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30 septembre 2007

Il y a 50 ans : le racisme de Little Rock


Jean-Philippe Gauvin
analyste en formation,
École de politique appliquée,
Faculté des lettres et sciences humaines,
Université de Sherbrooke

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Il y a un demi-siècle, le mouvement noir américain prenait son élan sous la présidence de Dwight Eisenhower. En 1954, la Cour suprême déclarait, dans son arrêt « Brown v. Topeka Board of Education », que la ségrégation dans les écoles était désormais interdite (1). L'année suivante, Rosa Parks refusait de céder son banc d'autobus à un Blanc, ce qui mena à un boycott des autobus de Montgomery. Un autre événement majeur eut lieu en septembre 1957, cette fois à Little Rock en Arkansas, alors que neuf Afro-Américains devenaient étudiants dans une école « de Blancs ».

Une société qui change

L'arrêt « Brown v. Topeka Board of Education » eut un impact important sur la communauté noire des États-Unis. En rendant illégale la ségrégation dans les écoles, la Cour suprême ouvrait la porte au mouvement revendicateur. C'est ainsi que la « National Association for the Advancement of Colored People » (NAACP) entreprit une série d'actions visant à l'intégration des Noirs dans les écoles blanches (2).

En janvier 1956, 27 étudiants noirs de Little Rock furent refusés par le Bureau de l'Éducation de la ville lorsqu'ils tentèrent de s'inscrire dans des écoles blanches (3). Le mois suivant, la NAACP accusa le Bureau de refuser injustement 33 étudiants noirs (4). Au cours de la même année, la loi contre la ségrégation dans les autobus entra en vigueur. À l'été 1957, neuf étudiants étaient choisis pour former la première cohorte d'intégration des Noirs au Central High School de Little Rock (5).

À la veille du début des cours, le gouverneur de l'Arkansas, Orval Faubus, déclara à la télévision que l'intégration des Noirs dans les écoles blanches était impossible. Il demanda à la Garde nationale de leur en empêcher l'accès, prétendant vouloir maintenir l'ordre (6). Le 4 septembre 1957, les neuf étudiants se butèrent à une foule en délire et durent rebrousser chemin, aidés par Daisy Bates. Cette activiste des droits civiques et directrice du NAACP de Little Rock avait conseillé les étudiants et les avait accompagnés lors de la rentrée scolaire (7).

Eisenhower demande l'aide à l'armée

Le président Dwight Eisenhower rencontra alors le gouverneur démocrate de l'Arkansas qui lui demanda de retarder l'intégration des Noirs. Eisenhower lui rétorqua de suivre le jugement de la Cour suprême et donc de permettre la déségrégation des écoles (8). Après un arrêt du juge Ronald Davies, Faubus dut retirer ses troupes le 20 septembre (9). Quatre jours plus tard, à la demande du maire de la ville, le président Eisenhower fit venir la 101e division aéroportée en support aux neuf étudiants. L'utilisation de l'armée fédérale pour forcer l'intégration des jeunes Noirs fut pour Eisenhower une des décisions les plus difficiles à prendre au cours de sa présidence (10), car aucune troupe depuis 80 ans n'avait été envoyée dans un État de l'ex-Confédération (11). Le 25 septembre 1957, les 1000 soldats de la division étaient en place au Central High School et les étudiants furent escortés à l'intérieur du bâtiment de Little Rock afin de commencer l'année scolaire avec les 2000 étudiants blancs de l'école (12).

Pas qu'un simple souvenir

Ces événements ont profondément marqué la société américaine. Cinquante ans plus tard, on se souvient encore des neuf étudiants qui, envers et contre tous, sont entrés dans une école blanche, pavant la voie à une éventuelle déségrégation scolaire. Le 25 septembre 2007, l'ex-président Bill Clinton et d'autres dignitaires ont assisté à un gala à Little Rock en commémoration des événements survenus un demi-siècle plus tôt (13). Un documentaire sur le sujet a également été réalisé par des anciens étudiants blancs de l'école dans le but de démontrer que, malgré le temps, il est encore difficile d'être un étudiant noir à Central High (14).




Références:

(1) Felicia R. LEE, « Return to a Showdown at Little Rock », The New York Times, 25 septembre 2007.

(2) Craig RAINS, « History of Little Rock Public Schools Desegregation », [En ligne], http://www.centralhigh57.org/1957-58.htm.

(3) Loc. cit.

(4) Loc. cit.

(5) Amanda GAGLIANO, « The Little Rock Nine : Integrating at Central High », [En ligne], http://littlerock.about.com/cs/centralhigh/a/Integ...

(6) Loc. cit.

(7) Gail COLLINS, « The Women Behind the Men », The New York Times, 22 septembre 2007.

(8) Anonyme, « Retreat from Newport », Time, 23 septembre 1957.

(9) Craig RAINS, op. cit.

(10) Dwight EISENHOWER, dans une lettre envoyé au représentant Oren Harris, le 30 septembre 1957. Disponible en ligne sur http://www.eisenhower.utexas.edu/dl/LittleRock/Ltr...

(11) AP, « Former U-s president Bill Clinton and other dignitaries at a gala for nine black students who integrated Little Rock Central High School », The Canadian Press, 25 septembre 2007.

(12) Loc. cit.

(13) Loc. cit.

(14) Felicia R. LEE, op. cit.

Dernière modification: 2007-10-17 15:46:00

-N.D.L.R.: Il est possible que des hyperliens actifs au moment de la recherche et de la rédaction de cet article ne le soient plus ultérieurement.
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