Université de Sherbrooke Lettres et sciences humaines École de politique appliquée

22 février 2019

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2 décembre 1982

Implantation du premier coeur artificiel

Texte rédigé par l'équipe de Perspective monde

Barney Clark

Le Centre médical de l'Université de l'Utah est le témoin d'une première le 2 décembre 1982 alors que l'équipe du Dr William DeVries implante un coeur artificiel pour usage permanent sur Barney Clark. Ce dentiste de Seattle décède le 23 mars 1983, après 112 jours au cours desquels sa situation a été suivie par la presse mondiale.

En juillet 1952, des médecins américains recourent à un coeur artificiel pendant l'opération à coeur ouvert d'un de leurs patients. Plus tard, on recourt aussi à cette technologie pendant la transition entourant une transplantation cardiaque. Des chercheurs continuent toutefois de travailler afin de perfectionner un coeur artificiel en usage de façon permanente. Le 2 décembre 1982, l'équipe du Dr William DeVries, de l'Université de l'Utah, en implante un pour la première fois sur un dénommé Barney Clark, un sexagénaire dont le coeur est dans un état de détérioration avancée. Cette tentative survient peu après que la Food and Drug Administration ait autorisé l'usage d'un nouveau coeur artificiel développé par le Dr Robert Jarvik : le Jarvik 7. Le patient survit à l'opération de 7 heures 30, un exploit relayé au monde par des centaines de journalistes présents dans l'hôpital. Une fois posé, ce coeur de polyuréthane et d'aluminium est relié par des tubes d'une longueur de 6 pieds à un compresseur de 180 kilos, ce qui limite la mobilité de Clark dont la santé demeure difficile (infections, pertes de conscience, etc.). Cette avancée technologique est néanmoins saluée, tout en suscitant des réflexions sur sa dimension éthique. Les coûts de ce coeur artificiel, sans les frais d'opération et d'hospitalisation, s'élèvent par exemple à 16 450 $, une somme importante. D'autres interrogations portent sur les conséquences possibles de progrès scientifiques comme ceux-ci sur les humains. Barney Clark décède le 23 mars 1983, 112 jours après son opération. Le deuxième récipiendaire du Jarvik 7, William Schroeder vivra pour sa part 620 jours avec un coeur artificiel (novembre 1984-août 1986). Au cours de la décennie suivante, plus de 200 modèles du genre seront implantés un peu partout dans le monde. Ils serviront essentiellement aux transitions entourant les transplantations cardiaques.

Dans les médias...


Fabien Gruhier, « Un fantastique coup de coeur »

«...« l'opération fut vécue par tout le monde, y compris par Barney Clark, comme une grande aventure spirituelle », assure William De Vries, l'auteur de ce fantastique exploit médical. Le patient avait annoncé d'avance qu'il était « heureux et fier d'apporter sa contribution à la science ». Et l'intervention se déroula en musique, « au son du "Boléro" de Ravel », précisent les dépêches. « Il n'y aura aucune nouvelle tentative avant que nous ayons achevé de tirer toutes les leçons de celle-ci », dit Robert Jarvik, le créateur de la machine, qui va s'efforcer de la perfectionner, de la miniaturiser bien davantage, d'y incorporer le moteur pour enfermer le tout dans le thorax, dans le seul emplacement laissé vacant par le coeur naturel après son extraction. Car, si le destin de Barney Clark était de finir ses jours relié en permanence à un gros compresseur à roulettes - fournissant sous forme de bouffées d'air les pulsations indispensables au fonctionnement de ses ventricules synthétiques - , on espère bien délivrer les futurs opérés de cette effroyable servitude. À ne plus rien leur imposer d'autre que le port de batteries d'alimentation accrochées à la ceinture. »

Le Nouvel Observateur (France), 11 décembre 1982, p. 47.

Bruno Frappat, « Prothèse »

«...L'implantation d'un coeur artificiel à un homme qui était de toute façon condamné a, une nouvelle fois, opposé ceux qui s'émerveillent à chaque avancée de la science et les sceptiques qui appellent l'éthique à la rescousse de leur perpétuelle méfiance. Le coeur en plastique est pourtant dans la logique de toutes les prothèses dont l'homme peut déjà se munir. Bras, jambes, reins, poumons : l'artificiel doit partout se nicher. À les voir fonctionner on a même parfois l'impression que beaucoup de nos contemporains sont déjà équipés d'un cerveau en plastique. »

Le Monde (France), 6 décembre 1982, p. 1.

