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25 avril 1953

Découverte de la structure de l’acide désoxyribonucléique (ADN)

Texte rédigé par l'équipe de Perspective monde

Le 25 avril 1953, un article de James Watson et Francis Crick publié dans la revue Nature révolutionne la biologie et la médecine. Il démontre la structure à double hélice de l’acide désoxyribonucléique (ADN), permettant de comprendre l’ensemble du fonctionnement génétique d’êtres vivants. De cette découverte en découleront d’autres qui deviendront indispensables.

En 1944, Thomas Avery identifie la substance qui compose les chromosomes : l’acide désoxyribonucléique (ADN). Six ans plus tard, Edwin Chargaff découvre de quoi est composé l’ADN, soit quatre types de molécules nommés nucléotides : l’adénine (A), la thymine (T), la cytosine (C) et la guanine (G). Malgré ces connaissances fondamentales, les scientifiques ignorent toujours ce qui relie et assemble les molécules. Au cours des années 1950, plusieurs équipes de recherche tentent donc de comprendre l’ADN. L’une d’elles, formée du biologiste américain James Watson et du physicien britannique Francis Crick, publie un article dans la revue Nature le 25 avril 1953. Il démontre que la structure de l’ADN est à double hélice. Cette découverte est fondée sur une synthèse des différentes connaissances, notamment des travaux d’observation de diffraction des rayons X de Maurice Wilkins et de Rosalind Franklin, ainsi que l’idée d’association de bases azotées. Elle bouleversera l’histoire de la biologie, plus précisément de la génétique. Les résultats signifient qu’il est désormais possible pour les scientifiques d’expliquer comment se fait la transmission de l’information génétique pour la matière vivante. Cette découverte vaut à Crick, Watson et Wilkins le prix Nobel de la physiologie et de la médecine en 1962. Elle permettra de comprendre l’ensemble des mécanismes moléculaires génétiques (réplication, transcriptions, etc.). Elle rend également possible le décodage du code génétique, c’est-à-dire la possibilité d’isoler des gènes ou d’introduire des structures dans l’ADN à des fins médicales. C’est grâce au travail de ces chercheurs qu’il a été possible de séquencer le génome humain. Il permet aussi de comprendre l’ensemble de ce qui constitue la génétique des espèces vivantes, ainsi que de révolutionner, avec le temps, la pratique médicale. Celle-ci pourra éventuellement remplacer, isoler ou enlever des éléments de la structure génétique.

Gouvernance et gouvernement [ 25 avril 1953 ]

PaysNiveau de démocratieChef de l'ÉtatChef du gouvernement

Royaume-Uni
ÉlevéElizabeth IIWinston Churchill

États-Unis
ÉlevéDwight D. Eisenhower

Les informations précédentes renvoient précisement à la date de l'événement. Le niveau de démocratie est établi à partir des travaux de l'équipe de Polity IV. L'indice renvoie à la démocratie institutionnelle. Les noms des gouvernants sont établis à partir de nos bases de données les plus récentes. Là où on ne trouve aucun nom pour chef du gouvernement, il faut conclure que le chef de l'État est aussi, et sans intermédiaire, le chef du gouvernement, ce qui est le cas des systèmes présidentiels classiques (les États-Unis par exemple).

Évolution des composantes du système politique

ProfilGouvernantsDémocratiePartis politiques

Obtenez des informations supplémentaires sur le profil général des pays, les gouvernants, le niveau de démocratie et les différents partis politiques ayant oeuvré sur la scène nationale depuis 1945.
 

Chronologie 1948 - 1958



juillet
1948
Ouverture des Jeux olympiques de Londres

février
1950
Réélection au Royaume-Uni d'un gouvernement travailliste dirigé par Clement Attlee

février
1950
[Résultats] Élections législatives

octobre
1951
Élection au Royaume-Uni d'un gouvernement conservateur dirigé par Winston Churchill

octobre
1951
[Résultats] Élections législatives

février
1952
Décès du souverain britannique George VI

mai
1952
Premier vol commercial d'un avion de ligne à réaction entre Londres et Johannesbourg

octobre
1952
Explosion d'une première bombe atomique par le Royaume-Uni

avril
1953
Découverte de la structure de l’acide désoxyribonucléique (ADN)

juin
1953
Couronnement de la reine Elizabeth II d'Angleterre

mai
1955
Élection au Royaume-Uni d'un gouvernement conservateur dirigé par Anthony Eden

mai
1955
[Résultats] Élections législatives


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