Université de Sherbrooke Lettres et sciences humaines École de politique appliquée

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23 January 2018

Kate Millett : l'architecte du féminisme moderne s'éteint


Nicolas Girardin
analyste en formation,
École de politique appliquée,
Faculté des lettres et sciences humaines,
Université de Sherbrooke

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Kate Millett : l'architecte du féminisme moderne s'éteint À quelques semaines de la formation du vaste mouvement de dénonciation des abus sexuels Me Too, le monde dut dire adieu à Kate Millett, illustre théoricienne du féminisme moderne. L'écrivaine américaine est décédée le 6 septembre dernier à l'âge de 82 ans des suites d'une attaque cardiaque survenue lors d'un voyage à Paris (1).

Le visage d'un mouvement

C'est à la suite de la publication de son livre « La politique du mâle » (1970) que Millett devint le visage de ce qui est aujourd'hui connu sous le nom de deuxième vague du féminisme. Ce vaste mouvement enclenché aux États-Unis vers la fin des années 1960 prônait la libération totale des femmes et l'élargissement des objectifs du féminisme (2). L'impact de « La politique du mâle » sur cette redéfinition de la lutte des femmes fut profond, principalement en raison du caractère novateur de l'idée avancée par Millett dans le livre voulant que « la relation entre les sexes est politique (3) ». Millett réserva également une bonne partie de son livre à la revue de certaines théories sexistes et misogynes élaborées notamment par D.H. Lawrence, Henry Miller et Sigmund Freud dont elle réfute les postulats (4). Certains créditent d'ailleurs aujourd'hui l'auteure américaine de la création de la critique littéraire féministe (5).

Idolâtrée par plusieurs, attaquée par d'autres, Millett fut déstabilisée par le succès de son premier livre. Elle subit par exemple les attaques de ses détracteurs qui tentèrent de la discréditer à la suite des révélations concernant son homosexualité. C'est dans cet état d'esprit qu'elle publia subséquemment deux livres autobiographiques portant sur ses combats internes et sur sa sexualité, soit « Flying » (1974) et « Sita » (1977) (6). Elle reprit plus tard la plume pour continuer à faire avancer la cause des femmes et publia « La cave : médiations sur un sacrifice humain » (1979), relatant l'histoire vraie d'une jeune femme tenue en captivité puis assassinée en 1965. Elle écrivit ensuite « En Iran » (1982), retraçant son expérience dans ce pays alors qu'elle y militait pour les droits des femmes (7).

Entre éloges et critiques

Bien que les idées développées par Millett ainsi que la contribution la plus importante de cette dernière au mouvement féministe, « La politique du mâle », fassent aujourd'hui l'objet d'un quasi-consensus en ce qui a trait à leur rôle dans l'avancement de la lutte des femmes, il n'en fut pas toujours ainsi. L'œuvre que le New York Times qualifia de « bible de la libération féminine (8) » à sa parution, en 1970, ne fut en effet pas accueillie avec le même enthousiasme par tous. Millett compta notamment parmi ses critiques Irving Howe, critique littéraire américain de renom. Celui-ci reprocha à Millett de reprendre de façon presque intégrale les idées popularisées par Simone de Beauvoir plus de deux décennies plus tôt et de peindre un portrait simplifié d'une réalité sociale complexe (9).

Certaines intellectuelles féminines firent également valoir leur désapprobation des idées véhiculées par Millett. Ce fut notamment le cas de Helen Lawrenson, une célèbre journaliste américaine, qui reprocha à Millett d'être déconnectée de la réalité. Lawrenson arguait que la grande majorité des femmes ne sentaient nullement le besoin d'être libérées de quoi que ce soit (10).

Quoi qu'il en soit, il est aujourd'hui difficile de remettre en cause les accomplissements de Millett, membre depuis 2013 du National Women's Hall of Fame qui a pour mission de célébrer les femmes américaines d'exception (11). Qui plus est, les nombreux hommages posthumes rendus à l'auteure américaine témoignent d'une reconnaissance quasi universelle de l'importance des idées et de l'œuvre de celle-ci.




Références:

(1) Agence France-Presse, « Décès de l'écrivaine américaine Kate Millett », La Presse, 8 septembre 2017, URL http://www.lapresse.ca/arts/livres/201709/08/01-51... (Page consultée le 18 janvier 2018).

(2) Mosconi, Nicole, « Mai 68 : le féminisme de la « deuxième vague » et l'analyse du sexisme en éducation », Les sciences de l'éducation – Pour l'ère nouvelle, no.3, vol.41, 2008, DOI : 10.3917/lsdle.413.0117. URL : https://www.cairn.info/revue-les-sciences-de-l-edu... (Page consultée le 18 janvier 2018).

(3) Schmitt, Amadine, « Mort de Kate Millett, la grande féministe qui remettait Freud à sa place », Bibliobs, 7 septembre 2017, URL https://bibliobs.nouvelobs.com/actualites/20170907... (Page consultée le 18 janvier 2018).

(4) Shulevitz, Judith, « Kate Millett: ‘Sexual Politics' & Family Values », The New York Review Of Books, 29 septembre 2017, URL http://www.nybooks.com/daily/2017/09/29/kate-mille... (Page consultée le 18 janvier 2018).

(5) Loc. Cit.

(6) Roussel, Frédérique, « Kate Millett, ce phare féministe, n'est plus », Le Devoir, 8 septembre 2017, URLhttp://www.ledevoir.com/culture/livres/507459/1... (Page consultée le 18 janvier 2018).

(7) Langer, Emily, « Kate Millett, second-wave feminist who wrote about cruelty and injustice » The Independent, 14 septembre 2017, URL http://www.independent.co.uk/news/obituaries/kate-... (Page consultée le 18 janvier 2018).

(8) Sehgal, Paul et Neil Genzlinger, « Kate Millet, Whose ‘Sexual Politics' Became a Bible of Feminism, Dies at 82 », The New York Times, 8 septembre 2017, URL http://nouveau.eureka.cc/Link/unisher1/news%c2%b72... (Page consultée le 18 janvier 2018).

(9) Jacobson, Phyllis, « Kate Millett and Her Critics », New Politics, 1970, URL http://newpol.org/content/kate-millett-and-her-critics, (Page consultée le 18 janvier 2018).

(10) Loc. Cit.

(11) Schmitt, Amadine, Op. Cit.

Dernière modification: 2018-01-29 08:44:53

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