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3 janvier 1983

Nomination de l'ordinateur personnel comme « machine de l'année » pour 1982

Texte rédigé par l'équipe de Perspective monde

Time magazine de janvier 1983

Pour la première fois depuis qu'elle décerne le titre de « l'homme de l'année », la revue américaine Time arrête son choix en 1982 sur un objet : l'ordinateur personnel. Cette décision reflète l'impact grandissant de cet appareil, tant sur le plan économique que social, dont la popularité est en pleine expansion.

La revue Time désigne depuis 1927 un homme ou un groupe de personnes ayant marqué l'année qui vient de se terminer. En 1980, son choix s'était arrêté sur le président des États-Unis, Ronald Reagan, et l'année suivante sur le syndicaliste polonais Lech Walesa. Time tranche en 1982 en nommant non pas un humain, mais une « machine de l'année » : l'ordinateur personnel. La revue justifie ce choix en expliquant que la force la plus significative au cours de l'année qui vient de s'écouler n'est pas un homme, mais un processus. Jadis des appareils spacieux et fort coûteux, les ordinateurs deviennent accessibles aux consommateurs au cours des années 1970 grâce au développement du microprocesseur. Les premiers sont mis en marché en 1977. Entre 1980 et 1982 leur nombre explose. Selon une source, il passerait de 724 000 à environ 2,8 millions, dont 621 000 aux États-Unis seulement. Des précurseurs s'imposent, comme Commodore ou Apple, alors qu'IBM s'annonce comme une force montante. Les prix varient à ce moment de 100 $ à 4000 $, selon les besoins du consommateur, le coût moyen étant évalué à 534 $. On prédit une explosion des ventes au cours des années à venir, offrant de nouvelles possibilités à cette industrie dont les revenus approcheraient 5 milliards de dollars. L'impact de l'ordinateur personnel n'est pas qu'économique. On prédit déjà qu'il permettra, entre autres, des avancées majeures dans les communications, en éducation ou en médecine. Les analystes s'interrogent même sur les conséquences sociales de cette innovation que l'on croit destinée à devenir un objet de consommation courante, comme la télévision. Les ventes d'ordinateurs personnels progresseront toutefois en deçà des attentes dans la deuxième moitié des années 1980, avant de connaître une croissance fulgurante au cours de la décennie suivante, notamment à cause de la popularité du réseau Internet.

Dans les médias...


Dominique Simonnet, « Les enfants de l'ordinateur »

«...À force d'annoncer la « révolution informatique », on finissait par ne plus y croire. Les enfants, eux, n'en parlent pas, ils la font. Ces gosses-là ne sont ni surdoués ni fils d'informaticiens. Juste des enfants « ordinaires » pour lesquels l'ordinateur est en train de devenir aussi banal qu'un réfrigérateur ou un téléphone. Pourquoi en serait-il autrement ? Ils grandissent dans un monde où l'écran et le clavier sont omniprésents, où l'on joue avec sa télé et où l'on dialogue avec ses jouets. Contrairement aux adultes, qui ont peur de « casser quelque chose » ou de « ne pas savoir », ils ne sont ni fascinés ni apeurés par ces nouvelles machines. Ils ne se demandent pas non plus à quoi elles peuvent bien servir. Ils s'en servent, voilà tout. D'autant plus facilement que les micro-ordinateurs se multiplient, se démocratisent et s'offrent à ce public que l'on dit grand : des centaines de clubs où l'on apprend à maîtriser les ordinateurs « individuels » ou « personnels » (...) naissent un peu partout en France. Et - c'est la nouveauté de cette fin d'année - on trouve désormais, dans les grands magasins, des micro-ordinateurs « familiaux » à moins de 4 000 France. (...) Aux États-Unis, on n'hésite pas à parler « d'explosion » : 500 000 micros ont été vendus en 1980 (...) On en prévoit 50 millions en 1985 ! »

L'Express (France), 31 décembre 1982, p. 55.

Jean Voge, « La société de communication : nouveaux média pour un monde nouveau »

«...L'union des télécommunications, de l'informatique et de l'audiovisuel, fécondée par les mystérieux microprocesseurs - « puces » électroniques gorgées de milliers de microcomposants - , devrait engendrer au cours des années quatre-vingt des pléiades de petites merveilles : intelligentes et sociables, dotées d'une attention et d'une mémoire sans faille, toujours prêtes à converser, à participer à des jeux ou à prodiguer renseignements et conseils. La grande famille des média, un peu inquiète de cette concurrence, mais au fond très fière d'une progéniture couvée par les bonnes fées (ou apprentis sorciers) qui sont savants et techniciens, nous en fait miroiter par avance qualités et performances dont vont bénéficier notre vie professionnelle comme notre existence personnelle. Mais dans le même temps des voix s'élèvent, trente ans après le fameux roman d'Orwell, 1984, pour mettre en garde l'opinion contre les dangers que ces technologies peuvent aussi faire courir à l'objectivité de l'information, à la liberté individuelle et à l'intimité de la vie privée. Quel usage va-t-il être fait de ces nouveaux instruments du pouvoir et de la puissance ? »

Études (France), février 1983, p. 189.

