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25 juillet 1978

Naissance du premier « bébé éprouvette »

Texte rédigé par l'équipe de Perspective monde

Naissance de Louise Brown

Après de nombreuses années de recherche, deux scientifiques britanniques, Robert Edwards et Patrick Steptoe, perfectionnent la technique de la fécondation in vitro. Leurs travaux aboutissent le 25 juillet 1978 avec une première mondiale, la naissance du premier « bébé éprouvette », Louise Brown.

Le physiologiste Robert Edwards, de l'université Cambridge, et le gynécologue Patrick Steptoe travaillent au cours des années 1960 et 1970 à développer une méthode permettant la fécondation à l'extérieur du corps de la femme. Des centaines de tentatives sont faites, mais aucune n'aboutit à la naissance d'un enfant. Une autre expérience, faite en novembre 1977, implique un couple britannique infertile, John et Lesley Brown. Leurs ovules et leurs spermatozoïdes sont placées dans une éprouvette. L'embryon qui en résulte est ensuite réimplanté dans le ventre de Lesley, 31 ans, à l'aide d'un tube. Le 25 juillet 1978, le monde entier apprend la naissance du premier « bébé éprouvette », une petite fille de 2,6 kilos prénommée Louise. L'opération, qui a nécessité une césarienne, a lieu dans l'hôpital d'Oldham, au Royaume-Uni. L'événement suscite un vif intérêt, la méthode développée par Edwards et Steptoe apparaissant comme un nouvel espoir pour les couples ayant un problème de fertilité. Plusieurs réserves et interrogations sont également soulevées à l'endroit de cette expérimentation, tant sur le plan scientifique qu'éthique (conséquences sur la santé de l'enfant, statut de l'embryon congelé, etc.). Des leaders religieux se prononcent sur le sujet, notamment au sein de l'Église catholique romaine qui exprime de fortes réticences. En 1982, Natalie Brown, la petite soeur de Louise, naît à son tour après une fécondation in vitro. En 1999, elle accouchera de Casey, devenant le premier « bébé éprouvette » à donner la vie. Cette méthode de fécondation a d'ailleurs fait boule de neige après la naissance de Louise. Son taux de succès varie selon les pays, mais aussi selon la condition de la mère, par exemple son âge. En 2012, on estime à 4 millions le nombre d'enfants nés de cette façon. Robert Edwards remportera le prix Nobel de médecine en 2010.

Dans les médias...


Gérard Bonnot, « La mystérieuse conception de Mrs. Brown »

«...La presse salue la naissance de la petite fille de Mrs. Brown comme un exploit sans précédent. Mais beaucoup de médecins estiment, eux, que ces recherches, qui tiennent de la science-fiction et de l'art vétérinaire, devraient être purement et simplement proscrites. (...) La moindre faute d'asepsie, au cours des opérations, peut provoquer, chez la mère, une infection fatale. On risque également d'abîmer l'embryon en le manipulant et de faire naître un enfant anormal, monstrueux. (...) Enfin, la fécondation artificielle peut conduire à tous les abus. Une fois l'embryon mis en culture, en effet, rien n'oblige à la réimplanter dans l'utérus de la mère. N'importe quelle femme fait l'affaire. Achètera-t-on un utérus des nourrices qui prêteront leur utérus comme autrefois leur lait ? Il est même possible de différer la grossesse en congelant l'embryon. On l'a réussi sur des animaux. Verra-t-on des couples mettre en réserve leurs descendants pour des jours meilleurs ? On est tout près du cauchemar décrit par Aldous Huxley dans « le Meilleur des mondes ». »

Le Nouvel Observateur (France), 29 juillet 1978, p. 43.

Paul Thielsen, « Bonjour Louise Brown ! »

«...Mais qui aura la maîtrise de ce nouvel acquis humain ? Des spécialistes éminents ou un chacun ? Il importe qu'au plus vite les informations utiles soient divulguées, que d'autres parents puissent envisager d'intégrer quelques jours de laboratoire dans leur volonté de donner une vie, qu'un large débat puisse se faire sur les perspectives ouvertes et que se préparent les modifications culturelles indispensables. Par exemple, il est clair que la possibilité de choisir le sexe de son enfant (quelle que soit la technique) provoquerait un déséquilibre grave dans une population ou l'enfant mâle est roi, même dans nos pays où les préférences vont statistiquement à un aîné masculin. Par contre, la répartition sur des personnes différentes de trois rôles biologiques de la femme - production d'ovule, maturation d'embryon, maternage - pourrait se faire plus facilement. La pratique de l'adoption représente déjà une séparation de la troisième fonction. On rencontrera peut-être des femmes enceintes qui diront en rougissant : « Oh non ! ce n'est pas mon bébé. Je porte celui d'amis qui ont des problèmes de santé ». Il reste le débat sur les manipulations génétiques dont l'enjeu pourrait être encore plus important que celui du débat nucléaire. Il est temps de l'ouvrir. En attendant ce débat, bonjour Louise Brown, c'est chouette que tu sois là ! »

La Revue nouvelle (Belgique), septembre 1978, p. 171.

