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1 mars 2018

Décès de Thomas S. Monson : une vie consacrée à l'Église mormone


Nicolas Girardin
analyste en formation,
École de politique appliquée,
Faculté des lettres et sciences humaines,
Université de Sherbrooke

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Près de 10 ans après son accession à la présidence de l'Église de Jésus-Christ des saints des derniers jours (communément appelée l'Église mormone), Thomas S. Monson s'est éteint le 2 janvier 2018 à l'âge de 90 ans dans sa résidence de Salt Lake City, « capitale » des mormons.

La tête d'une puissante institution

Né en 1927, Monson est élevé dans une famille mormone extrêmement dévote. Suivant les traces de son père, il commence sa carrière professionnelle en tant que directeur de la publicité chez « The Deseret News », un journal local affilié à l'Église mormone. Gravissant rapidement les rangs, Monson accède finalement à la direction générale du journal dans les années 1960 (1).

Parallèlement, Monson maintient un engagement soutenu envers l'Église mormone qui lui ouvre les portes du Collège des douze apôtres en 1963, la seconde instance la plus importante de l'Église. Après plusieurs décennies d'implication au sein de l'institution, il succède finalement à Gordon Hinckley à titre de 16e président de l'Église (2). En tant que président, Monson est considéré comme un prophète par quelque 16 millions de fidèles. Cette fonction lui confère la direction des affaires de l'Église à l'échelle mondiale (3).

Fondée en 1830, l'Église mormone prêche une « version restaurée de la parole véritable de Jésus, par opposition à la version classique résultant de la grande apostasie du christianisme (4) ». Avec plus de six millions d'adhérents aux États-Unis, elle s'impose comme la quatrième institution religieuse la plus importante au pays (5).

Bien que le statut financier de cette institution ne soit pas public, il ne fait nul doute qu'elle jouit d'une assise économique importante. À cet égard, on estime que les revenus annuels de l'Église se chiffrent à 7 milliards US $, la grande majorité de cette somme provenant de dons des fidèles et d'entreprises (6).

Entre controverses et influence

Si Monson s'est fait relativement discret durant sa présidence, il n'a pas hésité à faire entendre ses positions sur plusieurs enjeux controversés. Dès son arrivée à la tête de l'Église, il s'est attaqué à la légalisation du mariage homosexuel en Californie en lançant une vaste campagne de lobbying en défaveur de celle-ci. Cette intervention a valu à Monson et à l'Église mormone de nombreuses critiques qui les ont amenés à assouplir leur discours dans les années subséquentes (7). De fait, l'Église a offert son soutien en 2015 à une loi visant à protéger les droits des personnes homosexuelles et transgenres, en échange d'une protection accrue des libertés religieuses. D'après le sénateur républicain Stephen Urquhart, cet appui inattendu aurait joué lourdement dans le succès du passage de la législation, illustrant l'influence politique imposante de l'Église (8).

La place des femmes au sein de l'Église mormone est un autre enjeu qui a marqué la présidence de Monson. Ce dernier s'est toujours positionné contre la possibilité d'octroyer aux femmes le droit de devenir prêtre. Malgré les critiques que cela a suscitées, il est intéressant de noter que le nombre d'adeptes féminines a augmenté considérablement durant le mandat de Monson (9).

Quoi qu'il en soit, l'influence politique de l'Église mormone aux États-Unis est indéniable. Plusieurs experts estiment que celle-ci a le pouvoir de bloquer ou d'assurer le succès de certaines législations, principalement en Utah où plus de 80 % des législateurs sont de confession mormone (10).

Plusieurs personnalités politiques ont rendu hommage à Monson dont Mitt Romney, candidat républicain à l'élection présidentielle américaine de 2012, qui a déclaré à son sujet : « Thomas S. Monson a marché là où Jésus a marché, aidant les opprimés, confortant les blessés, soignant les malades, illuminant les vies des solitaires (11). »

Bibliographie

(1) McFaden, D. Robert, « Thomas Monson, President of the Mormon Church, Dies at 90 », The New York Times, 3 janvier 2018, URL [hyperlien] (Page consultée le 1 mars 2018).

(2) Dumay, Clotilde, « Mort de Thomas Monson, président de l'Église des mormons, à l'âge de 90 ans », La Croix, 4 janvier 2018, URL [hyperlien] (Page consulte le 1 mars 2018).

(3) Associated Press, « Mormon church president Monson dies at 90 », The Mercury News, 3 janvier 2018, URL [hyperlien] (Page consultée le 1 mars 2018).

(4) Agence France-Presse, « Mort de Thomas Monson, président de l'Eglise mormone », Le Monde, 4 janvier 2018, URL [hyperlien] (Page consultée le 1 mars 2018).

(5) Dumay, Clotilde, Op. Cit.

(6) Adwar, Corey, « These Magnificent Temples Point To How Rich The Mormon Church Is », Buisiness Inside, 4 août 2014, URL [hyperlien] (Page consultée le 1 mars 2018).

(7) Harrison, Smith, « Thomas S. Monson, president and prophet of Mormon Church, dies at 90 », The Washington Post, 4 janvier 2018, URL [hyperlien] (Page consultée le 1 mars 2018).

(8) Shwarz, Hunter, « How much influence can a church have over its members' political beliefs? A Mormon case study », The Washington Post, 26 février 2016, URL [hyperlien] (Page consultée le 1 mars 2018).

(9) McCombs, Brady, « Thomas S Monson dead: President of Mormon church dies after nine years in office aged 90 », The Independent, 3 janvier 2018, URL [hyperlien] (Page consultée le 1 mars 2018).

(10) Harrison, Peter, « The LDS Church and Utah Politics », Huffington Post, 2 février 2016, URL [hyperlien] (Page consultée le 1 mars 2018).

(11) Agence France-Presse, Op. Cit.



Dernière modification: 2018-03-19 11:22:04

-N.D.L.R.: Il est possible que des hyperliens actifs au moment de la recherche et de la rédaction de cet article ne le soient plus ultérieurement.
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