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27 février 2018

Une ville des plus dangereuses : Saint-Louis et sa criminalité


Alexandre Marion
analyste en formation,
École de politique appliquée,
Faculté des lettres et sciences humaines,
Université de Sherbrooke

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Saint-Louis, une ville de l'État du Missouri, revient régulièrement dans le haut des listes des villes américaines avec le plus haut taux de criminalité (1). Avec un taux d'homicide atteignant 57,7 pour 100 000 habitants en 2017, Saint-Louis, de façon assez impressionnante, excède le taux national qui est de 3,4 pour 100 000 habitants, (2). En effet, c'est près de 20 fois plus d'homicides! Toutefois, une multitude de facteurs peuvent entrer en ligne de compte lorsqu'il est question de dresser le portrait de la criminalité d'un endroit, et Saint-Louis ne fait pas exception.

De la criminalité diversifiée

Selon Universalis, la criminalité peut être interprétée de plusieurs façons (3). De notre côté, nous nous attarderons à la définition qui nous permettra de pouvoir dresser des comparaisons, et donc de chiffrer la situation. Ainsi, nous définirons la criminalité par son côté plus légal, ce qui « comprend l'ensemble des actes pénalisés dont les auteurs sont repérés par les institutions spécialisées dans leur identification et leur répression [...], et réprimés par des amendes ou des privations de liberté [...] (4)». Évidemment, il est à prendre en considération que ce ne sont pas tous les crimes qui sont rapportés ou sanctionnés. Cependant, les statistiques qui sont disponibles ne peuvent pas chiffrer ces crimes, alors leur impact dans ce texte sera moindre, pour des fins quantitatives.

Tout d'abord, les crimes peuvent être séparés en deux catégories bien distinctes : les crimes violents et les crimes contre les biens. Le premier groupe comprend tout ce qui touche les meurtres, les viols, les braquages armés, les agressions, etc. Le deuxième touche tout ce qui est vol par infraction, vol de biens, vol de voitures, etc (5). Quelques statistiques sont de mise pour chiffrer la criminalité à Saint-Louis. En 2016, 6 017 crimes violents ont été rapportés aux autorités. C'est l'équivalent de 1 913 cas par 100 000 personnes. En comparaison, c'est 246 % de plus que le taux de l'État du Missouri, ou encore 395 % de plus que le taux moyen des États-Unis (6). En matière de crime contre les biens, les cas rapportés s'élèvent à 18 653 infractions. C'est 5 931 cas par 100 000 habitants. En comparaison, c'est 112 % de plus que le taux de l'État du Missouri, ou encore 142% de plus que le taux moyen des États-Unis (7).

De multiples raisons expliquent la situation

Alors que le problème de la drogue et des cartels est loin d'être exclusif à Saint-Louis, il semble qu'il soit tout de même assez important dans cette ville (8). En effet, un article du New York Times nous fait découvrir une des principales raisons de la criminalité à Saint-Louis : la présence de « gangs » et d'un marché très lucratif où la drogue, majoritairement de l'héroïne, est à un prix très bas (9). Les violentes disputes en lien avec l'argent ou la drogue, ainsi que la présence de différents « gangs », rendent la situation très précaire dans les environs (10).

Du côté de « The Guardian », un journal britannique avec pied à terre aux États-Unis, les principales raisons de la criminalité seraient la pauvreté, le manque d'emploi et l'inefficacité des dirigeants politiques (11). Une très forte présence de sols contaminés et le déversement de matières toxiques n'aide pas non plus au bien-être de la population en déclin (12).

Criminalité en baisse, questionnements en hausse

Il semble qu'une tendance à la baisse se distingue en ce qui a trait à la criminalité à Saint-Louis (13). En effet, selon les données du magazine Forbes de 2017, il y aurait eu 1 857 crimes violents par 100 000 habitants dans cette ville du Missouri (14). Il s'agit d'une diminution de 56 cas par 100 000, ce qui est non négligeable. De 2010 à 2017, ce sont 213,1 cas de moins par 100 000 habitants qui sont comptabilisés (15).

Cette tendance à la baisse est appuyée par les autorités locales, des universitaires et une multitude d'experts différents du milieu dans un bilan vidéo intitulé « The Truth about crime in St. Louis ». Celle-ci a été faite en 2017 par quatre organisations civiles qui dénoncent les récents classements sur la criminalité (16). C'est une diminution de plus de 46 % qui est avancée depuis 2006. Cette diminution est également rapportée par des porte-paroles de la mairie qui indiquent une diminution annuelle de 7 % depuis 2007 (17). Tous ces gens s'entendent pour dire que le système de classement est à revoir et ils critiquent les méthodes de cueillette d'information des agences, ce qui laisse planer un doute sur l'exactitude des données fournies dans les différents classements, même ceux du FBI (18).

