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7 septembre 2008

Prison à vie pour l'ex-général Menendez en Argentine


Marilaine Pinard-Dostie
analyste en formation,
École de politique appliquée,
Faculté des lettres et sciences humaines,
Université de Sherbrooke

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Après avoir été arrêté en 2003 dans la ville de Cordoba, en Argentine, l'ancien général Luciano Benjamin Menendez a reçu sa sentence le 24 juillet 2008. Le procès de grande envergure fut une première pour la ville de Cordoba, les grandes causes étant habituellement jugées à Buenos Aires [1].

La dicature en Argentine

Pendant 7 ans (1976 à 1983), l'Argentine vécut sous la dictature. Elle se vit imposer un régime militaire qui, selon les chiffres officiels, causa 13 000 disparus. Cependant, les associations de défense des droits de l'Homme affirment que le chiffre réel pourrait monter jusqu'à 30 000 disparus [2].

Acteur important sous la junte militaire, le général Menendez a été commandant du Troisième corps de l'armée de terre de Cordoba pendant 5 ans (1975 à 1979). Il a vite été reconnu comme un personnage important de la répression puisqu'il a commandé une dizaine de centres de torture. Le plus connu de ceux-ci, celui de La Perla, a accueilli environ 2500 personnes qui sont, en majorité, toujours portées disparues. [3]

Un premier procès avait été planifié pour Menendez en 1990 sous la présidence de Carlos Menem. Toutefois, on l'avait libéré une semaine avant l'ouverture du procès [4]. À cette époque, des lois d'amnistie protégeaient les anciens membres de la junte militaire. C'est donc la présidente actuelle, Cristina Fernendez, qui remit les procès d'anciens militaires à l'ordre du jour. Puis, en 2005, on jugea inconstitutionnelles les lois d'amnisties mentionnées plus haut [5].

La portée de l'accusation

Le procès porte sur des événements qui se sont déroulés au cours de l'année 1977. Menendez aurait été impliqué dans l'enlèvement, la torture et le meurtre de quatre activistes morts au centre de torture La Perla. Les individus auraient été maltraités pendant environ un mois avant d'être ensuite abandonnés dans la rue, question de faire croire à une fusillade. Cette manière de se débarrasser des victimes était fréquente sous la dictature [6].

Le verdict rendu condamne Luciano Menendez à la prison à vie. Normalement, une loi argentine prévoit que les accusés de plus de 70 ans purgent leur peine à domicile. Toutefois, ce n'est pas le cas pour Menendez. Les juges ont tenu à ajouter à sa sentence une condamnation à la prison commune, malgré ses 81 ans. Sept autres personnes ont été jugées coupables du crime mentionné plus haut, devant des centaines d'Argentins voulant assister à ce procès marquant l'histoire de leur pays. Autant les familles des victimes que les citoyens présents ont démontré leur joie, teintée de soulagement, à l'annonce des peines des accusés [7].

À la suite de ces événements, l'ancien général a décrit l'Argentine comme étant : « le premier pays au monde qui juge ses soldats victorieux qui se sont battus et qui ont gagné sur l'ordre et en faveur de leurs compatriotes » [8]. Peu de procès concernant la dictature ont encore été tenus. On estime avoir rendu justice à un peu plus d'une centaine de disparus [9]. Ce dossier restera à suivre dans les années à venir.




Références:

[1]BBC NEWS, Argentine ex-army chief on trial, [En ligne], 27 mai 2008, http://news.bbc.co.uk/2/hi/americas/7422284.stm (Page consulté le 28 août 2008)

[2]Sans auteur, « Un ancien général argentin détenu pour son rôle sous la dictature », La Presse Canadienne, International, 23 septembre 2003

[3]DIFFUSION DE L'INFORMATION SUR L'AMÉRIQUE LATINE, Luciano Benjamin Menéndez a été condamné à perpétuité, [En ligne], 11 août 2008, http://www.alterinfos.org/spip.php?article2591 (Page consultée le 28 août 2008)

[4]loc.cit.

[5]KUSNETZ, Nicholas, « Argentine: un ancien commandant militaire condamné à perpétuité », La Presse Canadienne, International, 24 juillet 2008

[6]BBC NEWS, op.cit.

[7]KUSNETZ, Nicholas, op.cit.

[8]RADIO-CANADA NOUVELLES, « Prison à vie pour un ancien tortionnaire », [En ligne], 26 juillet 2008, http://www.radio-canada.ca/nouvelles/Iternational/... (Page consultée le 28 août 2008)

[9] DIFFUSION DE L'INFORMATION SUR L'AMÉRIQUE LATINE, op.cit.

Autres références

BBC NEWS, Life for Argentine ex-army chiefm [En ligne], 24 juillet 2008, http://news.bbc.co.uk/2/hi/americas/7524507.stm (Page consultée le 28 août 2008)

Sans auteur, «Condamnation à la perpétuité d'un général à la retraite », Le Monde, 26 juillet 2008, p.4

Dernière modification: 2008-09-12 08:20:07

-N.D.L.R.: Il est possible que des hyperliens actifs au moment de la recherche et de la rédaction de cet article ne le soient plus ultérieurement.
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