Université de Sherbrooke Lettres et sciences humaines École de politique appliquée

16 décembre 2018

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TOTALITARISME

Brève définition - Équipe Perspective monde

À l'origine, le terme est employé pour désigner les régimes autoritaires instaurés par Adolf Hitler en Allemagne et par Joseph Staline en URSS. Un régime totalitaire va cependant plus loin dans le contrôle. Par le monopole des médias, de la culture, de la classe intellectuelle, il tente de dominer complètement tous les aspects de la vie sociale et privée.

Un régime totalitaire se distingue de la simple dictature parce qu'il a pour but d'institutionnaliser globalement sa domination, en transformant radicalement l'ordre politique, culturel et économique existant en fonction d'une idéologie homogène et unifiée autour de quelques principes. Tous les régimes totalitaires sont nécessairement autoritaires, mais un régime autoritaire n'est pas nécessairement totalitaire. Ainsi, les dictatures latino-américaines des années 1970 et 1980 avaient une vocation autoritaire, voire militaire, mais pas pour autant totalitaire.

D'une manière plus générale, un régime politique est dit totalitaire lorsqu'il exerce son emprise sur l'ensemble des activités des citoyens et qu'il abolit, ou tente d'abolir toute notion de vie privée. Son contraire est un régime pluraliste ou un État de droit qui garantit un espace privé aux individus. Quand l'État peut tout faire et partout, il s'agit d'un État totalitaire.


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