Si nous résumons la situation, nous pouvons arriver à un résultat où la situation est toujours inquiétante, mais moins qu'auparavant, et où les efforts apportés par les autorités locales ont grandement aidé à réduire la criminalité dans Saint-Louis. En effet, John Hayden, le nouveau chef de police de Saint-Louis, a très récemment délimité une zone plus à risque, appelée « Rectangle de Hayden », qui recevra une attention plus marquée de la police locale (19). Différents moyens numériques sont également mis en place pour essayer de prévenir les crimes, ou de faciliter leur suivi (20). Toujours dans le but de réduire la criminalité à Saint-Louis. Ainsi, un avenir plus sécuritaire est dans la ligne de mire d'une des villes considérées parmi les plus dangereuses aux États-Unis.




Références:

(1) FORBES, « The 10 Most Dangerous U.S. Cities », 2017, URL https://www.forbes.com/pictures/mlj45jggj/2-st-lou... (Page consultée le 25 février 2018)

XIEP, Hristo, « Les villes les plus dangereuses des Etats-Unis », Media-Presse.Info, 11 juillet 2017, URL http://www.medias-presse.info/les-villes-les-plus-... (Page consultée le 25 février 2018)

RADIO-CANADA, ASSOCIATED PRESS ET ST. LOUIS DIPATCH, « St. Louis, la ville américaine la plus violente », Radio-Canada, 22 novembre 2010, URL http://ici.radio-canada.ca/nouvelle/494523/stlouis... (Page consultée le 25 février 2018)

(2) FENSKE, Sarah, « St. Louis Is the Second Most Dangerous City in the U.S. (for Many, Many Reasons) », Riverfront Times, 15 novembre 2017, URL https://www.riverfronttimes.com/newsblog/2017/11/1... (Page consultée le 25 février 2018)

(3) OCQUETEAU, Frédéric, « CRIMINALITÉ », Encyclopædia Universalis, 2018, URL http://www.universalis.fr/encyclopedie/criminalite/ (Page consultée le 25 février 2018)

(4) Loc. Cit.

(5) AREAVIBES, « St. Louis, MO - Crime », 2016, URL http://www.areavibes.com/st.+louis-mo/crime/ (Page consultée le 25 février 2018)

(6) Loc. Cit.

(7) Loc. Cit.

(8) WILLIAMS, Timothy, « Crime Spike in St. Louis Traced to Cheap Heroin and Mexican Cartels », 2 avril 2016, New York Times, URL https://www.nytimes.com/2016/04/03/us/crime-spike-... (Page consultée le 25 février 2018)

(9) Loc. Cit.

(10) Loc. Cit.

(11) KENDZIOR, Sarah et Umar LEE, « 'We're surrounded by murders': a day in St Louis's most dangerous neighborhood », The Guardian, 19 août 2015, URL https://www.theguardian.com/us-news/2015/aug/19/st... (Page consultée le 25 février 2018)

(12) FENSKE, Sarah, op. cit.

(13) SEVERIN, Greg, « The Truth About Crime in St. Louis », Explore St. Louis, 2013, URL https://explorestlouis.com/press-release/the-truth... (Page consultée le 25 février 2018)

(14) FORBES, op. cit.

(15) RADIO-CANADA, ASSOCIATED PRESS ET ST. LOUIS DIPATCH, op. cit.

(16) SEVERIN, Greg, op. cit.

(17) RADIO-CANADA, ASSOCIATED PRESS ET ST. LOUIS DIPATCH, op. cit.

(18) SEVERIN, Greg, op. cit.

(19) KILLEEN, Kevin, « ‘Hayden's Rectangle:' New Police Chief Maps Out Crime-Fighting Strategy », CBC, 9 janvier 2018, URL http://stlouis.cbslocal.com/2018/01/09/new-police-... (Page consultée le 2 mars 2018)

(20) ST. LOUIS POST-DISPATCH, « St. Louis, Mo., Crime Strategies Unit Uses ‘Moneyball' Crime Fighting », Government Technology, 29 juin 2015, http://www.govtech.com/public-safety/St-Louis-Mo-C... (Page consultée le 2 mars 2018)

Dernière modification: 2018-03-06 10:20:35

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