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15 octobre 2020

Affaire UNIS : tentative d'influence du Parti libéral?


Maxime Blais
analyste en formation,
École de politique appliquée,
Faculté des lettres et sciences humaines,
Université de Sherbrooke

Au fil du temps

octobre
2019
Réélection au Canada d’un gouvernement libéral minoritaire

octobre
2018
Légalisation du cannabis au Canada

octobre
2015
Élection au Canada du Parti libéral de Justin Trudeau

mai
2011
Réélection au Canada du Parti conservateur de Stephen Harper

octobre
2008
Ouverture du douzième Sommet de la Francophonie

octobre
2008
Réélection au Canada du Parti conservateur de Stephen Harper

juin
2007
Ouverture du Sommet du G8 à Heiligendamm, en Allemagne

janvier
2006
Élection au Canada du Parti conservateur de Stephen Harper

juin
2004
Élection au Canada du Parti libéral de Paul Martin

novembre
2000
Réélection au Canada du Parti libéral de Jean Chrétien

septembre
1999
Ouverture du huitième Sommet de la Francophonie

juin
1997
Réélection au Canada du Parti libéral de Jean Chrétien

octobre
1995
Tenue d'un référendum sur la souveraineté du Québec

octobre
1993
Élection au Canada du Parti libéral de Jean Chrétien

décembre
1992
Signature de l'Accord de libre-échange nord-américain

octobre
1992
Tenue d'un référendum au Canada sur l'entente de Charlottetown

juin
1990
Échec de l'accord constitutionnel du lac Meech au Canada

novembre
1989
Création de la Coopération économique pour l'Asie-Pacifique

novembre
1988
Réélection au Canada du Parti progressiste-conservateur de Brian Mulroney

Dans le contexte de pandémie mondiale, en avril 2020, le gouvernement libéral de Justin Trudeau a mis en place différents programmes d'aide à la population canadienne, notamment pour les étudiants qui seraient dans l'impossibilité de trouver un emploi. Devant l'urgence d'agir, plusieurs fonctionnaires proposent à Bill Morneau, alors ministre des Finances, un partenariat avec une organisation extérieure travaillant déjà auprès des jeunes : le mouvement UNIS. Dans cette optique, le gouvernement fédéral s'est entendu avec cet organisme, fondé par Marc et Craig Kielburger, afin de lui accorder la gestion d'un programme de bourses pour étudiants.

Le 3 juin 2020, Bill Morneau donne le feu vert au financement final qui sera confié à l'organisme, sans appel d'offres. Ce contrat est évalué à 912 millions de dollars. UNIS aurait reçu 43,5 millions de dollars pour la gestion de celui-ci(1). Le président du Conseil du Trésor, Jean-Yves Duclos, avait tant bien que mal tiré la sonnette d'alarme, mais son appel n'a pas été entendu au sein du conseil des ministres. Un soupçon de conflit d'intérêts est soulevé par plusieurs à la suite de cette annonce et celui-ci ne semble que s'aggraver avec le temps (2).

Le Parti libéral du Canada au centre de cette affaire

Plusieurs membres du Parti libéral du Canada (PLC) et leurs familles se retrouvent au cœur de cette controverse. Il est question notamment de la famille de Justin Trudeau, dont sa femme Sophie Grégoire Trudeau, sa mère Margaret Trudeau et son frère Alexandre Trudeau. Ils ont tous perçu des cachets importants dans le passé liés à des évènements organisés par UNIS. Il est aussi question de la famille de Bill Morneau, dont ses filles Clare et Grace Acan et son épouse Nancy McCain. Les filles Morneau travaillent et ont participé à des activités entourant UNIS. La famille Morneau aurait aussi voyagé en Équateur et au Kenya, alors que 40 000$ en frais de déplacement ont été épongés par l'organisme.

Plusieurs membres du cabinet Trudeau sont aussi éclaboussés par cette histoire, dont Mary Ng, ministre du Commerce international et ministre de la Petite Entreprise et de la Promotion des exportations, ainsi que la ministre de la Jeunesse, Bardish Chagger. C'est également le cas de Rachel Wernick, la sous-ministre adjointe principale d'Emploi et Développement social Canada (3).

