Université de Sherbrooke Lettres et sciences humaines École de politique appliquée

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28 October 2007

Il y a 50 ans, François Duvalier était assermenté comme président d'Haïti


Nicolas Laffage-Bouchard
analyste en formation,
École de politique appliquée,
Faculté des lettres et sciences humaines,
Université de Sherbrooke

Au fil du temps

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September
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May
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Démission du président Dumarsais Estimé en Haïti

March
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September
1947
Signature du Traité interaméricain d'assistance réciproque à Rio de Janeiro

Il y a 50 ans, François Duvalier devenait président d'Haïti après avoir remporté les élections du 22 septembre 1957. Cet évènement allait devenir une date charnière dans l'histoire haïtienne. Cela s'explique par le fait que cet ancien médecin de l'hôpital de Port-au-Prince va instaurer rapidement une dictature extrêmement répressive. Le régime de Duvalier fait entrer le pays dans une vague d'absolutisme et de terreur qui bouleverse la vie de ses habitants. Celle-ci va se perpétuer jusqu'à sa mort, en 1971, et même au-delà puisque son fils, qui va lui succéder, ne sera forcé à l'exil qu'en 1986 à la suite d'une révolte populaire. Haïti aura donc subi presque trente ans de dictature sous le régime des Duvalier.

La dictature de François Duvalier

Il ne faut pas penser que la situation haïtienne était beaucoup plus rose avant l'arrivée de François Duvalier. Au contraire, Haïti connaît des problèmes politiques depuis le début du siècle. Les Etats-Unis interviennent militairement dans le pays en 1915, lorsque Jean Vilbrun Guillaume devient le sixième président à être tué en quatre ans. Les militaires américains contrôlent le pays jusqu'en 1934. À la suite de leur départ, Haïti subit plusieurs coups d'État et émeutes. Le dernier bouleversement politique avant l'arrivée de Duvalier au pouvoir survient lorsque le président Paul Magloire fait face à un soulèvement populaire et doit démissionner de son poste le 6 décembre 1956. C'est alors que François Duvalier se présente comme candidat à la présidentielle et est élu le 22 septembre 1957 (1).

Le programme défendu par le nouveau président est très accrocheur pour la majorité de la population haïtienne et le fait qu'il soit élu démocratiquement apporte beaucoup d'espoir pour l'avenir du pays. Duvalier prône un nationalisme extrême en faveur du « noirisme haïtien ». Il glorifie la négritude au profit de « l'aristocratie » métis. Il favorise donc l'accession au pouvoir de la petite bourgeoisie de race noire. De plus, il veut faire du vaudou la religion nationale du pays, au détriment des représentants de l'Église catholique (2).

Une fois arrivé au pouvoir, le président doit faire face aux ambitions de certains politiciens et militaires. Durant ses mandats, il doit repousser neuf tentatives de renversements de la part de ses adversaires. À chaque fois, il consolide davantage son régime dans une atmosphère d'ordre et de terreur (3). Le dictateur commence par instaurer la milice des Volontaires de la sécurité nationale. Ces derniers servent à renforcer le pouvoir du président au sein de la société haïtienne en persécutant les opposants au régime de Duvalier. Parmi eux, les intellectuels et les représentants de l'Église sont le plus souvent les victimes de ces agressions et exécutions qui feront fuir plusieurs Haïtiens hors du pays. Le dictateur fait aussi du vaudou la religion nationale et instaure un culte de la personnalité. Finalement, il modifie la Constitution haïtienne en 1964 afin de se proclamer président à vie (4).

Jean-Claude Duvalier succède à son père

Un peu avant de mourir, François Duvalier commence à se préoccuper de sa succession. Possédant tous les pouvoirs au sein de l'appareil politique, il tente de faire de son fils, Jean-Claude, son successeur. C'est grâce à une consultation populaire truquée, qui a lieu en janvier 1971, que cette option est approuvée par les citoyens d'Haïti. C'est à l'âge de 19 ans que Jean-Claude accède à la présidence lorsque son père décède, seulement quelques mois après le référendum.

Le nouveau président continuera l'oeuvre de son paternel, mais il sera forcé à l'exil le 7 février 1986, conséquence d'une révolte populaire contre son régime. La population haïtienne fait alors sentir sa frustration envers la corruption, la pauvreté et les fraudes politiques commises par les partisans des Duvalier. Le départ du dictateur met fin à un régime autoritaire et héréditaire qui aura duré presque trente ans sous la présidence de la famille Duvalier, soit le père et le fils (5).

Encore aujourd'hui, la famille Duvalier fait les manchettes en Haïti. C'est que Jean-Claude Duvalier, qui est toujours en exil en France, est au centre d'une épineuse question qui divise la société haïtienne. L'ancien dictateur a profité du 50e anniversaire de l'élection de son père à la présidence, pour demander : « pardon au peuple haïtien pour les erreurs commises pendant son règne » (6). Il a fait cette demande par l'intermédiaire de la radio, ce qui a provoqué un énorme débat au sein du pays. L'actuel président, René Préval, accueille cette déclaration avec prudence, car il fut un opposant au régime des Duvalier. Par contre, il désire laisser à la population le soin de juger si le pardon doit être accordé à l'ancien dictateur. Cette réapparition de Jean-Claude Duvalier dans les médias du pays laisse prévoir qu'il désire peut-être faire un éventuel retour, non seulement en sol haïtien, mais également au sein de l'appareil politique (7).




Références:

(1) S.A. « Haïti : entre dictature et pauvreté », Radio Canada, http://www.radio- canada.ca/nouvelles/dossiers/ha... (page consultée le 18 octobre 2007).

(2) S.A. « Haïti : entre dictature et pauvreté », Radio Canada, http:// www.radio- canada.ca/nouvelles/dossiers/haiti/his... (page consultée le 18 octobre 2007).

(3) S.A. « Profil de Mr. François Duvalier », Haiti-Reference, http://www.haiti- reference.com/histoire/notables... (page consultée le 18 octobre 2007).

(4) S.A. « Haïti : entre dictature et... », Op. Cit.

(5) S.A. « Haïti : entre dictature et... », Op. Cit.

(6) S.A. « Les Haïtiens divisés sur un retour éventuel de Duvalier », La Presse, http://www.cyberpresse.ca/article/20070930/CPMON... (page consulté le 18 octobre 2007).

(7) S.A. « Les Haïtiens divisés... » Op. Cit.

Dernière modification: 2007-11-02 13:21:32

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