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21 septembre 2009

Mort de Robert McNamara : un héritage mitigé


Tommy Gagnon
analyste en formation,
École de politique appliquée,
Faculté des lettres et sciences humaines,
Université de Sherbrooke

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Le 6 juillet 2009, l'Amérique perdit l'un de ces hommes qui écrivent l'histoire, Robert McNamara (1). Bien qu'il soit aujourd'hui oublié, celui-ci a pourtant joué un rôle déterminant dans la politique étrangère des États-Unis.

Au cours d'un bref séjour dans l'administration de Ford Motor, McNamara est recruté comme secrétaire à la Défense par John F. Kennedy en 1961. Il le restera jusqu'en 1968 sous l'administration du président Lyndon B. Johnson (2). Devenu stratège de la Maison Blanche au Pentagone, il se fait connaître comme le cerveau de la guerre du Vietnam. Mais pourtant peu se rappelleront de sa collaboration au débarquement raté de la Baie des cochons en 1962 (3). Après 7 ans de loyaux services, il reprendra sa carrière d'économiste à la présidence de la Banque mondiale, poste qu'il occupera pendant 13 ans (4).

Lors de sa mort, les réactions furent pour la plupart mi-figue mi-raisin. D'une part, beaucoup d'observateurs n'hésitèrent pas à le diaboliser et à rappeler le bilan de la guerre du Vietnam : 3 millions de morts sur le terrain en plus des 58 000 soldats des forces américaines. Richard Hétu de La Presse s'interroge à ce sujet, se demandant si l'expression «criminel de guerre repentant» est justifiée (5).

D'autre part, comme Thomas Lippman (6) du Washington Post qui retrace la vie publique de McNamara, la majorité des observateurs reconnaissent malgré ses torts, son dévouement à sa nation, ses talents de stratège et surtout sa volonté de défendre et encourager les pays en voie de développement malgré l'épisode au Vietnam qu'il considère, de ses propres aveux, comme un terrible échec (7).

Au final, après bien des déboires et une réputation passée peu enviable, la discrétion de Robert McNamara lui permit de conserver sa crédibilité et de demeurer un homme politique respecté.




Références:

(1) AFP, Reuters. « Le faucon devenu colombe - Décès de Robert McNamara », LE DEVOIR, 07 juillet 2009, http://www.ledevoir.com/2009/07/07/258116.html, consultée le 19 septembre 2009.

(2) WEINER, Tim. «Robert S. McNamara, Architect of a Futile War, Dies at 93 », The New York Times, 06 juillet 2009, http://www.nytimes.com/2009/07/07/us/07mcnamara.html, consultée le 19 septembre 2009.

(3) LIPPMAN, Thomas W. «'Terribly Wrong' Handling of Vietnam Overshadowed Record of Achievement », The Washington Post, 07 juillet 2009, http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/artic... consultée le 19 septembre 2009.

(4) B.E. « Robert McNamara est décédé », L'Écho, 06 juillet 2009, http://www.lecho.be/actualite/international/Robert... consultée le 19 septembre 2009.

(5) Hétu, Richard. «Mort d'un criminel de guerre repentant », Cyberpresse.ca, 06 juillet 2009, http://blogues.cyberpresse.ca/hetu/?p=70425860&utm... , consultée le 19 septembre 2009.

(6) LIPPMAN, Thomas W. Op.cit.

(7) LIPPMAN, Thomas W. Op.cit.

Dernière modification: 2009-11-23 08:57:08

-N.D.L.R.: Il est possible que des hyperliens actifs au moment de la recherche et de la rédaction de cet article ne le soient plus ultérieurement.
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