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22 mars 2016

Un nécessaire coup de pouce énergétique pour l'Afrique


Jeremy Proulx
analyste en formation,
École de politique appliquée,
Faculté des lettres et sciences humaines,
Université de Sherbrooke

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L'Afrique est aux prises avec des pénuries touchant plusieurs secteurs et frappant durement sa population. L'électricité ne fait pas exception à ce constat, alors que 70 % de l'Afrique au sud du Sahara est privée de cette ressource (1). Si les chiffres exacts diffèrent d'une source à l'autre, on estime que c'est plus de 600 millions de personnes qui sont touchées.

Or, le continent ne peut réalistement se moderniser sans accès à l'énergie. Tout en gardant à l'esprit, surtout depuis la COP21, que cette énergie doit être la plus propre possible. Ces enjeux doivent donc être analysés dans une perspective d'avenir. Toutefois, l'analyse doit aussi porter sur les bons et moins bons coups de l'Afrique en matière d'électrification.

L'électricité : un vecteur de développement

Un simple fait issu du Maroc résume bien l'apport de l'électricité sur une société. En 1990, 40 % des Marocains avaient accès à l'électricité. Vingt ans plus tard ce pourcentage montait à 99 %, mais la statistique la plus importante est celle-ci : durant le même laps de temps, le produit intérieur brut (PIB) par personne a presque triplé (2). Les données de la Banque mondiale pour 2012 indiquaient d'ailleurs que tous les pays du Maghreb étaient électrifiés (3).

Le désert du Sahara n'est donc pas qu'une barrière physique, c'est aussi une barrière énergétique. Un autre exemple frappant, l'Afrique du Sud génère à elle seule la moitié de l'électricité produite en Afrique subsaharienne (4). Cependant, l'Afrique du Sud voit l'essentiel de son énergie provenir du charbon et est régulièrement aux prises avec des pannes de courant. Des infrastructures inadaptées à l'évolution de la demande ainsi qu'une industrie minière accaparant une grande part des ressources en seraient la cause. C'est la preuve que même ceux qui s'en sortent plutôt bien sur ce plan ont encore de la route à faire.

Les États qui s'en tirent bénéficient bien souvent de conditions qui les avantagent. Dans le cas présent, on parle de ressources naturelles, d'infrastructures et de gouvernance propice à l'électrification. Une proximité avec le monde occidental est aussi non-négligeable. L'Afrique du Nord et l'Afrique du Sud, que l'on vient de citer, en sont des exemples patents. Mais leur énergie est loin d'être verte; les pays électrifiés auront donc comme prochain défi de rendre leur apport énergétique plus propre.

L'Afrique dans le noir

Qu'est-ce que le manque d'électrification concrètement? Une utilisation d'électricité par personne 30 fois inférieure à l'Europe, une perte de 4 % du PIB par année, un prix de l'énergie 80 fois plus cher au Nigeria qu'à New York et un continent qui compte pour 16 % de la population, mais 53 % des gens sans électricité dans le monde (5). L'Afrique subsaharienne est celle qui est la plus touchée par ce problème, mais aussi une des régions avec la plus forte croissance démographique du globe. Le problème est donc double pour cette partie du continent. Mis à part l'Afrique du Sud citée plus haut, tous les pays de l'Afrique noire sont touchés par ce déficit d'électrification. Même le Nigeria, qui trône comme première puissance économique du continent grâce à son pétrole, n'y échappe pas. Seule la moitié du pays est électrifiée et 55 % de la production d'électricité se fait avec des moyens d'un autre siècle (6).

Si certains pays ne disposent pas des ressources nécessaires pour mener à bien une électrification, ce n'est pas le cas pour la majorité. Bien au contraire, on estime que les ressources naturelles présentes dans ces États suffiraient à combler une bonne partie des besoins énergétiques (7).

Le problème de l'énergie en Afrique subsaharienne se situe donc ailleurs. L'ex-homme politique français Jean-Louis Borloo, qui mène un projet d'électrification du continent, le résumait en ces termes : « L'électricité c'est "l'enfant des vieilles nations" parce que cela suppose une administration publique, une ingénierie publique de haut niveau et des financements publics gratuits au départ (8). » On peut donc dire qu'il s'agit d'un problème de gouvernance et d'infrastructure. Des régimes instables ne pourront mettre en place les structures nécessaires pour électrifier l'Afrique. Le manque d'expertise et de fonds disponibles pour mener à bien les divers projets explique aussi le problème. Dans un continent touché par tant de maux, il apparaît logique que certains gouvernements décident de prioriser d'autres investissements servant à diminuer la souffrance. On parle ici de programmes de santé, d'accès à l'eau, d'éducation, etc. Bien qu'un meilleur accès à l'électricité permettrait sans doute de contribuer aussi à ces missions de l'État.

Finalement, l'économie de la plupart de ces pays reposant sur l'exploitation des ressources naturelles, certains vont concentrer leurs ressources énergétiques dans les industries; privant du même coup leur population d'électrification. Les causes sont donc multiples pour un problème qui doit être réglé de manière urgente.

Une surcharge d'initiatives d'aide

La Banque mondiale a mis en place des tables de concertation pour discuter, apporter son aide et tenter de régler la problématique. Le fait qu'un réfrigérateur américain consomme six fois plus d'électricité qu'un Tanzanien en une année a poussé les États-Unis à s'impliquer. Le plan des Américains, Power Africa, a un budget de 7 milliards et couvre toute l'Afrique subsaharienne (9).

