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5 novembre 2013

Quel avenir pour l'économie américaine?


Jade Bilodeau
analyste en formation,
École de politique appliquée,
Faculté des lettres et sciences humaines,
Université de Sherbrooke

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Vingt-quatre milliards de dollars : c'est le coût de 16 jours de mésententes politiques américaines. Un chiffre qui semble exorbitant, mais qui ne devrait néanmoins laisser que peu de séquelles dans le circuit économique à court terme. Les devises étrangères ont pour le moins rebondi pendant cette période, alors que l'agence de notation Fitch menaçait les États-Unis d'abaisser leur cote de crédit. Il s'agit cependant d'une crise budgétaire, dont les protagonistes sont ancrés dans leurs idéologies respectives et qui a pris en otage le monde entier (1).

État protecteur ou laisser-faire téméraire

L'origine de cette impasse prend racine dans le fonctionnement du système politique américain (2). À l'heure actuelle, la Chambre est composée en majorité de républicains, alors que les démocrates dominent au Sénat. Ainsi, lorsqu'un projet de loi émane de la Chambre des représentants, le Sénat en bloque l'issue et vice versa. C'est un jeu à somme nulle qui paralyse toute tentative de règlement.

Au cours de ces semaines, les enjeux cruciaux, dont débattaient démocrates et républicains, étaient axés sur le rehaussement du plafond de la dette, qui s'élève à quelque 17 000 milliards de dollars, et sur les dispositions à prendre pour résorber les tensions économiques. D'un côté, le Président Barack Obama et les démocrates souhaitent poursuivre sur la voie de la stimulation de l'économie, mais surtout faire en sorte que le programme de santé réussisse son entrée en vigueur en janvier. De l'autre côté, les républicains prônent l'austérité et, pour les plus conservateurs du parti, retarder la réforme de santé, voire l'abroger.

La fermeture du gouvernement fédéral a forcé près de 800 000 fonctionnaires à un congé sans solde, entraînant la fermeture des services publics. Au fur et à mesure, l'inquiétude de la communauté internationale grandissait, puisqu'un défaut de paiement aurait provoqué la chute de la valeur du dollar américain. À ce moment, l'euro est devenu une valeur refuge et le yuan a pris de la valeur, ce qui ne plaisait pas aux autorités chinoises qui le dévalorisent délibérément.

Malgré l'entente, l'avenir reste incertain

C'est finalement le 16 octobre, à la veille de la date butoir, qu'une entente a été conclue. Un accord qui est toutefois de courte durée, puisque l'échéance d'emprunt a été repoussée au 7 février et que l'État fédéral pourra continuer de se financer jusqu'au 15 janvier (3). Le 13 décembre, une commission impliquant les deux chambres sera tenue pour régler la situation des politiques budgétaires à long terme.

Certes, le manque de confiance à l'égard de l'économie américaine fait en sorte que la pression sur le dollar américain se maintient (4). L'inquiétude quant à la capacité du gouvernement américain à bien fonctionner dans les prochains mois et à respecter ses engagements financiers oriente les décisions de la Réserve fédérale américaine (Fed). Celle-ci a d'ailleurs repoussé la réduction de ses achats d'actifs au début de 2014. L'achat de bons du Trésor et de titres immobiliers est une politique monétaire qui permet l'injection de liquidités, et qui vise essentiellement à faire baisser les taux d'intérêt à long terme (5). Compte tenu du manque de confiance dans la conjoncture économique, la Fed fait preuve de prudence, se méfiant d'une incapacité du Congrès à s'entendre d'ici janvier.

Bien qu'il y ait eu un compromis entre les partis au Congrès, la crise budgétaire a inévitablement remis en cause la crédibilité des États-Unis en tant que « leader » économique mondial. La Russie, la Chine et le Japon ne se sont pas gênés pour sermonner le pays de l'Oncle Sam, lui rappelant que l'incertitude de la crise pesait lourd pour l'ensemble des pays. Même chose pour la directrice générale du Fonds monétaire international, Christine Lagarde, qui a invité les États-Unis à bien vouloir mettre de l'ordre dans leurs finances publiques (6).

Certes, les États-Unis ont évité le pire, mais la vraie bataille aura lieu d'ici 2016, car le déficit augmentera davantage en raison du vieillissement de la population, de la hausse des dépenses associées au coût de la santé et des charges de la dette. Les États-Unis devront donc débattre des politiques à mettre de l'avant, soit entamer des coupures budgétaires ou augmenter les impôts (7). Les débats seront corsés!




Références:

(1) REUTERS. « Ce que le psychodrame dy shutdown va coûté aux États-Unis », L'Express.fr, [En ligne], le 17 octobre 2013, http://lexpansion.lexpress.fr/economie/ce-que-le-p... (Page consultée le 26 octobre 2013).

(2) BONZOM, Marie-Christine. « États-Unis : une démocratie dysfonctionnelle », Le Devoir, le 19 octobre 2013, p. B1.

(3) LE PARISIEN. « « Shutdown »: Obama signe l'accord, mettant fin à la crise budgétaire », Le Parisien.fr, [En ligne], le 17 octobre 2013, http://www.leparisien.fr/international/shutdown-ob... (Page consultée le 26 octobre 2013).

(4) DUPUIS, François et Hendrix VACHON. « Prévisions des devises: La récente entente budgétaire aux États-Unis n'a pas renversé la tendance des devises », Desjardins.com, [En ligne], 22 octobre 2013, http://www.desjardins.com/fr/a_propos/etudes_econo... (Page consultée le 26 octobre 2013).

(5) AFP. « La Fed veut réduire les achats d'actifs par étapes », La Presse.ca, [En ligne], le 13 août 2013, http://affaires.lapresse.ca/economie/etats-unis/20... (Page consultée le 27 octobre 2013).

(6) REUTERS, Op. cit.

(7) HÉTU, Richard . « Dette américaine: la crise, quelle crise? », La Presse.ca, [EN ligne], le 28 septembre 2013, http://www.lapresse.ca/international/etats-unis/20... (Page consultée le 29 octobre 2013).

Autres références

AP. « Impasse budgétaire: le Sénat a adopté l'entente » , Le Devoir , [En ligne], 16 octobre 2013, http://www.ledevoir.com/international/etats-unis/3... (Page consultée le 26 octobre 2013).

ALJAZEERA. « US Congress votes to end government shutdown », Aljazeera, [En ligne], le 17 octobre 2013, http://www.aljazeera.com/news/americas/2013/10/us-... (Page consultée le 27 octobre 2013).

BBC. « US shutdown : Senate reaches fiscal deal », BBC US and Canada, [En ligne], 16 octobre 2013, http://www.bbc.co.uk/news/world-middle-east-24557469 (Page consulté le 28 octobre).

NAPIER, Joyce. « Le Sénat adopte une loi de compromis », Radio-Canada.ca, [En ligne], le 16 octobre 2013, http://www.radio-canada.ca/nouvelles/Economie/2013... (Page consultée le 26 octobre 2013).

Dernière modification: 2013-11-11 09:01:29

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