Université de Sherbrooke Lettres et sciences humaines École de politique appliquée

20 février 2019

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30 janvier 1977

Présentation du dernier épisode de la série télévisée « Roots » aux États-Unis

Texte rédigé par l'équipe de Perspective monde

La série télévisée « Roots » (Racines), présentée en 8 épisodes sur la chaîne américaine ABC, devient l’émission la plus suivie de l’histoire du pays. Cette production, inspirée d’un livre d’Alex Haley, raconte la saga d’une famille noire en Amérique, de la capture du jeune Kunta Kinte en Afrique de l’Ouest à la guerre civile (1861-1865) et la fin de l’esclavage.

La situation des Noirs aux États-Unis devient une question sociale importante au cours des années 1950 et 1960, avec la lutte pour les droits civiques, la fin de la ségrégation institutionnalisée et la radicalisation du mouvement noir. Au cours de ces années, l’auteur Alex Haley participe à l’autobiographie de Malcolm X, qui devient un best-seller. À partir de récits de sa grand-mère, Haley commence aussi à retracer la route de ses ancêtres, un travail qui prendra plus d’une décennie. En 1976, il publie « Roots : The Saga of an American Family ». Ce livre reconstitue le parcours du premier membre de la famille de Haley en Amérique, un jeune Africain de l’Ouest appelé Kunta Kinte. L’auteur raconte ensuite la vie des descendants de ce dernier, de l’esclavage en Virginie et en Caroline du Nord jusqu’à la guerre civile (1861-1865) et à l’affranchissement. Cet ouvrage figure pendant 22 semaines au sommet de la liste des meilleurs vendeurs du New York Times. Du 23 au 30 janvier 1977, une adaptation télévisée de « Roots », présentée par ABC sur 8 soirs consécutifs, captive les États-Unis. Environ 130 millions d’Américains auraient regardé une partie de la série, dont une pointe de 80 millions de téléspectateurs lors du dernier épisode, le 30 janvier 1977. Cette saga devient un véritable phénomène social, alors que des Américains de toutes les origines s’intéressent à ce pan méconnu de leur passé à travers une perspective afro-américaine. Les études noires et la généalogie connaissent même un regain d’intérêt à ce moment. L’oeuvre de Haley sera critiquée pour ses imprécisions historiques. L’auteur devra aussi composer avec des accusations de plagiat. « Roots » marque néanmoins la société américaine comme aucune autre émission ne l’avait fait auparavant. On lui donnera une suite en 1979, « Les prochaines générations ». Elle raconte l’évolution des descendants des personnages de la série jusque dans les années 1960.

Dans les médias...


Jos-Blaise Alima, « Quand les Américains découvrent leurs racines américaines »

«...Parmi les téléspectateurs, les Noirs américains ont été évidemment les plus passionnés et le New York Times a publié d’étonnantes photos de clients de bars, à Harlem, les yeux fixés sur le petit écran. Aux quatre coins du pays, les enfants des écoles de Californie, de vieilles femmes de ménage de Chicago et des ouvriers agricoles du Mississippi ont fait connaissance, souvent pour la première fois, avec leurs ancêtres et avec les réalités de l’esclavage. Ils peuvent ainsi mesurer le chemin parcouru. Pour l’Amérique, noire aussi bien que blanche, « Roots » constitue une véritable prise de conscience et un thème de discussion dont la presse s’est faite abondamment l’écho. (...) L’impact de « Roots » est donc considérable sur une population chez qui le besoin d’identification n’a fait que grandir au cours des dernières années. « « Roots » est le plus beau cadeau qui pouvait être offert à l’Amérique noire à l’occasion du bicentenaire des États-Unis », commente l’écrivain James Baldwin. »

Jeune Afrique (France), 18 février 1977, p. 51.

Harry F. Waters, « The Black Experience »

«...This is a racial story that America has largely mislaid, and its dramatization on television is an exemplary event. « Roots » is a haunting, sometimes horrific exploration of the black diaspora. But unfortunately, ABC could not resist applying the now standard, novels-for-television formula : lots of soft-core sex, blood, sadism, greed, big-star cameos and end-of-episode teasers. (...) « Roots » will place a unique burden on viewers who prefer their education and entertainement in separate courses, and its creators suspect there will be dial defections as it progresses. That would be a shame, for the series is far more than the sum of its flaws. When author Haley appears in the final chapter to sum up his twelve years of research by saying that he is the last of the Kinte line, the significance of all that went before comes together with an emotional jolt. « Roots » may be a story that white America would prefer to forget, but it is also a celebration of human survival that transcends the color barrier. »

Newsweek (États-Unis), 24 janvier 1977, p. 59.

