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22 septembre 2015

Les émeutes de Baltimore : une contestation du profilage racial


Sara Sfaya
analyste en formation,
École de politique appliquée,
Faculté des lettres et sciences humaines,
Université de Sherbrooke

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Interpellé par la police le 19 avril 2015 dans la ville de Baltimore aux États-Unis, Freddie Gray, un Afro-Américain, est décédé à l'âge de 25 ans à la suite d'une fracture des vertèbres cervicales (1). Peu de temps après, des soulèvements populaires ont eu lieu. Visant à contester la brutalité policière, des manifestations pacifiques se sont tenues le 27 avril, mais se sont vite transformées en émeutes (2).

Plusieurs cas semblables

C'est pour contester la façon de faire des autorités policières américaines que s'est soulevée la population. Effectivement, plusieurs Afro-Américains non armés ont été récemment abattus par des policiers blancs sans raisons jugées valables (3). C'est notamment le cas pour Michael Brown, 18 ans, qui a succombé à ses blessures le 9 août 2014 après avoir été interpellé par Darren Wilson et reçu six balles pour ne pas avoir marché sur le trottoir. Aucune poursuite n'a été intentée contre l'officier Wilson, qui invoquait la légitime défense (4). Le 4 avril 2015, Walter Scott, un homme noir, a reçu cinq balles pour avoir tenté de s'enfuir durant un contrôle de la route. Il n'a pas survécu aux blessures que lui a infligées Michael Slager, un policier blanc (5).

Le cas de Freddie Gray s'ajoute donc aux nombreux cas de profilage racial dont la communauté afro-américaine dit être victime. C'est à la suite des funérailles du jeune homme que les émeutes ont débuté, occasionnant par la suite l'état d'urgence (6).

Les émeutes de Baltimore ont causé de nombreux dégâts. D'abord, les participants aux soulèvements ont lancé toutes sortes d'objets, dont des cailloux et des briques. Plusieurs commerces ont ainsi été détruits ou incendiés (7). Pour ajouter à cela, 15 policiers ont été blessés, dont six plus gravement. Les blessures dont les autorités ont été victimes sont le résultat des projectiles lancés. Il importe de préciser que plusieurs journalistes ont été agressés (8).

Le discours d'Obama : de l'espoir pour les populations démunies

Le 28 avril 2015, le président Barack Obama s'est prononcé au sujet des émeutes de Baltimore. Il a débuté son discours en assurant que les actes de violence posés lors des événements ne pouvaient être excusés, qu'ils étaient contre-productifs (9). Il a affirmé qu'il ne s'agissait pas d'une protestation ni d'une déclaration. Selon le président, ceux qui ont pris part aux émeutes ont commis des actions criminelles. Obama soutient que les participants aux émeutes ont agi pour des raisons personnelles et égoïstes (10). Alors que les manifestations avaient commencé de manière pacifique et étaient conduites de façon légitime, l'attention des médias s'est rapidement tournée vers les violentes révoltes. Les manifestations pacifiques n'avaient pour but que de laisser entendre que les lois américaines n'étaient pas appliquées de façon juste et équitable dans le cas de Freddie Gray (11).

Le président poursuit son discours en affirmant que quelques fois par mois, il est possible d'entendre parler des interactions qu'ont les policiers avec des Afro-Américains provenant de milieux démunis. Pour cette raison, il est juste de qualifier la situation de crise (12). Selon lui, ces problèmes ont commencé il y a longtemps, mais en raison de l'activité des médias sociaux, davantage de gens sont au courant de la situation aujourd'hui. Obama soutient « I can't federalize every police force in the country (13) ». Il affirme qu'il est nécessaire de collaborer avec les juridictions locales afin de parvenir aux changements souhaités. Il faut également apporter de l'aide aux communautés vivant dans la pauvreté et la violence et donner des occasions à ces populations de se sortir de leur état (14).

