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24 septembre 2019

Niger : une base de drones américains dévoilée


Alexandre Lessard
analyste en formation,
École de politique appliquée,
Faculté des lettres et sciences humaines,
Université de Sherbrooke

Au fil du temps

février
2010
Renversement du président Mamadou Tandja au Niger

novembre
1999
Élection de Mamadou Tandja à la présidence du Niger

janvier
1996
Renversement du président Mahamane Ousmane au Niger

mars
1993
Élection de Mahamane Ousmane à la présidence du Niger

novembre
1987
Décès du président nigérien Senyi Kountché

février
1986
Ouverture du premier Sommet de la francophonie

avril
1974
Renversement du président Hamani Diori au Niger


1974
Famine au Sahel

mai
1963
Signature de la Charte constituant l'Organisation de l'unité africaine

septembre
1961
Création de l'Union africaine et malgache

Le 11 septembre 2001, les États-Unis sont frappés en plein cœur. Le président de l'époque, George W. Bush, entame donc une lutte au terrorisme. Les impacts de celle-ci se font toujours ressentir, par exemple avec la guerre en Irak et en Afghanistan ainsi que les conflits au Pakistan (1). Cette lutte s'opère par divers moyens.

Avec le développement de la technologie, les Américains utilisent depuis quelques années des drones, et ce, particulièrement dans la lutte contre Al-Qaïda et le groupe armé État islamique (2). Le successeur de Bush, Barack Obama, a réduit le pouvoir de la Central Intelligence Agency (CIA) concernant les attaques de drones en accordant ce pouvoir à l'armée américaine (3). Cette décision repose sur le fait que l'utilisation des drones a provoqué des pertes civiles (4).

Cependant, les choses semblent avoir changé depuis l'élection de Donald Trump à la Maison Blanche. Durant son mandat, le président Trump a nommé Mike Pompeo au poste de secrétaire d'État. Celui-ci a alors convaincu le président de changer la décision sur l'usage des drones. Il est important de mentionner que Mike Pompeo était auparavant directeur de la CIA (5).

Une base secrète ?

Dans le cadre de cette lutte, les États-Unis ont depuis peu commencé à utiliser une base militaire du Niger située à Dirkou. L'existence de cette base a été dévoilée par le New York Times en 2018.

Selon ce journal : « La CIA va lancer des attaques de drones contre des insurgés islamistes en Libye depuis une nouvelle base dans le nord-est du Niger (6). » Les informations présentement disponibles ne permettent pas de savoir depuis combien de temps les États-Unis utilisent cette base. Cependant, un ministre du gouvernement nigérien « reconnaît la présence de drones américains dans cette petite ville du désert (7) ». De plus, toujours selon le New York Times, « la CIA déplace actuellement des avions dans le nord-est du Niger pour cibler les militants islamistes dans le sud de la Libye, signalant ainsi une expansion de ses opérations de drones (8) ».

Le gouvernement américain utilise cette base pour la surveillance, mais également pour lutter contre la « menace croissante liée aux militants islamistes (9) ». Il est important de noter que le gouvernement nigérien soutient les États-Unis dans leur usage de drones (10).

Un allié stratégique pour les États-Unis

Malgré ce que l'on pourrait croire, cette présence américaine est plutôt appréciée par le Niger. En effet, le maire de la ville de Dirkou, Boubakar Jerome, a indiqué que « les drones ont aidé à améliorer la sécurité de la ville (11) ». Autre fait important, en 2015, les États-Unis et le Niger ont signé une entente de type militaire. Elle a pour but « la sécurité et la bonne gouvernance (12) », mais il s'agit également d'un engagement mutuel « à travailler ensemble sur la lutte contre le terrorisme (13) ».

En ce qui concerne les États-Unis, le Niger est bien situé géostratégiquement. En effet, selon une source de la région citée dans Le Monde: « Le Niger est proche de deux grandes menaces, Boko Haram et Al-Qaïda au Maghreb islamique (14). » Selon cette source, les deux pays auraient plusieurs accords entre eux. En effet, le Niger autoriserait les États-Unis à s'y installer militairement et, en échange, les Américains aideraient l'armée nigérienne, tant sur le plan de l'armement que de la formation (15). Le Niger est également prisé par les Américains, car contrairement aux autres pays voisins il est « relativement stable politiquement (16) ».

Du côté du Niger, les États-Unis sont un atout merveilleux pour son développement militaire. Le Niger étant un pays pauvre, vivant avec des problèmes majeurs à ses frontières en lien avec différents groupes terroristes, l'aide de la plus grande puissance militaire est non négligeable (17). Par exemple, le 4 février 2019, les États-Unis ont donné un bâtiment d'une valeur de 16,5 millions de dollars pour aider les systèmes de communication du Niger (18).

La relation entre les deux pays semble être du donnant-donnant. Donc, ce n'est pas étonnant que le Niger accepte cette base de drones américaine. Il est également important de souligner que le président nigérien est « le premier dirigeant africain à être reçu par l'administration Trump à la Maison Blanche (19) ».

Médiagraphie

1. L'obs, « Dix ans de lutte contre le terrorisme », 30 décembre 2009, URL [hyperlien] class='liendanstexte' href='/bilan/servlet/BMDictionnaire?iddictionnaire=1584'>terrorisme.html, consulté le 22 septembre 2019

2. Penny, Joe, Schmitt, Eric, Rukmini, Callimachi et Koettl, Christoph, « C.I.A. Drone Mission, Curtailed by Obama, Is Expanded in Africa Under Trump », New York Times, 9 septembre 2018, URL [hyperlien] consulté le 22 septembre 2019

3. Ibid.

4. Campbell, John, « The Presence of Lethal U.S. Drones in Niger is Expanding », Council on Foreign Relations, 11 septembre 2018, URL [hyperlien] consulté le 22/09/2019

5. New York Times, op. cit.

6. Germain, Nicolas, « La CIA utilise des drônes à partir d'une base au Niger », France 24, 10 septembre 2018, URL [hyperlien] consulté le 22/09/2019

7. Ibid.

8. BBC, « La CIA "intensifie ses frappes de drones en Afrique" », 10 septembre 2018, URL [hyperlien] consulté le 22/09/2019

9. Ibid.

10. Campbell, John, op. cit.

11. New York Times, op. cit.

12. BBC, « Le Niger autorise les USA à armer leurs drônes », 5 novembre 2017, URL [hyperlien] consulté le 22/09/2019

13. Ibid.

14. AFP, « Pourquoi les États-Unis ont fait du Niger leur tête de pont en Afrique », Le Monde, 25 octobre 2017, URL [hyperlien] consulté le 22/09/2019

15. Ibid.

16. Ibid.

17. AFP, « Les États-Unis offrent au Niger une base de communication pour la lutte antidjihadiste », Le Monde, 5 février 2019, URL [hyperlien] consulté le 22/09/2019

18. Ibid.

19. BBC, « Diplomatie : Buhari aux Etats-Unis », 29 avril 2018, URL [hyperlien] consulté le 22/09/2019



Dernière modification: 2019-09-30 11:54:02

-N.D.L.R.: Il est possible que des hyperliens actifs au moment de la recherche et de la rédaction de cet article ne le soient plus ultérieurement.
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