Université de Sherbrooke Lettres et sciences humaines École de politique appliquée

18 décembre 2018

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30 October 2018

Charlottesville : un rassemblement suprémaciste blanc qui a fini en drame


Janie Dussault
analyste en formation,
École de politique appliquée,
Faculté des lettres et sciences humaines,
Université de Sherbrooke

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Il y a un an, le samedi 12 août 2017, la ville de Charlottesville en Virginie fut l'hôtesse d'un rassemblement de groupuscules d'extrême droite, comptant parmi eux des néonazis et des membres du Ku Klux Klan. Ce regroupement avait pour but de manifester contre le déboulonnage de la statue du général Robert Edward Lee, importante figure de la guerre de Sécession. De nombreuses altercations ont eu lieu entre les manifestants et les contre-manifestants venus démontrer leur opposition à ce rassemblement raciste. L'évènement s'est déroulé sous haute tension, faisant une victime et plusieurs blessés(1).

Réévaluation de l'histoire américaine : honte ou fierté?

Le débat entourant le passé esclavagiste des États-Unis ne s'est pas essoufflé au cours des dernières décennies. L'évolution de plusieurs problèmes démographiques et culturels a ranimé le débat des controverses historiques à ce sujet(2). Dans certains États du Sud, plusieurs statues de généraux de la guerre de Sécession, prônant l'esclavage, ont été déboulonnées au cours des cinq dernières années, à la suite d'importantes mobilisations et prises de conscience(3). Des actes de violence survenus dans le pays ont également renforcé la remise en question de la glorification des figures historiques qui étaient favorables à l'esclavagisme. Ce fut le cas, en juin 2015, alors qu'un jeune suprémaciste blanc ouvre le feu dans une église de Charleston en Caroline du Sud, tuant neuf Afro-Américains(4).

La ville de Charlottesville fut ainsi plongée dans cette réévaluation de l'histoire, puisqu'elle possédait une statue du général Lee. Figure importante de la guerre de Sécession, Lee fut le commandant de la principale armée sudiste. Alors que plusieurs le considèrent comme un héros et non comme un pro-esclavagiste, le général Robert Lee, propriétaire d'esclaves, avait une vision plus « modérée » de l'esclavagisme. Selon Vincent Bernard, spécialiste de la guerre de Sécession, Lee percevait plutôt l'esclavage comme une « douloureuse discipline voulue par Dieu pour¬ faire accéder [les Noirs] à la civilisation (5) » et prônait ainsi un abolitionnisme progressif(6).

Afin de manifester leur opposition envers un éventuel déboulonnage de la statue du général Lee, les contestataires ont organisé un rassemblement à Charlottesville. Parmi les organisateurs, se trouvaient plusieurs groupes de l'extrême droite comme l'alt-right, des membres du Ku Klux Klan ainsi que des néonazis(7).

Le vendredi 11 août 2017, plusieurs centaines de nationalistes et suprémacistes blancs ont défilé sur le campus de l'Université de Virginie, flambeaux à la main, en scandant « Vous ne nous remplacerez pas » et « Les Juifs ne nous remplaceront pas ». La soirée s'est terminée par une confrontation entre les personnes défilant et des contre-manifestants venus à leur rencontre(8).

Au lendemain de cette marche devait avoir lieu la manifestation qui attirait à la fois des nationalistes suprémacistes et des contre-manifestants antiracistes. Dans un climat de haute tension, les autorités ont fait avorter le rassemblement des militants extrémistes. Dans les heures suivant cette annulation, des affrontements entre les deux groupes ont eu lieu, nécessitant l'utilisation de gaz lacrymogène de la part des policiers(9).

Les affrontements ont dramatiquement pris fin alors qu'une voiture a foncé dans une foule qui rassemblait les contre-manifestants antiracistes. Un jeune homme blanc de 20 ans, James Alex Fields Jr, aurait ainsi intentionnellement dirigé sa voiture vers le regroupement, tuant une femme et blessant 19 personnes(10).

Le président blâme les deux côtés

La réaction du président Donald Trump à la suite des évènements de Charlottesville fut très controversée. Il condamna les actes de violence, déclarant que chaque côté avait sa part de responsabilités dans le conflit. Ce refus de condamner les actions provenant de groupes suprémacistes blancs a rapidement été contesté, tant par les démocrates que les républicains. Après un silence de deux jours, le président américain a finalement condamné plus spécifiquement les paroles et les actes de violences perpétrés par le groupe alt-right et les néonazis(11).

En août 2018, afin de célébrer le premier anniversaire des évènements de Charlottesville, des suprémacistes blancs ont organisé une manifestation dans les rues de Washington. Environ 2000 contre-manifestants antiracistes affiliés à des groupes de gauche sont venus défiler afin de dénoncer la tenue de ce rassemblement suprémaciste, mettant ainsi fin à celui-ci(12).




Références:

1. Libération, Marche raciste à Charlottesville : une voiture heurte des contre-manifestants, un mort, 12 août 2017, https://www.liberation.fr/planete/2017/08/12/march... consulté le 25 octobre 2018.

2. Le Bars, Stéphanie, L'Amérique déboulonne ses symboles, Le Monde, 24 décembre 2015, https://abonnes.lemonde.fr/idees/article/2015/12/2... consulté le 25 octobre 2018.

3. Gruda, Agnès, Les symboles sécessionnistes déboulonnés, La Presse, 16 août 2017, http://plus.lapresse.ca/screens/411c809e-71ea-408c... consulté le 25 octobre 2018.

4. Le Bars, Stéphanie, L'Amérique déboulonne ses symboles, op. cit.

5. Bastié, Eugénie, « La guerre de Sécession américaine ne peut être réduite à un conflit pour ou contre l'esclavage », Le Figaro, 18 août 2017, http://www.lefigaro.fr/vox/monde/2017/08/18/31002-... consulté le 25 octobre 2018.

6. Bastié, Eugénie, « La guerre de Sécession américaine », op. cit.

7. Maussion, Florian, Derrière Charlottesville, une extrême droite américaine aux multiples visages, Le Parisien, 14 août 2017, http://www.leparisien.fr/international/charlottesv... consulté le 25 octobre 2018.

8. Spencer, Hawes et Sheryl Gay Stolberg, White Nationalists March on University of Virginia, The New York Times, 11 août 2017, https://www.nytimes.com/2017/08/11/us/white-nation... consulté le 25 octobre 2018.

9. Reuters Agences, Une militante antiraciste tuée à Charlottesville, Le Figaro, 12 août 2017, http://www.lefigaro.fr/international/2017/08/12/01... consulté le 26 octobre 2018.

10. Ibid.

11. Merica, Dan, Trump says both sides to blame amid Charlottesville backlash, CNN, 16 août 2017, https://www.cnn.com/2017/08/15/politics/trump-char... consulté le 26 octobre 2018.

12. Leblanc, Philippe, Les suprémacistes blancs submergés par les antiracistes à Washington, Radio-Canada, 12 août 2018, https://ici.radio-canada.ca/nouvelle/1117665/maiso... consulté le 26 octobre 2018.

Dernière modification: 2018-11-05 07:10:57

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