Pour sa part, Jean-Louis Borloo, un ancien ministre de l'Environnement français, a mis sur pied une fondation visant l'électrification de l'Afrique (Énergies pour l'Afrique). Son objectif est d'implanter « un plan Marshall » pour l'Afrique. Concrètement, il espère amasser 4 milliards par année sur 10 ans. Avec les autres formes d'investissement, il espère trouver les 250 milliards nécessaires pour mener à bien les besoins en électrification (10). À cela s'ajoutent les initiatives comme celle du chanteur Akon qui prévoit amasser 1 milliard d'ici 2020 pour éclairer l'Afrique.

Les initiatives pour électrifier l'Afrique ne manquent pas, les investisseurs étant bien au courant de l'énorme retour possible sur l'investissement. On parle d'une croissance moyenne de 5 % par année, qui passerait à une croissance de 15 % si le continent était électrifié (11). Le problème est justement cette abondance d'initiatives. Comme le disait le secrétaire de la Commission de l'Afrique pour les Nations unies : « [...] La pléthore d'initiatives actuelle conduit à la cacophonie et fait perdre du temps. On a besoin d'une coordination, or il est difficile d'attribuer cette responsabilité à une organisation (12). » La mobilisation pour les fonds semblant en bonne voie, il ne reste plus qu'à se coordonner pour rendre le tout productif.

Les défis pour le continent sont immenses en ce qui concerne l'électrification, mais leur réussite est impérative et vitale. De plus, le potentiel accru de l'Afrique à la suite de l'électrification devrait convaincre même les plus récalcitrants. L'autre défi, c'est de développer des énergies propres. Les accords de la COP21 ont promis 100 milliards annuellement pour y arriver. Et les pays industrialisés se sont engagés à aider les plus pauvres. L'électrification et les moyens pour y parvenir seront donc deux dossiers à suivre dans les prochaines années.




Références:

1. AGENCE FRANCE-PRESSE. « Obama promulgue une loi d'aide à l'électrification de l'Afrique », LaPresse, [en ligne], 8 février 2016, http://www.lapresse.ca/international/afrique/20160... (page consultée le 18 mars 2016).

2. USAID. « Power Africa - Annual report July 2014 », Banque Africaine de développement, [en ligne], S.d., http://www.afdb.org/fileadmin/uploads/afdb/Documen... (page consultée le 18 mars 2016).

3. BANQUE MONDIALE. « Accès à l'électricité (% de la population) », Banque mondiale, [en ligne], S.d., http://donnees.banquemondiale.org/indicateur/EG.ELC.ACCS.ZS, (page consultée le 19 mars 2016).

4. AFRICA PROGRESS PANEL. « Le rapport Annan appelle à augmenter les investissements énergétiques en Afrique pour un triple-gain en énergie, population et sauvegarde de la planète », Africa Progress Panel, [en ligne], 5 juin 2015, http://www.africaprogresspanel.org/le-rapport-anna... (page consultée le 20 mars 2016).

5. ADESINA, Akinwumi. « Remarks Delivered by Akinwumi A. Adesina, President of the African Development Bank, at the Reception on the New Deal on Energy for Africa and the Launch of the Transformative Partnership on Energy for Africa, Davos, Switzerland, January 20, 2016 », Banque africaine de développement, [en ligne], 23 janvier 2016, http://www.afdb.org/en/news-and-events/article/rem... (page consultée le 20 mars 2016).

6. AFRICA PROGRESS PANEL. Op. cit.

7. USAID. Op. cit.

8. CHÂTELOT, Christophe. « Il faut un plan Marshall pour électrifier l'Afrique » Le Monde, [en ligne], 3 mars 2015, http://www.lemonde.fr/afrique/article/2015/03/03/i... (page consultée le 12 mars 2016).

9. TILOUINE, Joan. « Malgré les critiques, Power Africa continue d'électrifier l'Afrique », Le Monde, [en ligne], 24 décembre 2015, http://www.lemonde.fr/afrique/article/2015/12/23/m... (page consultée le 20 mars 2016).

10. MBOG, Raoul. « Il faut de la lumière pour le continent noir », Le Monde.fr, [en ligne], 11 septembre 2015, http://www.lemonde.fr/afrique/article/2015/09/11/i... (page consulté le 21 mars 2016).

11. ÉNERGIE POUR L'AFRIQUE. « Énergie pour l'Afrique », Fondation Énergie pour l'Afrique, [en ligne], 2015, http://www.energiespourlafrique.org/projet2.php?ty... (page consultée le 19 mars 2016).

12. MBOG, Raoul. Op. cit.

Autres références

BARBIÈRE, Céline. « Le secteur privé veut développer le potentiel énergétique de l'Afrique », EurActiv.fr, [en ligne], 23 juin 2015, http://www.euractiv.fr/section/aide-au-developpeme... (page consultée le 13 février 2016).

HEURAUX, Christine. « L'Électricité au coeur des défis africains », Paris, Karthala, 2010, 400 p.

SHOWER, Kate B. « Electrifying Africa : An environmental history with policy implications », Geografiska Annaler Series B: Human Geography, vol. 93, no 3, Septembre 2011, p. 193-221.

Dernière modification: 2016-03-28 14:27:35

-N.D.L.R.: Il est possible que des hyperliens actifs au moment de la recherche et de la rédaction de cet article ne le soient plus ultérieurement.
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