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18 janvier 2009

Décès d'une icône sud-africaine


Benoit Bisson
analyste en formation,
École de politique appliquée,
Faculté des lettres et sciences humaines,
Université de Sherbrooke

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Jeudi le 1er janvier 2009 est décédée paisiblement Helen Suzman dans son domicile en banlieue de Johannesburg. Celle qui se faisait appeler tout simplement « Miss Helen » a passé la majorité de sa vie, longue de 91 ans, au service de la majorité noire de l'Afrique du Sud. Elle faisait partie de la rare opposition blanche à l'apartheid qui sévissait alors(1).

Miss Helen

Née à Germiston, en Afrique du Sud, de parents juifs d'origine lituanienne, madame Suzman s'est fait élire en tant que députée du Parti uni en 1953. Insatisfaite des politiques de son parti contre l'apartheid, elle claque la porte avec quelques autres membres, pour cofonder le Parti progressiste qui se voulait plus radical dans sa lutte contre la ségrégation raciale(2). Seule représentante de son parti à la chambre entre 1961 et 1974, elle menait seule la lutte sociale contre la discrimination des Noirs.

Passant des mots aux actions, elle s'est impliquée dans la communauté noire, se rendait souvent dans les bidonvilles, tels que celui de Soweto, et faisait de nombreuses visites dans les prisons. Notons qu'elle est devenue la première députée à rendre visite à Nelson Mandela en 1967 dans sa cellule de Robben Island. Sa résistance et son implication politique lui ont valu le prix des Nations-unies pour les droits de l'homme en 1978, deux nominations au prix Nobel de la paix et plusieurs doctorats honoris causa(3).

Retraitée à partir de 1989, Miss Helen n'a pas cessé d'utiliser son influence pour tenter de faire avancer des causes sociales en Afrique du Sud. L'apartheid terminé depuis 1991, elle critiquera les nouveaux gouvernements pour leur incapacité à régler les problèmes du sida, du chômage et de l'insécurité(4).

Hommages post-mortem

Le décès d'Helen Suzman n'a pas laissé la population sud-africaine indifférente. Par le biais d'un communiqué provenant de sa fondation, Nelson Mandela a déclaré que « [L'Afrique du Sud] a perdu une grande patriote et une combattante courageuse contre l'apartheid (5) », prenant bien soin de souligner le fait qu'elle était l'une des rares opposantes blanches à l'apartheid.

De son côté, l'actuel président de l'Afrique du Sud, Kgalema Motlanthe, a déclaré qu'« À l'heure où le gouvernement d'apartheid tentait d'étouffer toutes les vues critiques et indépendantes sur les traitements inhumains infligés à des millions de Sud-Africains, Helen Suzman s'est dressée comme l'une des dernières voix de la Raison (6)». En complément, Helen Zille, leader de l'Alliance démocratique, principal parti d'opposition, déclara que madame Suzman « [...] fut un géant dans la marche historique de l'Afrique du Sud vers la démocratie »(7).

Enfin, Desmond Tutu, prix Nobel de la paix en 1984, ne tarit pas d'éloges non plus envers celle qui a cofondé le Parti progressiste il y a 47 ans. Il estime que son pays a une « immense dette » envers cette « héroïne » à « l'esprit indomptable ». C'est d'ailleurs pourquoi il a l'intention d'organiser des funérailles nationales qui auront lieu au mois de février prochain(8).




Références:

(1) International Herald Tribune. « Helen Suzman, anti-apartheid leader, dies at 91 »[En ligne], 2 janvier 2009, http://www.iht.com/articles/2009/01/02/africa/02su... page consultée le 16 janvier 2008

(2) Loc. Cit.

(3) BBC News. « Helen Suzman : mort d'une activiste iconoclaste » [En ligne], 3 janvier 2009, http://www.bbc.co.uk/french/highlights/story/2009/... page consultée le 16 janvier 2008

(4) Le Monde. « Helen Suzman, haute figure de la lutte contre l'apartheid en Afrique du Sud » [En ligne], 7 janvier 2009, http://www.lemonde.fr/carnet/article/2009/01/07/he... page consultée le 16 janvier 2009

(5) Jeune Afrique - AFP. « Décès de l'ancienne députée anti-apartheid Helen Suzman » [En ligne], 1er janvier 2009, http://www.jeuneafrique.com/Article_DEPAFP20090101... page consultée le 16 janvier 2009

(6) BBC News, op. cit.

(7) Jeune Afrique - AFP, op. cit.

(8) Le Monde, op. cit.

Dernière modification: 2009-01-26 07:53:35

-N.D.L.R.: Il est possible que des hyperliens actifs au moment de la recherche et de la rédaction de cet article ne le soient plus ultérieurement.
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