Université de Sherbrooke Lettres et sciences humaines École de politique appliquée

21 septembre 2017

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3 octobre 1952

Explosion d'une première bombe atomique par le Royaume-Uni

Texte rédigé par l'équipe de Perspective monde

Première bombe atomique britannique

Après les États-Unis et l'Union soviétique (URSS), le Royaume-Uni devient le troisième pays à tester l'arme atomique. Cet essai, qui se déroule aux îles Monte Bello, au nord-ouest de l'Australie, n'est toutefois pas dévoilé au public.

En 1946, peu après la fin de la Deuxième Guerre mondiale, le gouvernement américain adopte l'Atomic Energy Act qui empêche la diffusion à d'autres pays, même alliés, de sa technologie atomique. En janvier 1947, le gouvernement travailliste de Clement Attlee réagit en mettant sur pied l'opération «hurricane» visant à doter le Royaume-Uni d'une bombe atomique. Un des chercheurs qui est au centre de ce projet est William George Penney, un scientifique qui faisait partie de la délégation britannique participant au projet Manhattan. Les travaux se poursuivent dans le secret, jusqu'à ce que le premier ministre Winston Churchill, de retour au pouvoir en 1951, ne dévoile leur existence le 26 février 1952. Accusé d'avoir une politique étrangère belliqueuse, particulièrement en qui a trait au conflit en Corée, Churchill réplique en informant la Chambre des communes que les travaillistes, qui ont gouverné de 1945 à 1951, ont déjà dépensé des millions de livres dans la construction d'usines servant à fabriquer une bombe atomique. La nouvelle défraie les manchettes dans la presse britannique. C'est finalement dans le secret, le 3 octobre 1952, que le Royaume-Uni procède à l'essai de sa première bombe atomique. Celui-ci a lieu aux îles Monte Bello, à environ 80 kilomètres au nord-ouest de l'Australie. Le Royaume-Uni devient le troisième pays à posséder la bombe atomique. Cet événement accentue la conscientisation des gouvernements à la menace de plus en plus imminente posée par le danger de prolifération de cette arme dont la puissance sera bientôt supplantée par celle de la bombe à hydrogène.

Gouvernance et gouvernement [ 3 octobre 1952 ]

PaysNiveau de démocratieChef de l'ÉtatChef du gouvernement

Royaume-Uni
ÉlevéElizabeth IIWinston Churchill

Les informations précédentes renvoient précisement à la date de l'événement. Le niveau de démocratie est établi à partir des travaux de l'équipe de Polity IV. L'indice renvoie à la démocratie institutionnelle. Les noms des gouvernants sont établis à partir de nos bases de données les plus récentes. Là où on ne trouve aucun nom pour chef du gouvernement, il faut conclure que le chef de l'État est aussi, et sans intermédiaire, le chef du gouvernement, ce qui est le cas des systèmes présidentiels classiques (les États-Unis par exemple).

Évolution des composantes du système politique

ProfilGouvernantsDémocratiePartis politiques

Obtenez des informations supplémentaires sur le profil général des pays, les gouvernants, le niveau de démocratie et les différents partis politiques ayant oeuvré sur la scène nationale depuis 1945.
 

Chronologie 1947 - 1957



janvier
1947
Entrée en vigueur de l'étatisation de l'industrie du charbon au Royaume-Uni

juillet
1948
Ouverture des Jeux olympiques de Londres

février
1950
Réélection au Royaume-Uni d'un gouvernement travailliste dirigé par Clement Attlee

février
1950
[Résultats] Élections législatives

octobre
1951
Élection au Royaume-Uni d'un gouvernement conservateur dirigé par Winston Churchill

octobre
1951
[Résultats] Élections législatives

mai
1952
Premier vol commercial d'un avion de ligne à réaction entre Londres et Johannesbourg

octobre
1952
Explosion d'une première bombe atomique par le Royaume-Uni

juin
1953
Couronnement de la reine Elizabeth II d'Angleterre

mai
1955
Élection au Royaume-Uni d'un gouvernement conservateur dirigé par Anthony Eden

mai
1955
[Résultats] Élections législatives


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