Université de Sherbrooke Lettres et sciences humaines École de politique appliquée

19 décembre 2018

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12 août 1946

Grève des mineurs dans la région de Witwatersrand, en Afrique du Sud

Texte rédigé par l'équipe de Perspective monde

Jan Smuts

Le silence des entreprises face à ses revendications incite le syndicat des mineurs de la région du Witwatersrand, en Afrique du Sud, à déclencher un arrêt de travail. La répression des autorités entraînera un retour au travail dans les jours qui suivront.

Plus de 300 000 personnes travaillent dans la région minière du Witwatersrand, près de Johannesburg. De ce nombre, on compte une majorité de Noirs dont les conditions sont particulièrement pénibles par rapport à celles de la minorité blanche. Les exigences de la guerre créent une pression supplémentaire sur la main-d'oeuvre. C'est dans ce contexte qu'un syndicat, l'African Mine Workers Union (AMWU), est mis sur pied en 1941. Il émet une série de revendications sur lesquelles une Commission d'enquête gouvernementale se penche en 1943-1944. Son rapport suggère des améliorations. Mais le gouvernement les ignore presque complètement, se contentant de faibles hausses salariales jugées insuffisantes par le mouvement ouvrier. De plus, le gouvernement de Jan Smuts renforce des mesures répressives de temps de guerre, resserrant le droit d'assemblée et prévoyant des sanctions sévères à l'endroit des contrevenants. L'AMWU poursuit tout de même son action auprès des mineurs. En mai 1946, elle tient une importante conférence au cours de laquelle elle formule à la Chambre des mines du Transvaal (un cartel d'employeurs) des demandes pour un salaire minimal quotidien de 10 shillings ainsi que d'autres améliorations. L'absence de réponse incite le syndicat à déclencher une grève générale le 12 août. Même si les travailleurs n'emboîtent pas tous le pas, l'impact du mouvement est significatif. Mais la réplique musclée des autorités, qui cause plusieurs morts et blessés, provoque un retour au travail quelques jours plus tard. Bien qu'elle se solde par un échec, la grève des mineurs du Witwatersrand constituera un moment charnière dans la radicalisation du mouvement de contestation politique et ouvrière en Afrique du Sud.

Gouvernance et gouvernement [ 12 août 1946 ]

PaysNiveau de démocratieChef de l'ÉtatChef du gouvernement

Afrique du Sud
IntermédiaireGideon Brand van ZylJan Christiaan Smuts

Les informations précédentes renvoient précisement à la date de l'événement. Le niveau de démocratie est établi à partir des travaux de l'équipe de Polity IV. L'indice renvoie à la démocratie institutionnelle. Les noms des gouvernants sont établis à partir de nos bases de données les plus récentes. Là où on ne trouve aucun nom pour chef du gouvernement, il faut conclure que le chef de l'État est aussi, et sans intermédiaire, le chef du gouvernement, ce qui est le cas des systèmes présidentiels classiques (les États-Unis par exemple).

Évolution des composantes du système politique

ProfilGouvernantsDémocratiePartis politiques

Obtenez des informations supplémentaires sur le profil général des pays, les gouvernants, le niveau de démocratie et les différents partis politiques ayant oeuvré sur la scène nationale depuis 1945.
 

Chronologie 1944 - 1951



novembre
1945
Admission à l'Organisation des Nations unies (ONU)

août
1946
Grève des mineurs dans la région de Witwatersrand, en Afrique du Sud

mai
1948
Élection du Parti national de Daniel Malan en Afrique du Sud

mai
1948
[Résultats] Élections législatives


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