Otto Friedrich et al., « The Computer Moves In »

«...Time has decided that 1982 is the year of the computer. It would have been possible to single out as Man of the Year one of the engineers or entrepreneurs who masterminded this technological revolution, but no one person has clearly dominated those turbulent events. More important, such a selection would obscure the main point. Time's Man of the Year for 1982, the greatest influence for good or evil, is not a man at all. It is a machine : the computer. It is easy enough to look at the world around us and conclude that the computer has not changed things all that drastically. But one can conclude from similar observations that the earth is flat, and that the sun circles it every 24 hours. Although everything seems much the same from one day to the next, changes under the surface of life's routines are actually occurring at almost unimaginable speed. Just 100 years ago, parts of New York City were lighted for the first time by a strange new force called electricity; just 100 years ago, the German Engineer Gottlieb Daimler began building a gasoline-fueled internal combustion engine (three more years passed before he fitted it to a bicycle). So it is with the computer. »

Time (États-Unis), 3 janvier 1983, p. 10.

Gouvernance et gouvernement [ 3 janvier 1983 ]

PaysNiveau de démocratieChef de l'ÉtatChef du gouvernement

États-Unis
ÉlevéRonald Reagan

Les informations précédentes renvoient précisement à la date de l'événement. Le niveau de démocratie est établi à partir des travaux de l'équipe de Polity IV. L'indice renvoie à la démocratie institutionnelle. Les noms des gouvernants sont établis à partir de nos bases de données les plus récentes. Là où on ne trouve aucun nom pour chef du gouvernement, il faut conclure que le chef de l'État est aussi, et sans intermédiaire, le chef du gouvernement, ce qui est le cas des systèmes présidentiels classiques (les États-Unis par exemple).

Évolution des composantes du système politique

ProfilGouvernantsDémocratiePartis politiques

Obtenez des informations supplémentaires sur le profil général des pays, les gouvernants, le niveau de démocratie et les différents partis politiques ayant oeuvré sur la scène nationale depuis 1945.
 

Chronologie 1978 - 1988



avril
1978
Présentation aux États-Unis du dernier épisode de la mini-série télévisée « Holocauste »

juillet
1978
Naissance du premier « bébé éprouvette »

novembre
1978
[Résultats] Élections législatives

mars
1979
Accident à la centrale nucléaire de Three Mile Island

juin
1979
Signature d'une entente sur la limitation des armes stratégiques (Salt II)

décembre
1979
Annonce de l'installation des fusées Pershing II en Europe

février
1980
Conquête à Lake Placid d'une médaille d'or olympique par l'équipe de hockey sur glace des États-Unis

mai
1980
Éruption du Mont St Helens, aux États-Unis

juin
1980
Lancement du Cable News Network aux États-Unis

novembre
1980
Élection de Ronald Reagan à la présidence des États-Unis

novembre
1980
[Résultats] Élection présidentielle

novembre
1980
[Résultats] Élections législatives

décembre
1980
Assassinat du musicien John Lennon à New York

janvier
1981
Dévoilement de la doctrine Reagan

mars
1981
Tentative d’assassinat sur le président des États-Unis, Ronald Reagan

avril
1981
Lancement de la navette spatiale Columbia

août
1982
Présentation des premiers jeux gays à San Francisco, aux États-Unis

novembre
1982
[Résultats] Élections législatives

décembre
1982
Implantation du premier coeur artificiel

janvier
1983
Nomination de l'ordinateur personnel comme « machine de l'année » pour 1982

mars
1983
Lancement de l'Initiative de défense stratégique par les États-Unis

novembre
1983
Présentation du film « The Day After » aux États-Unis

mai
1984
Annonce du boycott des Jeux olympiques de Los Angeles par l'Union soviétique

novembre
1984
Réélection de Ronald Reagan à la présidence des États-Unis

novembre
1984
[Résultats] Élection présidentielle

novembre
1984
[Résultats] Élections législatives

avril
1985
Ouverture de la première Conférence internationale sur le sida

janvier
1986
Explosion de la navette spatiale américaine Challenger

novembre
1986
[Résultats] Élections législatives

octobre
1987
Chute des cours sur les marchés boursiers

novembre
1987
Publication du rapport d'une Commission d'enquête sur l'affaire Iran-Contra

décembre
1987
Signature à Washington d'un traité entre les États-Unis et l'Union soviétique sur le contrôle des armes nucléaires

novembre
1988
Élection de George Bush à la présidence des États-Unis

novembre
1988
[Résultats] Élection présidentielle

novembre
1988
[Résultats] Élections législatives


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