Université de Sherbrooke Lettres et sciences humaines École de politique appliquée

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9 April 2013

Amérique latine : la montée des Églises protestantes évangéliques


Émilie Diboma Dikaha
analyste en formation,
École de politique appliquée,
Faculté des lettres et sciences humaines,
Université de Sherbrooke

Au fil du temps

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January
1985
Élection de Tancredo Neves à la présidence du Brésil

January
1984
Création du Mouvement des Sans terre au Brésil

L'élection du pape François, le 14 mars 2013, a provoqué une grande ferveur chez les catholiques du monde entier et plus particulièrement chez ceux d'Amérique du Sud. En effet, l'ancien archevêque de Buenos Aires va devoir s'attaquer aux dossiers épineux de l'Église, notamment celui d'une Église catholique en perte de vitesse dans le monde et, fait surprenant, même en Amérique latine (1).

L'Amérique latine, premier foyer de l'Église catholique

D'après l'édition 2012 de l'Annuaire pontifical, la proportion des catholiques dans le monde reste stable par rapport à 2010, autour de 17,5% (2). On observe en Europe la chute de la pratique religieuse, bien qu'une nouvelle génération tente d'émerger. En Afrique, le catholicisme s'accroît au même titre que l'islam et le protestantisme évangélique et, en Asie, le catholicisme s'accroît également bien qu'il reste assez peu implanté (3).

L'Amérique latine demeure le sous-continent possédant la plus grande population catholique au monde avec près de 40% des 1,2 milliard de catholiques sur la planète (4). Le Brésil, avec 130 millions de fidèles dénombrés en 2010, est le pays possédant la population catholique la plus importante au monde (5). Le Mexique, 112 millions d'habitants, est le deuxième pays qui compte le plus de catholiques, près de 84% des Mexicains étant baptisés (6). Notons tout de même que ces données sont basées sur le nombre de baptisés et non sur le nombre de pratiquants.

L'Amérique latine se retrouve ainsi au coeur de l'Église catholique mondiale, à l'instar d'une Europe vieillissante et de moins en moins pratiquante. C'est pourquoi, pour la première fois de son histoire, en juillet 2012, le 11e rassemblement international des équipes Notre-Dame s'est déroulé à Brasilia où près de 50 nationalités étaient représentées (7). D'ailleurs, un spécialiste de l'histoire du catholicisme en Amérique latine, Olivier Compagnon, avance que l'avenir du catholicisme n'est plus en Europe, mais en Amérique latine (8).

Forte concurrence des Églises protestantes évangéliques

Depuis plus d'une trentaine d'années, le foyer encore très important de catholiques que constituent l'Amérique centrale et celle du Sud voit son nombre de fidèles diminuer. En effet, cette région abritant près de 40% des catholiques de la planète connait une concurrence religieuse féroce avec la montée des Églises évangéliques (9). André Corten, directeur du Groupe de recherche sur les imaginaires politiques en Amérique latine (GRIPAL), affirme que les catholiques représentaient, dans les années 70-80, 80 à 85% de la population d'Amérique latine. Or, selon lui, si la tendance actuelle persiste, ils ne compteraient plus que 30 à 40% de la population d'ici 30 ans (10).

Dès les années 1970, les protestants évangéliques commencent à s'implanter en réaction à la montée de la Théologie de la libération chez les prêtres catholiques. Cette théologie prône la lutte des membres de l'Église contre les dictatures alors en place en Amérique latine (11).

Le courant évangélique se divise en deux branches en Amérique latine : le pentecôtisme et le protestantisme traditionnel issu de Calvin et Luther. Le protestantisme traditionnel est issu de l'immigration européenne et ses fidèles ne représentent qu'un tiers du mouvement religieux en Amérique latine, tandis que les pentecôtistes représentent, à eux seuls, les deux tiers. Ces derniers mettent l'accent sur les manifestations divines telles que les miracles, les guérisons et le fait d'entrer en transe et parler en langue (12). Ces Églises apparaissent beaucoup plus vivantes et proches du « petit peuple » que la « distante » Église catholique.

Aujourd'hui, les Églises protestantes évangéliques se sont particulièrement implantées au coeur des bidonvilles et des quartiers pauvres du continent. D'ailleurs, on dénombrerait au Brésil la perte de près d'un quart des fidèles de l'Église catholique au profit de l'Église universelle du règne de Dieu (EURD) qui compterait 5 millions de fidèles et de 6 à 8 millions dans le monde (13). Les évangéliques y sont passés de 15% en 2000 à 22 % en 2010 (14). On peut donc dire que la tendance en Amérique latine est à la hausse chez les protestants évangéliques qui bénéficient d'un transfert important des fidèles quittant l'Église catholique. D'ailleurs, le phénomène, qui prend de plus en plus d'ampleur dans la région, commence à inquiéter Rome.

La nouvelle stratégie de l'Église catholique en Amérique latine

Certains disent que l'élection de l'évêque de Rome est une stratégie de l'Église catholique pour contrer sa perte de terrain, mais d'autres analystes avancent que cette lecture demeure superficielle (15). Pourtant, beaucoup attendent du pape François qu'il reprenne les chantiers de son prédécesseur Benoit XVI et qu'il entame une réforme en profondeur de la curie. Reforme consistant à lever l'opacité et le secret entourant l'Église catholique dans son ensemble ainsi qu'à mettre fin à son immobilisme (16). La question de la décentralisation est elle aussi centrale afin de faire face aux différentes dynamiques régionales et la Conférence épiscopale italienne définit une ligne nette à adopter, dans une société « de plus en plus multiethnique et multireligieuse (17)».

