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17 septembre 2019

L'agriculture au Brésil : relancer l'économie, mais à quel prix?


Simon Guillette
analyste en formation,
École de politique appliquée,
Faculté des lettres et sciences humaines,
Université de Sherbrooke

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Le Brésil est en voie de devenir le premier pays exportateur de soja au monde grâce à une conjoncture économique particulière. Alimentée par la guerre commerciale entre la Chine et les États-Unis, la croissance des exportations de ce produit peut relancer le secteur agricole, mais aussi entrainer d'autres dangers, comme le besoin d'importer cette ressource ou d'accélérer la déforestation de l'Amazonie.

Exportations de soja nourries par la guerre commerciale

Le soja occupe une grande place dans l'agriculture brésilienne, soit 34 % de ce secteur en 2017, loin devant la canne à sucre (10 %) et le maïs (17 %) (1). La guerre commerciale affecte beaucoup les prix du soja sur le marché. Effectivement, la Chine est le premier pays importateur de cette ressource tandis que les États-Unis étaient son principal fournisseur avant ce conflit. Si le prix international du soja a augmenté, celui des producteurs des États-Unis a descendu à un niveau jamais vu depuis juillet 2018 (2). Les exportations américaines de soja ont souffert à la suite de l'imposition de tarifs douaniers chinois de 25 % sur une gamme de produits (3).

Ce conflit commercial a permis au Brésil de stimuler ses exportations de soja vers la Chine. Il était déjà le premier exportateur de soja depuis 2004, mais il pourrait devenir le principal producteur de soja à la suite de cette guerre commerciale (4). Cet essor du marché du soja brésilien permet de relancer l'économie, qui a retrouvé la croissance en 2017 à la suite d'une importante récession ayant secoué le pays pendant deux ans (5).

Si les exportations brésiliennes de soja sont en hausse, le Brésil peut aussi être victime de son propre succès puisque cette hausse crée aussi un besoin d'en importer du Paraguay et de l'Argentine. Le Brésil manque de soja pour subvenir à ses propres besoins, notamment nourrir ses bovins dont il est l'un des principaux producteurs. À court terme, selon le Centre d'études interaméricaines, la hausse des exportations de soja enlève la capacité au Brésil de stimuler son marché de la viande (6).

Des risques pour la santé et l'environnement

En 2016, l'agriculture représente 5,8 % de l'économie du Brésil, soit bien davantage qu'en France (2 %) et au Royaume-Uni (0,6 %). En plus du soja, ce pays exporte beaucoup de café, de canne à sucre et de tabac. Cette particularité brésilienne rend son économie plus dépendante de son secteur agricole, en particulier de ses exportations dans ce secteur (38 %) (7). Ainsi, exploiter ses terres agricoles représente une occasion en or pour le Brésil de stimuler son économie, qui était en récession au cours des dernières années (8).

Toutefois, il faut noter qu'une forte majorité du soja brésilien contient des pesticides interdits dans de nombreux pays du monde, ce qui en fait un des plus grands producteurs d'organismes génétiquement modifiés au monde. On peut penser au glyphosate vendu sous le nom de “round-up” par la compagnie Bayer, anciennement Monsanto (9). L'agriculture brésilienne est aussi le secteur économique le plus polluant au pays, englobant 71 % des émissions de gaz à effet de serre en 2017.

Ces émissions sont dues à celles du méthane et des bovins, mais aussi à la surface de la forêt amazonienne qui est rasée pour étendre la zone agricole brésilienne (10). Juste dans le Cerrado, une autre forêt importante du pays, 100 000 km2 ont été rasés dans les 10 dernières années (11). Par conséquent, la protection des forêts brésiliennes devient un enjeu et il n'est pas clair que le président du Brésil, Jair Bolsonaro, voudra maintenir le pays dans l'accord de Paris dans le contexte actuel. Le respect de ces accords était une condition pour faire partie de l'accord de libre-échange entre l'Union européenne et le Mercosur (Brésil, Argentine, Uruguay et Paraguay). Le Brésil se retrouve donc devant un dilemme entre ses exportations et ses objectifs pour le climat (12).

Le Brésil devra donc relever le défi d'alimenter ses exportations de soja, tout en comblant ses besoins locaux pour nourrir ses bovins, s'il veut saisir l'occasion de relancer son économie et ainsi éviter de retourner en récession. Il reste à savoir si les feux de forêt en Amazonie et ses engagements environnementaux vont avoir un impact significatif sur l'agriculture au pays.

Médiagraphie

(1) Cattelan, Alexandre José et Dall'Agnol, Amélio, The rapid soybean growth in Brazil, OCL journal, 17/01/2018,https://www.ocl-journal.org/articles/ocl/full_html/2018/01/ocl170039/ocl170039.html, consulté le 16/09/2019

(2) Mestiri, Riadh, Guerre commerciale Chine/États-Unis : nouveau contexte du marché mondial du soja, Centre d'études interaméricaines, 10/2018, [hyperlien] consulté le 8/09/2019

(3) Moares, Ricardo, Au Brésil, les cultivateurs de soja disent merci à Trump, Challenges, 11/10/2018, [hyperlien] consulté le 8/09/2019

(4) Terre-net, Brésil : Bientôt champion du monde de soja, 14/06/2019, [hyperlien] consulté le 08/09/2019

(5) Banque mondiale, Croissance du PIB (% annuel), 2019 [hyperlien] consulté le 12/09/2019

(6) Mestiri, Riadh, op. cit.

(7) Sands, Sarah, How much of a Driver is Agriculture for Brazil Economy?, Market Realist, 29/07/2016, [hyperlien] consulté le 12/09/2019

(8) Banque mondiale, op. cit.

(9) Castellanet, Christian et al., Des alliances internationales pour préserver la production de soja génétiquement modifié au Brésil : enjeux et perspectives, Revue Tiers Monde, 1/1/2010, [hyperlien] consulté le 8/09/2019

(10) Agence France-Presse, Le Brésil, géant agricole pas vraiment vert, 4/08/2019, [hyperlien] consulté le 08/09/2019

(11) Ménard, Vincent, Au Brésil, le soja chasse les forêts, Euronews, 29/08/2018, [hyperlien] consulté le 08/09/2018

(12) Agence France-Presse, op. cit.



Dernière modification: 2019-09-23 11:36:36

-N.D.L.R.: Il est possible que des hyperliens actifs au moment de la recherche et de la rédaction de cet article ne le soient plus ultérieurement.
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