Université de Sherbrooke Lettres et sciences humaines École de politique appliquée

19 octobre 2018

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16 mai 1960

Émission du premier laser

Texte rédigé par l'équipe de Perspective monde

L’ingénieur et physicien Theodore Maiman réussit à émettre le premier rayon laser dans les laboratoires Hughes en Californie. Malgré son impact limité à court terme, le laser deviendra une technologie indispensable utilisée dans plusieurs domaines, notamment la télécommunication, la musique, l’usinage, la médecine et la vente.

Un article signé Arthur Schawlow et Charles Townes paraît en août 1958 dans la revue scientifique Physical Review. Il jette les bases conceptuelles menant au laser. Cette publication a pour base l’idée d’émission stimulée, provenant des travaux d’Albert Einstein, et le désir d’amplifier la lumière, après avoir créé le « maser » qui concentre les micro-ondes. Elle met de l’avant l’idée de produire un faisceau de lumière amplifié et rectiligne. Ce cadre théorique pousse plusieurs laboratoires à tenter l’expérience. C’est ainsi qu’après deux ans de recherche, Theodore Maiman réussit le 16 mai 1960 à envoyer une lumière très concentrée, et surtout parfaitement linéaire, grâce à un laser à rubis. Ce succès permet notamment à Townes de remporter le prix Nobel de la physique en 1964 pour l’apport des concepts fondamentaux à la conception du laser. Cela dit, la portée de la création du laser est limitée. Les applications apparaissent peu à peu et gagnent, avec le temps, en popularité. En 1966, la communauté scientifique s’y intéresse notamment en physique, car un premier laser colorant est créé et sert à étudier les atomes et les molécules. Il faut néanmoins attendre la fin des années 1960 pour que le laser soit utilisé dans la vie de tous les jours, notamment pour les câbles lumineux et à des fins d’usinage. Mais c’est véritablement dans les années 1980 que cette invention prend toute son ampleur. On l’utilise par exemple pour la lecture des codes-barres sur les articles en vente dans les supermarchés, pour la transmission de l’information, en faisant fi des barrières naturelles comme les océans (télécommunication), ou pour le stockage d’information et sa lecture par le CD ou le DVD. On y recourt également en médecine, notamment pour les chirurgies, ou pour des techniques d’usinage comme le découpage et le soudage de matériaux. Les recherches sur le laser se poursuivent encore au début du XXIe siècle.

Gouvernance et gouvernement [ 16 mai 1960 ]

PaysNiveau de démocratieChef de l'ÉtatChef du gouvernement

États-Unis
ÉlevéDwight D. Eisenhower

Les informations précédentes renvoient précisement à la date de l'événement. Le niveau de démocratie est établi à partir des travaux de l'équipe de Polity IV. L'indice renvoie à la démocratie institutionnelle. Les noms des gouvernants sont établis à partir de nos bases de données les plus récentes. Là où on ne trouve aucun nom pour chef du gouvernement, il faut conclure que le chef de l'État est aussi, et sans intermédiaire, le chef du gouvernement, ce qui est le cas des systèmes présidentiels classiques (les États-Unis par exemple).

Évolution des composantes du système politique

ProfilGouvernantsDémocratiePartis politiques

Obtenez des informations supplémentaires sur le profil général des pays, les gouvernants, le niveau de démocratie et les différents partis politiques ayant oeuvré sur la scène nationale depuis 1945.
 

Chronologie 1955 - 1965



avril
1955
Décès du scientifique Albert Einstein

juillet
1955
Ouverture d'une conférence internationale des quatre Grands à Genève

décembre
1955
Fusion de deux centrales syndicales américaines (AFL-CIO)

juin
1956
Adoption du Federal Aid Highway-Act aux États-Unis

novembre
1956
Remise du prix Nobel de physique pour des recherches sur les semi-conducteurs et l'effet transistor

novembre
1956
[Résultats] Élection présidentielle

novembre
1956
[Résultats] Élections législatives

janvier
1957
Présentation de la « doctrine Eisenhower » aux États-Unis

janvier
1958
Lancement du satellite artificiel américain Explorer 1

avril
1958
Début de la visite du vice-président américain Richard Nixon en Amérique latine

mai
1958
Signature de l'Accord sur le Commandement de la défense aérienne de l'Amérique du Nord entre le Canada et les États-Unis

novembre
1958
[Résultats] Élections législatives

janvier
1959
Entrée de l’Alaska dans les États-Unis d’Amérique

septembre
1959
Visite du leader soviétique Nikita Khrouchtchev aux États-Unis

décembre
1959
Signature d'un traité international protégeant l'Antarctique

mai
1960
Émission du premier laser

septembre
1960
Présentation d'un premier débat télévisé entre candidats à la présidence des États-Unis

novembre
1960
Élection de John F. Kennedy à la présidence des États-Unis

novembre
1960
[Résultats] Élection présidentielle

novembre
1960
[Résultats] Élections législatives

mars
1961
Création du Corps de la paix (Peace Corps)

avril
1961
Débarquement d'exilés cubains à la baie des Cochons

juin
1961
Rencontre entre John F. Kennedy et Nikita Khrouchtchev à Vienne

août
1961
Création de l'Alliance pour le progrès

septembre
1961
Début des travaux de l'Organisation de coopération et de développement économiques

septembre
1962
Publication du livre « Silent Spring » de Rachel Carson

novembre
1962
[Résultats] Élections législatives

février
1963
Publication du livre « The Feminine Mystique » de Betty Friedan

juillet
1963
Création de l'École militaire des Amériques

août
1963
Marche pour les droits civiques à Washington

novembre
1963
Assassinat du président américain John F. Kennedy

juillet
1964
Adoption du Civil Rights Act aux États-Unis

octobre
1964
Contestation étudiante à Berkeley

novembre
1964
Élection de Lyndon B. Johnson à la présidence des États-Unis

novembre
1964
[Résultats] Élection présidentielle

novembre
1964
[Résultats] Élections législatives

avril
1965
Lancement du satellite de télécommunications commercial Intelsat I (Early Bird)

août
1965
Déclenchement d'émeutes raciales dans le quartier Watts, à Los Angeles

septembre
1965
Grève des travailleurs agricoles en Californie

octobre
1965
Discours du pape Paul VI à l'Organisation des Nations unies

novembre
1965
Publication du livre « Unsafe at any speed » aux États-Unis


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Les mémoires de James Comey

avril
2018
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avril
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avril
2018
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2018
Une nouvelle dynamique en faveur du contrôle des armes aux États-Unis?

mars
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Le Nebraska donne enfin son feu vert pour le pipeline Keystone XL


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