Le discours du président américain a suscité de nombreuses réactions. Notamment, le sénateur Harry Reid a appuyé Obama en disant qu'aujourd'hui, travailler fort n'était pas suffisant pour se sortir de la pauvreté (15). En revanche, l'auteure Meg Watson a qualifié le discours d'Obama d'improvisé, de dévastant et de triste. Selon elle, le président a profité de l'occasion pour aborder en profondeur la question des relations ethniques et des secteurs les plus pauvres aux États-Unis (16).

Bref, le discours d'Obama à la suite des émeutes de Baltimore a engendré des opinions partagées. Il reste à voir si les paroles du président seront mises à exécution.




Références:

(1) PÉROU, Oliver; Agence France-Presse. États-Unis : comprendre les émeutes de Baltimore, [En ligne], Le Point, 28 avril 2015, http://www.lepoint.fr/monde/etats-unis-comprendre-... (Page consultée le 20 septembre 2015).

(2) loc. cit.

(3) Le Monde. Émeutes à Baltimore : un épisode de plus contre les violences policières aux Etats-Unis, [En ligne], 1er mai 2015, http://www.lemonde.fr/ameriques/video/2015/04/30/e... (Page consultée le 19 septembre 2015).

(4) loc. cit.

(5) SWAINE, John. Former police officer who shot Walter Scott indicted for murder, [En ligne], The Guardian, 8 juin 2015, http://www.theguardian.com/us-news/2015/jun/08/wal... (Page consultée le 20 septemblre 2015).

(6) 20 minutes. Couvre-feu et état d'urgence après les émeutes à Baltimore, [En ligne], 28 avril 2015, http://www.20minutes.fr/monde/1596851-20150428-eta... (Page consultée le 19 septembre 2015).

(7) loc. cit.

(8) loc. cit.

(9) Le Parisien. Émeutes à Baltimore : «Aucune excuse» pour les violences, affirme Obama, [En ligne], 28 avril 2015, http://www.leparisien.fr/faits-divers/emeutes-a-ba... (Page consultée le 21 septembre 2015).

(10) The Hill Newspaper. President Obama's full speech on Baltimore, [En ligne], 28 avril 2015, https://www.youtube.com/watch?v=r0P3dzC_gpg (Page consultée le 21 septembre 2015).

(11) loc. cit.

(12) loc. cit.

(13) loc. cit.

(14) loc. cit.

(15) BRADNER, Eric. ?No excuse' for violence in Baltimore, [En ligne], CNN, 28 avril 2015, http://www.cnn.com/2015/04/28/politics/obama-balti... (Page consultée le 21 septembre 2015).

(16) WATSON, Meg. President Obama Has Given a Devastating Impromptu Speech About The Baltimore Riots And Poverty In America, [En ligne], Junkee, 29 avril 2015, http://junkee.com/president-obama-has-given-a-deva... (Page consultée le 21 septembre 2015).

Autres références

CHATEAU, Pauline. Emeutes à Baltimore : les raisons de la colère, [En ligne], L'Express, 29 avril 2015, http://www.lexpress.fr/actualite/monde/amerique-no... (Page consultée le 20 septembre 2015).

HALPERN, Jake. The Cop, [En ligne], The New Yorker, 10 août 2015, http://www.newyorker.com/magazine/2015/08/10/the-cop (Page consultée le 20 septembre 2015).

Libération, Agence France-Presse. Etats-Unis : émeutes à Baltimore après la mort d'un jeune Noir, [En ligne], 28 avril 2015, http://www.liberation.fr/monde/2015/04/28/etats-un... (Page consultée le 18 septembre 2015).

Radio-Canada, Associated Press, Reuters, Agence France-Presse. Le couvre-feu défié à Baltimore, la police intervient, [En ligne], 29 avril 2015, http://ici.radio-canada.ca/nouvelles/international... (Page consultée le 20 septemblre 2015).

RESCAN, Manon. Mort de Michael Brown : quatre raisons qui ont conduit au non-lieu du policier, [En ligne], Le Monde, 25 novembre 2014, http://www.lemonde.fr/ameriques/article/2014/11/25... (Page consultée le 20 septembre 2015).

Dernière modification: 2015-09-28 07:53:04

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