En Argentine, au Guatemala, au Mexique ou encore au Brésil, la « mission inédite d'évangélisation catholique des personnes (18) » emploie désormais les mêmes méthodes que les pentecôtistes de l'Église universelle du règne de Dieu (l'EURD). Cette dernière étant devenue une véritable puissance économique et médiatique avec un chiffre d'affaires s'élevant à près de 740 millions d'euros en 2000 (19). C'est pourquoi l'Église catholique d'Amérique latine passe par l'intégration des hautes sphères du monde politique, économique et médiatique et connait un véritable succès, notamment avec le Renouveau charismatique catholique (RCC) au Brésil (20). La Conférence épiscopale brésilienne tente de regagner les faveurs des foules tout en instaurant de nouveaux codes afin que les fidèles sachent différencier le « charismatisme » catholique de son principal concurrent, le pentecôtisme protestant.

En définitive, l'Église catholique devra redoubler d'efforts afin de parer la concurrence féroce que lui livrent les Églises protestantes évangéliques, sur une terre qu'elle a acquise depuis plusieurs centaines d'années. Les partisans en faveur d'un réformisme en profondeur de l'Église romaine attendent les premières mesures significatives du pape François. Ainsi, la confirmation de son voyage à Rio de Janeiro en juillet 2013 pour les Journées mondiales de la jeunesse (JMJ) attise une grande impatience chez les fidèles et autres observateurs (21).




Références:

(1) METBAO, « Dossier : l'Église catholique et le nouveau Pape ? les défis qui attendent François 1er », Togoportail.net, 14 mars 2013, [en ligne], http://togoportail.net/Dossier-L-eglise-catholique-et-le, consulté le 6 avril 2013

(2) CONFÉRENCE DES ÉVÊQUES DE FRANCE. « Statistiques sur l'Église catholique dans le monde », [en ligne], http://www.eglise.catholique.fr/ressources-annuair... consulté le 6 avril 2013

(3) GUENOIS, Jean-Marie. « Les trois défis du nouveau Pape », Lefigaro.fr, 13 mars 2013, [en ligne], http://www.lefigaro.fr/actualite-france/2013/03/13... consulté le 6 avril 2013

(4) AFP. « Prise de court, l'Amérique latine célèbre son premier pape », Le Devoir, 14 mars 2013, [en ligne], http://www.lessentiel.lu/fr/news/dossier/pape/stor... consulté le 6 avril 2013

(5) ACTU BRÉSIL. « Le prochain Pape sera-t-il brésilien ? », 11 février 2013, [en ligne], http://actubresil.wordpress.com/, consulté le 6 avril 2013

(6) LESSENTIELONLINE.LU. « En Amérique latine : un tournant pour l'Église catholique », 13 mars 2013, [en ligne], www.lessentiel.lu/fr/news/dossier/pape/story/19322740, consulté le 6 avril 2013

(7) INFOCATHO.BE. « Le nombre de catholiques en baisse au Brésil, Et pourtant... », [en ligne], http://info.catho.be/2012/07/18/le-nombre-de-catho... consulté le 6 avril 2013

(8) GAIRIN, Victoria. « Un Pape latino-américain ça change tout », Lepoint.fr, 14 mars 2013, [en ligne], http://www.lepoint.fr/monde/un-pape-latino-america... consulté le 6 avril 2013

(9) BELE, Patrick. « En Amérique latine, le Pape face au défi évangélique », Le Figaro, 14 mars 2013, [en ligne], http://www.lefigaro.fr/international/2013/03/14/01... consulté le 6 avril 2013

(10) POULIN-CHARTRAND, Sarah. « Amérique latine : les Églises évangéliques ont le vent dans les voiles », Le devoir, 30 mars 2013, [en ligne], http://www.ledevoir.com/societe/ethique-et-religio... consulté le 13 avril 2013

(11) BELE, Patrick. Op. Cit.

(12) POULIN-CHARTRAND, Sarah. Op. Cit.

(13) BELE, Patrick. Op. Cit.

(14) POULIN-CHARTRAND, Sarah. Op. Cit.

(15) TOLCACHIER, JAVIER. « Renuncia a la renuncia », Pressenza, 20 mars 2013, [en ligne], http://www.pressenza.com/es/2013/03/renuncia-a-la-renuncia/, consulté le 15 avril 2013

(16) LUBABU, Tshitenge. « Vatican : les trois chantiers du nouveau pape François », Jeune Afrique, 22 mars 2013, [en ligne], http://www.jeuneafrique.com/Article/JA2723p010-013.xml0/, consulté le 15 avril 2013

(17) GRATZIANO, Manlio. « L'Église catholique et les « autres » : une stratégie », juin 2006, Outre-Terre, p. 53-61.

(18) Loc. Cit.

(19) TREFEU, Roger. « Sous la pression des sectes : l'Église catholique en Amérique latine », [en ligne], http://ddata.over-blog.com/xxxyyy/0/17/57/33/fichi... consulté le 15 avril 2013

(20) Loc. cit.

(21) MOUNIER, Fréderic. « Le pape François confirme sa venue au JMJ de Rio », 24 mars 2013, La Croix, [en ligne], http://www.la-croix.com/Religion/Actualite/Le-pape... consulté le 15 avril 2013

Autre référence

SUAREZ, Josefa. « L'Amérique latine, réservoir du catholicisme, «continent de l'espérance » », 14 mars 2013, [en ligne], http://fr.news.yahoo.com/lam%C3%A9rique- latine-r... le 15 avril 2013

Dernière modification: 2013-04-22 08:07:27

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