Université de Sherbrooke
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SUFFRAGE UNIVERSEL

Brève définition - Équipe Perspective Monde

Suffrage universel: une élection est au suffrage universel quand le droit de vote est reconnu à tout citoyen, sous réserve de certaines conditions minimales liées à l'âge, à la nationalité, etc. Le suffrage universel s'oppose au suffrage censitaire: dans ce dernier cas, les électeurs sont uniquement les personnes qui payent un impôt d'un montant déterminé appelé «cens».

Le caractère universel, bien qu'intégré rapidement à la rhétorique politique (exemple: la France en 1848 ), ne deviendra cependant réel qu'en autant que les restrictions visant les femmes seront levées (première moitié du XXe siècle) sous la pressions des suffragettes (militantes féministes qui réclamaient le droit de vote). Dans certains cas des restrictions continueront à frapper les jeunes (18 à 21 ans), les détenus ou les populations autochtones d'un pays. Il convient donc de parler d'un processus d'élargissement du droit de vote.

Il faut distinguer le suffrage universel direct et le suffrage universel indirect. Dans le premier cas, l'électorat choisit lui-même, parmi les candidats en lice, lequel occupera la fonction. En France, pour l'élection présidentielle, le suffrage est direct parce qu'au terme d'un premier ou d'un deuxième tour de scrutin, le candidat ou la candidate qui aura obtenu la majorité des suffrages des citoyens deviendra le chef de l'État. Dans le cas du suffrage indirect, il existe un corps intermédiaire entre l'électorat et la décision -généralement nommé «collège électoral», On dit du suffrage qu'il est indirect lorsque les électeurs désignent par leurs suffrages des intermédiaires qui éliront la personne. Ce mécanisme est en place aux États-Unis puisque ce sont les grands électeurs qui désignent, selon les modalités de la constitution, le Président. En 2000, le candidat démocrate, Al Gore, avait obtenu plus de suffrages (48,4%) de l'électorat que son adversaire républicain, George W. Bush (47,9%). Cependant, la mécanique du suffrage indirect donna la présidence au républicain parce qu'il avait obtenu plus de grands électeurs au collège électoral que son adversaire démocrate, 271 contre 266. Cette inversion est cependant rarissime dans l'histoire américaine ; elle est par contre impossible dans le cas d'un suffrage direct. Un tel cas de suffrage indirect ne diminue en rien le caractère universel du scrutin puisque que les grands électeurs sont choisis par l'ensemble des citoyens.

La notion de suffrage universel, et les distinctions liées à ce concept, s'appliquent également à l'intérieur des organisations: associations, partis, etc.

Quelques événements de la banque où le terme est employé:

juillet 2007 Élection en Turquie du Parti justice et développement de Recep Tayyip Erdogan
juillet 1992 Tenue d'élections présidentielle et législatives en Mongolie
janvier 1985 Élection de Tancredo Neves à la présidence du Brésil
octobre 1981 Abolition de la peine de mort en France
juin 1979 Tenue d'une première élection au suffrage universel au Parlement européen
février 1971 Référendum favorable au droit de vote des femmes en Suisse
mars 1969 Démission du président pakistanais Ayub Khan
décembre 1966 Tenue d'un référendum sur la Loi organique en Espagne
décembre 1965 Élection au suffrage universel de Charles de Gaulle à la présidence de la République française
octobre 1962 Référendum en France sur l'élection du président au suffrage universel

Documents utilisant le terme:

Déclaration universelle des droits de l'Homme | Assemblée générale des Nations unies
Discours de Bayeux | Charles de Gaulle
Accords de Yalta | W.S.Churchill ,F. D. Roosevelt, J. Staline
Discours sur la peine de mort en France | Robert Badinter, garde des Sceaux, ministre de la Justice
Communiqué final de la Conférence de Potsdam | C. Attlee, H. Truman, J. Staline
Discours du président français sur une éventuelle élection présidentielle au suffrage universel | Charles de Gaulle
Constitution de la IVe République en France |
Préambule et principes fondamentaux de la Constitution portugaise |
Dévoilement du plan d'austérité du premier ministre français | Raymond Barre
Constitution de Haïti |
Discours du nouveau premier ministre de la République française | Jacques Chirac
Constitution du Niger |
Discours de l'État de la Nation | Joseph Kabila, président de la RDC
Constitution du Japon |
Constitution de la Ve République en France |
Constitution de la Guinée |
"Il n'y a plus d'État" | François Mitterrand
Constitution de l'Espagne |
Constitution de la Côte d'Ivoire |
Constitution de la Mauritanie |
Constitution du Koweït |
Constitution de l'Algérie |

Bulletins sur l'actualité utilisant le terme:

L'opposition égyptienne conteste le verdict des urnes
Élection présidentielle en Pologne : un second tour sera nécessaire
« Le gentil Albert » devient prince de Monaco
25 ans plus tard, l'Espagne se souvient
Le Sénat et la Chambre des représentants : le retour des démocrates
Le Traité de Rome fête son 50e anniversaire
Hugo Chavez, tout-puissant
Hong Kong : Tsang réélu chef de l'exécutif
Les hauts et les bas de la démocratie au Koweït depuis la guerre du Golfe
Début d'une nouvelle ère pour la démocratie représentative en République tchèque
Manifestation dans le sud du Yémen
L'État de la Floride : une ambiguïté présidentielle
Le cas de la Turquie : à quand une décision de l'Union européenne ?
240 millions d'Indonésiens et un vainqueur
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Élections en Iran le 12 juin 2009: Mehdi Karroubi, un dernier combat malgré une défaite probable
Les élections européennes de 2009 : un nouveau joueur sur l'échiquier parlementaire
Élections en Corée du nord : une «démocratie» critiquée
Référendum au Venezuela, prise deux
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Élection présidentielle afghane en eaux troubles
L'Europe aux urnes, les électeurs évitent le rendez-vous
Élection en République démocratique du Congo : l'investiture de Kabila contestée
Recul du Parti social-démocrate de Finlande : reflet d'une social-démocratie malade
La criminalité : un enjeu majeur pour l'avenir du Brésil
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Les démocrates accroissent leur majorité au Sénat des États-Unis
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