Pierre Accoce, « La star éprouvette »

«...Depuis la semaine dernière, les commentaires pleuvent. Le monde médical salue l'exploit, non sans retenues. « Tour de force et très belle réussite », applaudit le Pr Charles Thibault, spécialiste français de physiologie de la reproduction. « Cela profitera à beaucoup de femmes «, commente sir John Dewhurst, président du Collège royal anglais de gynécologie « Il faudra encore du temps avant que la technique soit largement utilisée », objecte sir John Stallworthy, professeur de gynécologie à l'université d’Oxford. « Méthode encore trop délicate pour voir son application généralisée », appuie le Pr Jacques Varangot, à la maternité Port-Royal de l'hôpital Cochin, à Paris. «La microchirurgie donnera des résultats plus sûrs, elle a d'ailleurs déjà commencé », déclare le Dr Bernard Cantor, de l'université de Floride, aux États-Unis. À ces louanges et à ces réserves, les moralistes mêlent leurs voix. Les chefs religieux musulmans réagissent positivement, « puisque l'enfant est le fruit légitime d'un couple légalement marié ». Les protestants approuvent. Les anglicans restent neutres. « À Rome, note Alain de Penanster, de L'Express, le Vatican rappelle que l'acte conjugal normal est la seule source légitime de vie. L'Église catholique craint que la fécondation in vitro n'ouvre la voie à des manipulations génétiques peu contrôlables. » »

L'Express (France), 7 au 13 août 1978, p. 61.

Peter Gwynn et al., « All about that baby »

«...How great an achievement is the birth of the world's first test-tube baby? Medical researchers are certainly impressed, but some suggest that the media hoopla is a bit overwrought. « I doubt it will win a Nobel Prize, » said Dr. Malcolm Potts, executive director of the International Fertility Research Program in North Carolina. « It's a human and useful thing, but it's a cookbook thing. » Indeed, added Potts, fertilization outside the body « is something frogs do in a dirty stream. » Some of the scientific competitors of (Patrick) Steptoe and (Robert) Edwards were also slightly dubious. « What we do not know at this stage, » said a member of the team at London's St. Thomas' Hospital, which implanted a fertilized ovum within twelve hours of Louise Brown's birth, « is whether Dr. Steptoe has been able to overcome the problems we have found, or whether Mr. and Mrs. Brown's baby must be put down to good luck. » (...) Lucky or not, Steptoe and Edwards did overcome at least one formidable barrier : the lack of substantial animal studies to guide them. »

Newsweek (États-Unis), 7 août 1978, p. 69.

Gouvernance et gouvernement [ 25 juillet 1978 ]

PaysNiveau de démocratieChef de l'ÉtatChef du gouvernement

États-Unis
ÉlevéJimmy Carter

Les informations précédentes renvoient précisement à la date de l'événement. Le niveau de démocratie est établi à partir des travaux de l'équipe de Polity IV. L'indice renvoie à la démocratie institutionnelle. Les noms des gouvernants sont établis à partir de nos bases de données les plus récentes. Là où on ne trouve aucun nom pour chef du gouvernement, il faut conclure que le chef de l'État est aussi, et sans intermédiaire, le chef du gouvernement, ce qui est le cas des systèmes présidentiels classiques (les États-Unis par exemple).

Évolution des composantes du système politique

ProfilGouvernantsDémocratiePartis politiques

Obtenez des informations supplémentaires sur le profil général des pays, les gouvernants, le niveau de démocratie et les différents partis politiques ayant oeuvré sur la scène nationale depuis 1945.
 

Chronologie 1973 - 1983



janvier
1973
Jugement historique de la Cour suprême des États-Unis sur le droit à l’avortement

mai
1973
Lancement de la station Skylab par les États-Unis

juin
1973
Début de la visite aux États-Unis du leader soviétique Leonid Brejnev

septembre
1973
Présentation du match de la Bataille des sexes au tennis

octobre
1973
Ouverture à Vienne des négociations pour la Mutual and Balance Force Reduction

août
1974
Démission du président des États-Unis, Richard M. Nixon

novembre
1974
[Résultats] Élections législatives

juillet
1975
Première rencontre de cosmonautes américains et soviétiques dans l'espace

novembre
1975
Ouverture du sommet des six nations les plus industrialisées à Rambouillet

avril
1976
Lancement du film All the President’s Men

novembre
1976
Élection de Jimmy Carter à la présidence des États-Unis

novembre
1976
[Résultats] Élection présidentielle

novembre
1976
[Résultats] Élections législatives

janvier
1977
Présentation du dernier épisode de la série télévisée « Roots » aux États-Unis

septembre
1977
Signature d'une entente à Washington sur le canal de Panama

avril
1978
Présentation aux États-Unis du dernier épisode de la mini-série télévisée « Holocauste »

juillet
1978
Naissance du premier « bébé éprouvette »

novembre
1978
[Résultats] Élections législatives

mars
1979
Accident à la centrale nucléaire de Three Mile Island

juin
1979
Signature d'une entente sur la limitation des armes stratégiques (Salt II)

décembre
1979
Annonce de l'installation des fusées Pershing II en Europe

février
1980
Conquête à Lake Placid d'une médaille d'or olympique par l'équipe de hockey sur glace des États-Unis

mai
1980
Éruption du Mont St Helens, aux États-Unis

juin
1980
Lancement du Cable News Network aux États-Unis

novembre
1980
Élection de Ronald Reagan à la présidence des États-Unis

novembre
1980
[Résultats] Élection présidentielle

novembre
1980
[Résultats] Élections législatives

décembre
1980
Assassinat du musicien John Lennon à New York

janvier
1981
Dévoilement de la doctrine Reagan

mars
1981
Tentative d’assassinat sur le président des États-Unis, Ronald Reagan

avril
1981
Lancement de la navette spatiale Columbia

août
1982
Présentation des premiers jeux gays à San Francisco, aux États-Unis

novembre
1982
[Résultats] Élections législatives

décembre
1982
Implantation du premier coeur artificiel

janvier
1983
Nomination de l'ordinateur personnel comme « machine de l'année » pour 1982

mars
1983
Lancement de l'Initiative de défense stratégique par les États-Unis

novembre
1983
Présentation du film « The Day After » aux États-Unis


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