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6 octobre 2020

Le Golden State tourne au gris avec la fumée des feux


Hélène Gingras
analyste en formation,
École de politique appliquée,
Faculté des lettres et sciences humaines,
Université de Sherbrooke

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Depuis le milieu du mois d'août 2020, la Californie subit plusieurs incendies, notamment dans le nord de l'État. Cette catastrophe naturelle est un phénomène normal en Californie. En réalité, l'automne est connu pour être la saison des feux. D'ailleurs, cette année encore les feux battent des records. En effet, la saison des feux de forêt commence plus tôt et se termine plus tard à chaque année. Présentement, 14 incendies seraient actifs (1).

Les causes sont discutées

Les causes de ces incendies peuvent être expliquées par deux facteurs. D'un côté, les scientifiques soutiennent que les conséquences des changements climatiques sont une source de l'aggravation des feux. Depuis les années 1990, la température globale de la Californie a augmenté de 1o C et les précipitations en automne ont diminué de 30 % (2). Effectivement, les vagues de chaleur sont fortes et la température atteint des degrés sans précédent. Par exemple, cet été la température à Death Valley, un parc national situé dans l'est de l'État, a atteint 54o C. Cette donnée serait la température la plus élevée enregistrée sur la planète jusqu'à présent (3).

Ces changements de température engendrent une végétation plus sèche sur le territoire (4). Ainsi, les conditions sont parfaites pour que les feux grossissent rapidement et deviennent hors de contrôle. En outre, les orages sont de plus en plus violents et les éclairs sont une source de formation des feux. Les vagues de chaleur, combinées aux retombés des tempêtes tropicales mexicaines déclenchent les orages (5).

De l'autre côté, les politiciens de droites expliquent que les changements climatiques ne sont pas la cause de l'aggravation des incendies. Selon le Département des forêts et de la protection contre le feu de la Californie (CalFIRE), 95 % des feux de forêt sont engendrés par des négligences. Plus précisément, des cigarettes lancées sur le bord de la route, des étincelles produites par des crevaisons, des feux de camping laissés sans surveillance, etc. (6). Comme l'a mentionné le président Donald Trump, les changements climatiques n'existent pas et ne sont pas la cause des feux. Selon lui, c'est la gestion des forêts qui affecte l'intensité des feux (7).

Dans un climat sec et propice aux incendies, le réaménagement des forêts est nécessaire. Par exemple, remplacer les conifères par des feuillus puisqu'ils brûlent moins rapidement. Le brûlage dirigé est également une technique qui permet de maintenir la santé et la biodiversité des forêts (8).

Des conditions coûteuses

Jusqu'à présent, les sinistres ont détruit 4 040 935 acres du territoire californien, fait 31 victimes et anéantit 8 687 infrastructures (9). L'état d'urgence a été déclaré le 28 septembre 2020, obligeant plus de 10 000 citoyens à évacuer leur résidence (10). Le fait que plus de 2 millions des propriétés sont situées dans des zones à risque d'incendie affecte les dommages couverts par les compagnies d'assurance qui ne veulent pas renouveler leurs contrats (11).

Les dommages causés par les incendies touchent directement l'économie déjà perturbée par la COVID-19. L'Insurance Information Institute déclare que, cette année, le coût des dommages liés aux feux de forêt dépasserait 20 milliards de dollars (12).

Outre les pertes d'infrastructures, la fumée dégagée par les feux engendre des effets néfastes pour la population. L'Air Ressources Board déclare qu'au début du mois de septembre la moitié de la population, soit 19,6 millions d'habitants, respirait de l'air dépassant les normes sanitaires. En fait, la fumée occasionnée par les feux de forêt et les bâtiments contient des particules se rapprochant de la fumée de cigarette. Bien que la dose soit inférieure, elle est tout de même néfaste pour la santé et peut être source de cancers et de maladies cardiovasculaires. Pour le court terme, les maux de gorge, de tête, les douleurs thoraciques et les crises d'asthme affectent la population (13).

En somme, entre 1972 et 2018, la surface brûlée par les feux de forêt a été multipliée par cinq (14). Désormais, la Californie doit apprendre à vivre avec les incendies qui continueront à brûler l'État à chaque année.




Références:

(1) Insurance Information Institute, Facts + Statistics : Wildfires, 28 septembre 2020, https://www.iii.org/fact-statistic/facts-statistic... consulté le 5 octobre 2020

(2) CHUNG, Emily, « What's behind the unprecedented wildfires ravaging California », CBC News, 12 septembre 2020, https://www.cbc.ca/news/technology/california-wild... consulté le 4 octobre 2020

(3) ROOKS, Timothy, « West Coast fires will cost US economy dearly », Made for minds, 17 septembre 2020, https://www.dw.com/en/economic-impact-california-w... consulté le 5 octobre 2020

(4) CHUNG, op. cit.

(5) ARANGO, Tim et Mike BAKER, « What Made This a Record Fire Season? It Started With Lightning », The New York Times, 2 octobre 2020, https://www.nytimes.com/interactive/2020/10/02/us/... consulté le 4 octobre 2020

(6) loc. cit.

(7) BBC News, « US West Coast fires: I don't think science knows about climate, says Trump », 15 septembre 2020, https://www.bbc.com/news/world-us-canada-54144651, consulté le 4 octobre 2020

(8) SAMPSON, Ximena, « Que peut faire la Californie pour mieux se préparer aux feux de forêt? », Radio-Canada, 2 novembre 2019, https://www.bbc.com/news/world-us-canada-54144651, consulté le 5 octobre 2020

(9) Insurance Information Institute, op. cit.

(10) CalFIRE, Incidents Overview, 5 octobre 2020, https://www.fire.ca.gov/incidents/, consulté le 5 octobre 2020

(11) SAMPSON, op. cit.

(12) Insurance Information Institute, op. cit.

(13) BARBOZA, Tony et Joseph SERNA, « How bad is all that wildfire smoke to our long-term Health? Frankly, we don't really know », Los Angeles Times, 20 septembre, 2020, https://www.latimes.com/california/story/2020-09-1... consulté le 4 octobre 2020

(14) SAMPSON, op. cit.

Dernière modification: 2020-10-12 19:17:57

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