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17 janvier 2010

Il y a 10 ans : où étiez-vous en l'an 2000?


Sophie Robillard
analyste en formation,
École de politique appliquée,
Faculté des lettres et sciences humaines,
Université de Sherbrooke

Au fil du temps

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Lorsque l'an 2000 arrive, plusieurs Nord-Américains étaient en train de fêter, de regarder la télé ou de trinquer avec un verre de champagne à la main. Et vous, où étiez vous? Alors que pour certains le nouveau millénaire promettait une ère de terrorisme, de dangers reliés au nucléaire ou à la fin du monde, pour la majorité des gens en Amérique, c'était la préparation pour une fête mémorable et une nouvelle époque remplie d'espérance. Selon Paul-Éric Blanrue des septiques du Québec, c'est « la croyance que nous sommes sur le point d'assister à quelque chose d'INCROYABLE [qui] se répand (1). »

Quels souvenirs restent-ils de cette année 2000? On se souvient entre autres que Vladimir Poutine fut élu Président de la Russie, que l'avion moderne supersonique le Concorde s'écrasait, que le sous-marin nucléaire le Koursk coulait, faisant 118 morts, et que c'était le premier sommet entre la Corée du Nord et la Corée du Sud depuis 1953. On se souvient aussi de cette controverse aux États-Unis à propos de l'inconstitutionnalité du recomptage des votes en Floride qui donnait la victoire à un nouveau Président, George W.Bush, contre Al Gore. Par ailleurs, le film American Beauty raflait l'Oscar du meilleur film de l'année (2).

Des festivités plus importantes

Bien que l'importance des fêtes soit proportionnelle à l'enthousiasme d'un changement de millénaire, dans le calendrier chrétien utilisé en Amérique du Nord, le changement de millénaire ne s'effectuait qu'en l'an 2001. En effet, selon la sociologue Diane Pacom de l'Université d'Ottawa, « l'an 2000, indépendamment de tout, a toujours eu une connotation symbolique dans notre époque. On compte beaucoup d'utopistes et de visionnaires qui ont annoncé le début ou la fin des temps pour l'an 2000 (3). » Donc, pour le calendrier juif c'était l'an 5760, pour celui des musulmans c'était l'an 1420 et, pour les bouddhistes, c'était l'an 2544 qui s'amorce (4).

Toutefois, cela n'affectait pas les célébrations en Amérique. Aux États-Unis, sur la place du Time Square, une énorme boule de cristal de 83 000 watts (5) éclairait la place et 3 tonnes de confettis furent lancés sur les fêtards (6). Au Canada, deux soldats escaladaient la tour de l'horloge du Parlement canadien sous l'oeil attentif d'environ 50 000 personnes, quelques secondes avant minuit, pour donner le coup d'envoi aux feux d'artifice (7). À Rio de Janeiro, au Brésil, 3.5 millions de personnes furent rassemblées sur la place populaire, ce qui représentait un peu plus que la population totale de l'Uruguay (8).

La fin du monde informatique

Avant le 1er Janvier 2000, s'installait également une crainte concernant les systèmes informatiques. En effet, on craignait que l'an 2000 fasse référence à l'an zéro, car la grande majorité des ordinateurs étaient programmés pour ne saisir que les deux derniers chiffres de l'année (9). Par exemple, l'an 1997 est représenté par les deux derniers chiffres, soit 97. Ces craintes furent à l'effet que les systèmes informatiques pouvaient se dérégler et causer des problèmes, comme par exemple à la bourse de Wall Street à New York.

Dans les journaux on annonça qu'« [a]ux États-Unis seulement, les frais de correction et d'ajustement s'élèveront de 300 à 600 milliards, selon les évaluations de la firme d'analyse de marché Gartner Group, une des plus respectées dans le secteur. »(10). Les États-Unis s'étaient préparés au pire et avaient prévu un budget de 100 milliards de dollars américains concernant des systèmes informatiques de toutes sortes. On craignait pour les ordinateurs dans les hôpitaux, mais surtout on craignait pour les troubles dans les centrales nucléaires.

En fin de compte ces appréhensions se sont avérées inutiles, les seuls problèmes rencontrés dans les centrales nucléaires étaient des cartes d'accès magnétiques qui ne fonctionnaient plus. Les alarmistes furent déçus, et ce qu'on appellera le bogue de l'an 2000 n'a été, en fin de compte, qu'une légende urbaine et un souvenir anecdotique.




Références:

1. BLANRUE, Paul-Éric, Nouveau millénaire, Les Septiques du Québec, 2008, [En ligne], http://www.sceptiques.qc.ca/dictionnaire/millen.html (Page consultée le 18 janvier 2010)

2. MSN ACTUALITÉS, La rétrospective de l'an 2000, août 2009, [En ligne], http://news.fr.msn.com/m6-actualite/monde/photo.as... (Page consultée le 9 janvier 2010)

3. DEGARIE, Reine, Le vrai début du troisième millénaire, Gazette, Université d'Ottawa, Janvier 2001, [En ligne], http://www.uottawa.ca/services/markcom/gazette/010... (Page consultée le 18 janvier 2010)

4. LEMIEUX, Louis-Guy, La guerre des calendriers, Le Soleil, 23 janvier 2000, p. B1.

5. NEWSWEEK, « A magical Millenium », Vol. 135, No.2 10 janvier 2000, p. 19.

6. TIME, « Célébrations de l'an 2000 », Édition canadienne, Vol. 155, No.1, 1 janvier 2000, p. 26.

7. Ibid., p. 47.

8. Ibid., p. 40.

9. COMMENT ÇA MARCHE.NET, La bug de l'an 2000, octobre 2008, [En ligne], http://www.commentcamarche.net/contents/systemes/b... (Page consultée le 9 janvier 2010)

10. Yan, BARCELO, La grand'peur informatique de l'an 2000, L'Encyclopédie l'Agora, [En ligne], Vol. 5, No. 4, 1998, http://agora.qc.ca/textes/barcelo.html (Page consultée le 18 janvier 2010)

Dernière modification: 2010-03-04 14:05:09

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