Gouvernance et gouvernement [ 30 janvier 1977 ]

PaysNiveau de démocratieChef de l'ÉtatChef du gouvernement

États-Unis
ÉlevéJimmy Carter

Les informations précédentes renvoient précisement à la date de l'événement. Le niveau de démocratie est établi à partir des travaux de l'équipe de Polity IV. L'indice renvoie à la démocratie institutionnelle. Les noms des gouvernants sont établis à partir de nos bases de données les plus récentes. Là où on ne trouve aucun nom pour chef du gouvernement, il faut conclure que le chef de l'État est aussi, et sans intermédiaire, le chef du gouvernement, ce qui est le cas des systèmes présidentiels classiques (les États-Unis par exemple).

Évolution des composantes du système politique

ProfilGouvernantsDémocratiePartis politiques

Obtenez des informations supplémentaires sur le profil général des pays, les gouvernants, le niveau de démocratie et les différents partis politiques ayant oeuvré sur la scène nationale depuis 1945.
 

Chronologie 1972 - 1982



février
1972
Visite du président américain Richard Nixon en Chine

mars
1972
Publication du rapport Meadows

mai
1972
Signature d'un accord sur les armes nucléaires entre les États-Unis et l'Union soviétique (Salt I)

juin
1972
Cambriolage dans les bureaux du Parti démocrate américain (Watergate)

juillet
1972
Présentation du championnat du monde aux échecs entre Boris Spassky et Bobby Fischer

novembre
1972
Réélection de Richard M. Nixon à la présidence des États-Unis

novembre
1972
[Résultats] Élection présidentielle

novembre
1972
[Résultats] Élections législatives

janvier
1973
Jugement historique de la Cour suprême des États-Unis sur le droit à l’avortement

mai
1973
Lancement de la station Skylab par les États-Unis

juin
1973
Début de la visite aux États-Unis du leader soviétique Leonid Brejnev

septembre
1973
Présentation du match de la Bataille des sexes au tennis

octobre
1973
Ouverture à Vienne des négociations pour la Mutual and Balance Force Reduction

août
1974
Démission du président des États-Unis, Richard M. Nixon

novembre
1974
[Résultats] Élections législatives

juillet
1975
Première rencontre de cosmonautes américains et soviétiques dans l'espace

novembre
1975
Ouverture du sommet des six nations les plus industrialisées à Rambouillet

novembre
1976
Élection de Jimmy Carter à la présidence des États-Unis

novembre
1976
[Résultats] Élection présidentielle

novembre
1976
[Résultats] Élections législatives

janvier
1977
Présentation du dernier épisode de la série télévisée « Roots » aux États-Unis

septembre
1977
Signature d'une entente à Washington sur le canal de Panama

avril
1978
Présentation aux États-Unis du dernier épisode de la mini-série télévisée Holocauste

juillet
1978
Naissance du premier « bébé éprouvette »

novembre
1978
[Résultats] Élections législatives

mars
1979
Accident à la centrale nucléaire de Three Mile Island

juin
1979
Signature d'une entente sur la limitation des armes stratégiques (Salt II)

décembre
1979
Annonce de l'installation des fusées Pershing II en Europe

février
1980
Conquête à Lake Placid d'une médaille d'or olympique par l'équipe de hockey sur glace des États-Unis

mai
1980
Éruption du Mont St Helens, aux États-Unis

juin
1980
Lancement du Cable News Network aux États-Unis

novembre
1980
Élection de Ronald Reagan à la présidence des États-Unis

novembre
1980
[Résultats] Élection présidentielle

novembre
1980
[Résultats] Élections législatives

janvier
1981
Dévoilement de la doctrine Reagan

mars
1981
Tentative d’assassinat sur le président des États-Unis, Ronald Reagan

avril
1981
Lancement de la navette spatiale Columbia

août
1982
Présentation des premiers jeux gays à San Francisco, aux États-Unis

novembre
1982
[Résultats] Élections législatives

décembre
1982
Implantation du premier coeur artificiel


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