À la suite de ces révélations, Justin Trudeau, Katie Telford, la cheffe de cabinet du premier ministre, Bill Morneau, Michelle Douglas, une ancienne présidente du conseil d'administration d'UNIS, et les frères Kielburger se rendent au Comité permanent des finances, chargé d'analyser cette affaire. Durant sa comparution, Trudeau réitère n'avoir pas donné un traitement spécial à UNIS et qu'il s'agissait exclusivement du rôle de la fonction publique (4). De surcroît, dans le témoignage de Bill Morneau, celui-ci révèle avoir remboursé le jour même les frais encourus par UNIS à la suite de ses voyages humanitaires (5). En parallèle, une enquête est menée par Mario Dion, commissaire à l'éthique, sur de possibles entraves aux articles de la Loi sur les conflits d'intérêts (6).

Dans ce tourbillon, le programme de bourses n'a jamais vu le jour et Bill Morneau a démissionné de ses fonctions de ministres des Finances quelques jours plus tard (7).

Réactions explosives de l'opposition

Les réactions se font vives au sein des partis de l'opposition. Au Parti conservateur du Canada, on réclame une enquête policière afin de savoir si Justin Trudeau avait commis une fraude envers le gouvernement, selon l'article 121 (1) du Code criminel. L'ancien chef conservateur, Andrew Scheer, réclame même la démission de Trudeau. Au Bloc québécois, on menace de renverser le gouvernement dès l'automne si Trudeau et Morneau ne quittent pas leurs fonctions (8). Au Nouveau Parti démocratique, on réclame plutôt la démission de la ministre Bardish Chagger qui aurait joué un rôle central dans cette affaire (9).

Dans la tourmente, selon un sondage, plus de la moitié des Canadiens voudraient déclencher des élections générales, si le Commissariat aux conflits d'intérêts et à l'éthique révélait qu'il y aurait eu non-respect de la loi. La moitié des répondants ont déclaré qu'ils appréciaient moins le travail de Trudeau depuis. De plus, 42 % des répondants considèrent que l'affaire UNIS a miné leur opinion du Parti libéral (10). Reste maintenant à savoir si cette controverse aura autant d'effet à la Chambre des communes, où les libéraux sont minoritaires, que dans la population.




Références:

(1) Béland, Antoine, Gagnon, Cédric et Sandrine Viera, « Que faut-il retenir de l'affaire UNIS? », Le Devoir, 30 juillet 2020, URL https://www.ledevoir.com/documents/special/2020-07... consulté le 15/10/2020

(2) Dib, Lina, «Affaire UNIS: un ministre avait tiré la sonnette d'alarme», Le Devoir, 20 août 2020, URL https://www.ledevoir.com/politique/canada/584497/a... consulté le 15/10/2020

(3) Béland, Antoine, Gagnon, Cédric et Sandrine Viera, op. cit.

(4) Marquis, Mélanie, « Affaire UNIS: Justin Trudeau témoignera jeudi», La Presse, 27 juillet 2020, URL https://www.lapresse.ca/actualites/politique/2020-... consulté le 15/10/2020

(5) Chiche, Alice, «Affaire UNIS: le NPD demande la démission de la ministre Chagger», Journal Metro, 1er septembre 2020, URL https://journalmetro.com/actualites/national/25076... consulté le 15/10/2020

(6) Béland, Antoine, Gagnon, Cédric et Sandrine Viera, op. cit

(7) Dib, Lina, op. cit.

(8) Marquis, Mélanie, «Le Bloc menace de faire tomber les libéraux», La Presse, 24 juillet 2020, URL https://www.lapresse.ca/actualites/politique/2020-... consulté le 15/10/2020

(9) Chiche, Alice, op. cit.

(10) La Presse canadienne, « Sondage: l'affaire UNIS nuit à Trudeau, la moitié des Canadiens prêts à aller voter », L'Actualité, 5 août 2020, URL https://lactualite.com/actualites/sondage-laffaire... consulté le 15/10/2020

Dernière modification: 2020-10-26 15:40:41

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