Malgré l'appel à former une commission d'enquête nationale visant à résorber ce phénomène, le premier ministre Stephen Harper demeure inflexible. Selon lui : « Nous ne devons pas y voir un phénomène sociologique. Nous devons y voir des crimes. Des crimes contre des innocents, et des crimes qui doivent être traités en conséquence (8). » Le Parti libéral et le Nouveau Parti démocratique (NPD) croient respectivement que le phénomène qui touche les femmes autochtones a des sources sociales, et qu'une telle tragédie mérite une enquête publique(9).

De plus, certaines élites issues des Premières Nations ont fait du sujet leur cheval de bataille. En 2012, des ex-chefs autochtones avaient vertement critiqué Ottawa à la télévision iranienne (10). De surcroît, les investigations menées par les corps policiers lors des cas de disparitions ou de meurtres des femmes autochtones sont souvent critiquées par la communauté autochtone. Shawn Atleo, l'ex-chef national de l'Assemblée des Premières Nations, avait même insisté en 2012 pour qu'une éventuelle enquête examine également les procédures policières concernant ces affaires (11).




Références:

(1) MASMOUDI, Sakina, « Enquête des Nations unies sur la question des disparitions et des meurtres de femmes et de filles autochtones au Canada », Recherches amérindiennes au Québec[en ligne], 2010, http://www.erudit.org.ezproxy.usherbrooke.ca/revue... consulté le 2 octobre 2014

(2) DOWNE, Pamela J., « La violence exercée contre les jeunes filles autochtones » dans « La violence faite aux femmes » [en ligne], 2008, http://books.google.ca/books?hl=fr&lr=&id=6I4hVDpq... , consulté le 3 octobre 2014

(3) Agence QMI, « Meurtres de femmes autochtones-Harper ne veut toujours pas de commission d'enquête », TVA Nouvelles[en ligne], 22 aout 2014, http://tvanouvelles.ca/lcn/infos/national/archives... consulté le 5 octobre 2014

(4) GENDRAMERIE ROYALE DU CANADA, « Les femmes autochtones disparues et assassinées. Un aperçu opérationnel national » [en ligne], 2014, http://www.rcmp-grc.gc.ca/pubs/mmaw-faapd-fra.pdf , consulté le 4 octobre 2014

(5) Ibid.

(6) POPPIE, Samantha, DE LEEUW ,Sarah et Charlotte LISANT, « L'effet du racisme sur les Autochtones et ses conséquences », Centre de Collaboration Nationale de la Santé Autochtone [en ligne], 2014, http://www.ccnsa-nccah.ca/Publications/Lists/Publi... consulté le 4 octobre 2014

(7) Ibid.

(8) LE DEVOIR, « Femmes autochtones disparues: Harper rejette la tenue d'une enquête nationale », [en ligne], 21 aout 2014, http://www.ledevoir.com/politique/canada/416572/fe... consulté le 5 octobre 2014

(9) AGENCE QMI, « Femmes autochtones: une vigile à Montréal », Canoe.ca [en ligne], 4 octobre 2014, http://fr.canoe.ca/infos/societe/archives/2014/10/... consulté le 5 octobre 2014

(10) LA PRESSE CANADIENNE, « D'ex-chefs de Premières Nations critiquent Ottawa à la télévision iranienne », [en ligne], 16 octobre 2012, http://ezproxy.usherbrooke.ca/login?url=http://sea... consulté le 3 octobre 2014

(11) RADIO CANADA, « Femmes autochtones disparues ou assassinées », [en ligne], 27 novembre 2012, http://ici.radio-canada.ca/regions/colombie-britan... consulté le 5 octobre 2014

Dernière modification: 2014-10-13 09:08:13

-N.D.L.R.: Il est possible que des hyperliens actifs au moment de la recherche et de la rédaction de cet article ne le soient plus ultérieurement.
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