Université de Sherbrooke Lettres et sciences humaines École de politique appliquée

18 janvier 2018

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RÉFÉRENDUM

Brève définition - Équipe Perspective monde

Terme qui désigne une procédure permettant aux citoyennes et citoyens de se prononcer sur une proposition précise.

En Suisse, les référendums sont nombreux. En France et au Canada la procédure référendaire a été utilisée à quelques reprises. Aux États-Unis, elle est exercée régulièrement au niveau des États membres de l'Union, mais jamais au niveau fédéral jusqu'à présent. Bien qu'ils puissent parfois être consultatifs, les choix référendaires ont souvent plus de poids que les décisions législatives puisque le peuple est appelé à se prononcer explicitement sur une question.

L'initiative référendaire peut appartenir au gouvernement, au parlement ou à la population. Par voie de pétition, celle-ci peut demander la tenue d'un référendum sur une question précise.

Une référendum se distingue d'une élection: dans le premier cas, il s'agit d'une forme de démocratie directe; dans le second cas, d'une forme de démocratie indirecte ou représentative. Le référendum se distingue aussi du plébiscite: il s'agit ici d'une procédure référendaire qui vise généralement à renouveler la confiance d'une population à l'endroit d'un chef politique. Des référendums peuvent aussi être tenus à plus petite échelle, au sein d'une organisation par exemple.


Concepts utilisant le terme:

régime semi-présidentiel
démocratique
démocraties
démocratie
référendum

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