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17 mai 1978

Déclenchement de l'opération Léopard au Zaïre

Texte rédigé par l'équipe de Perspective monde

Joseph Mobutu

La région minière du Shaba, dans le sud du Zaïre (République démocratique du Congo), est envahie par 4000 Tigres katangais, membres du Front de libération nationale du Congo (FLNC). Ils prennent en otage des Européens qui sont libérés à Kolwezi par une force d'intervention française.

Le 13 mai 1978, 4000 rebelles katangais, membres du FLNC, profitent de l'appui de conseillers cubains et d'agents soviétiques et s'emparent de la ville de Kolwezi, dans la région minière du sud du Zaïre. Ils se livrent au pillage et à des massacres, alors que les 2500 Européens et les 100 000 Zaïrois se terrent chez eux. Le président Mobutu Sese Seko réplique le 16 mai. Une compagnie de parachutistes reprend l'aéroport situé à 5 kilomètres de la ville. Puis, à la demande du président, la France met sur pied secrètement l'opération Léopard afin de libérer les otages. Le 19 mai, 7500 légionnaires parachutés s'emparent rapidement de Kolwezi après de violents combats. Le 20 au matin, ils contrôlent la ville. Dans l'opération, cinq légionnaires français sont tués et 20 autres blessés, alors que 250 rebelles sont tués et une centaine d'autres se rendent. Chez les civils, les pertes s'élèvent à plusieurs centaines d'hommes. Les légionnaires trouvent 900 cadavres de Zaïrois dans la ville, alors que 2000 Européens sont libérés. Tandis que les Français assurent la sécurité de la ville, des parachutistes belges sont dépêchés afin d'évacuer les Européens. Les troupes font face à une résistance isolée avant que les légionnaires ne soient éventuellement relevés par une force africaine. L'opération Léopard deviendra une référence pour sa rapidité et le savoir-faire démontré. Elle s'inscrit dans le contexte de la guerre froide et met en relief l'intérêt de la France à jouer un rôle actif en Afrique dans le but de contrer les influences étrangères, notamment celle de l'Union soviétique.

Gouvernance et gouvernement [ 17 mai 1978 ]

PaysNiveau de démocratieChef de l'ÉtatChef du gouvernement

Congo (rep. dem.)
FaibleMobutu Sese SekoMpinga Kasenga

Les informations précédentes renvoient précisement à la date de l'événement. Le niveau de démocratie est établi à partir des travaux de l'équipe de Polity IV. L'indice renvoie à la démocratie institutionnelle. Les noms des gouvernants sont établis à partir de nos bases de données les plus récentes. Là où on ne trouve aucun nom pour chef du gouvernement, il faut conclure que le chef de l'État est aussi, et sans intermédiaire, le chef du gouvernement, ce qui est le cas des systèmes présidentiels classiques (les États-Unis par exemple).

Évolution des composantes du système politique

ProfilGouvernantsDémocratiePartis politiques

Obtenez des informations supplémentaires sur le profil général des pays, les gouvernants, le niveau de démocratie et les différents partis politiques ayant oeuvré sur la scène nationale depuis 1945.
 

Chronologie 1973 - 1983



septembre
1976
Apparition du virus Ébola en Afrique

mars
1977
Déclenchement du conflit du Shaba au Zaïre

mai
1978
Déclenchement de l'opération Léopard au Zaïre


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