Claudia Wallis, « Living on borrowed time »

«...The operation costs $15,000, and the equipment, including the heart, $16,450. The hospital estimates that the family will have to spend $2,700 to adapt an apartment to the patient's needs. Clark's activities will, however, be limited not only by the reach of his life lines but by the fact that the heart cannot pump enough blood to support more than moderate activity. In the past, DeVries has commented that « sex may be the most strenuous thing these patients do. » Given these limitations, what is the role of the permanent artificial heart? « The best solution remains the heart transplant, » insists Dr. Christiaan Barnard, the South African surgeon who pioneered that solution. Transplants have keep patients alive for up to 14 years. (In the U.S., some 500 people have received transplants since 1967; the current five-year survival rate is 42%.) But there are simply not enough donor hearts around for the up to 75,000 U.S. patients who need them each year. For this reason, Barnard's fellow pioneers, Michael DeBakey and Denton Cooley, say the Utah heart is an important breakthrough. Both believe, however, that it should be used only temporarily to sustain patients until donors can be found. »

Time (États-Unis), 13 décembre 1982, p. 72.

Gouvernance et gouvernement [ 2 décembre 1982 ]

PaysNiveau de démocratieChef de l'ÉtatChef du gouvernement

États-Unis
ÉlevéRonald Reagan

Les informations précédentes renvoient précisement à la date de l'événement. Le niveau de démocratie est établi à partir des travaux de l'équipe de Polity IV. L'indice renvoie à la démocratie institutionnelle. Les noms des gouvernants sont établis à partir de nos bases de données les plus récentes. Là où on ne trouve aucun nom pour chef du gouvernement, il faut conclure que le chef de l'État est aussi, et sans intermédiaire, le chef du gouvernement, ce qui est le cas des systèmes présidentiels classiques (les États-Unis par exemple).

Évolution des composantes du système politique

ProfilGouvernantsDémocratiePartis politiques

Obtenez des informations supplémentaires sur le profil général des pays, les gouvernants, le niveau de démocratie et les différents partis politiques ayant oeuvré sur la scène nationale depuis 1945.
 

Chronologie 1977 - 1987



janvier
1977
Présentation du dernier épisode de la série télévisée « Roots » aux États-Unis

septembre
1977
Signature d'une entente à Washington sur le canal de Panama

avril
1978
Présentation aux États-Unis du dernier épisode de la mini-série télévisée Holocauste

juillet
1978
Naissance du premier « bébé éprouvette »

novembre
1978
[Résultats] Élections législatives

mars
1979
Accident à la centrale nucléaire de Three Mile Island

juin
1979
Signature d'une entente sur la limitation des armes stratégiques (Salt II)

décembre
1979
Annonce de l'installation des fusées Pershing II en Europe

février
1980
Conquête à Lake Placid d'une médaille d'or olympique par l'équipe de hockey sur glace des États-Unis

mai
1980
Éruption du Mont St Helens, aux États-Unis

juin
1980
Lancement du Cable News Network aux États-Unis

novembre
1980
Élection de Ronald Reagan à la présidence des États-Unis

novembre
1980
[Résultats] Élection présidentielle

novembre
1980
[Résultats] Élections législatives

janvier
1981
Dévoilement de la doctrine Reagan

mars
1981
Tentative d’assassinat sur le président des États-Unis, Ronald Reagan

avril
1981
Lancement de la navette spatiale Columbia

août
1982
Présentation des premiers jeux gays à San Francisco, aux États-Unis

novembre
1982
[Résultats] Élections législatives

décembre
1982
Implantation du premier coeur artificiel

janvier
1983
Nomination de l'ordinateur personnel comme « machine de l'année » pour 1982

mars
1983
Lancement de l'Initiative de défense stratégique par les États-Unis

novembre
1983
Présentation du film « The Day After » aux États-Unis

mai
1984
Annonce du boycott des Jeux olympiques de Los Angeles par l'Union soviétique

novembre
1984
Réélection de Ronald Reagan à la présidence des États-Unis

novembre
1984
[Résultats] Élection présidentielle

novembre
1984
[Résultats] Élections législatives

avril
1985
Ouverture de la première Conférence internationale sur le sida

janvier
1986
Explosion de la navette spatiale américaine Challenger

novembre
1986
[Résultats] Élections législatives

octobre
1987
Chute des cours sur les marchés boursiers

novembre
1987
Publication du rapport d'une Commission d'enquête sur l'affaire Iran-Contra

décembre
1987
Signature à Washington d'un traité entre les États-Unis et l'Union soviétique sur le contrôle des armes nucléaires


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