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25 mars 2007

Un candidat mormon qui risque de surprendre


Christian Gouin
analyste en formation,
École de politique appliquée,
Faculté des lettres et sciences humaines,
Université de Sherbrooke

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Le 13 février 2007, l'ancien gouverneur du Massachusetts, Mitt Romney, s'est officiellement lancé dans la course à l'investiture républicaine pour l'élection présidentielle de 2008. L'homme d'affaires de 59 ans est l'un des plus sérieux aspirants de son parti, aux côtés du sénateur de l'Arizona, John McCain, et de l'ancien maire de New York, Rudolph Giuliani.

Dans un discours de 20 minutes donné à Dearborn, dans son État natal du Michigan, Romney a insisté sur la religion et l'économie. Il propose de renforcer la famille américaine avec des valeurs traditionnelles et promet de réduire les impôts. Il «soutient [également] que Washington ne pourra pas évoluer avec un candidat qualifié d'«insider», mais bien qu'avec la venu d'un «outsider» à la Maison-Blanche», faisant allusion à la longue expérience du sénateur John McCain (1).

Romney tente d'attirer la droite religieuse en proposant des idées conservatrices. Il est farouchement opposé à l'avortement ainsi qu'au mariage homosexuel. Par contre, cette attitude traditionaliste ne fut pas toujours présente chez le candidat républicain. En 1994, alors qu'il menait une campagne vaine contre le sénateur Edward Kennedy, il défendait le droit des femmes à l'avortement et celui des homosexuels à l'égalité (3).

L'ex-homme d'affaires est le troisième candidat de l'histoire américaine à pratiquer la religion mormone, après son père George Romney (1968), ex-gouverneur du Michigan, et Orrin Hatch (2000), sénateur de l'Utah. Sa religion, qui compte 4 millions d'adeptes aux États-Unis, risque d'être un handicap majeur dans sa campagne. Dans La Presse, Richard Hétu mentionne que 37% des Américains refuseraient d'élire à la Maison-Blanche un disciple de l'Église mormone (2)

Mitt Romney fut également un personnage fort important dans l'organisation des Jeux Olympiques de Salt Lake City en 2002. Alors que le comité organisateur était miné par les scandales, on fit appel à lui pour remettre le comité sur les rails (4).

Un virage à droite douteux

Par après, Romney entreprit un important virage à droite jusqu'à sa nomination comme gouverneur du Massachusetts, en 2002. Bien qu'il a mis en place un système d'assurance médicale quasi universel (5), Romney a fortement appuyé les opposants au mariage gai, alors que l'État du Massachusetts est le seul État américain à le permettre (6). Durant cette période, il opposa son veto sur de questions comme l'avortement et le mariage gai. Romney termina son mandat dans l'impopularité en démissionnant de son poste pour se lancer dans l'actuelle course à la Maison-Blanche (7).

Romney s'inscrit fortement dans le mouvement conservateur, ce qui plaît beaucoup à la droite républicaine. Il a appuyé la nouvelle stratégie de l'actuel président George W. Bush d'envoyer 21 500 nouveaux soldats en Irak. Au niveau international, il a également promis son appui aux responsables israéliens devant la menace que représente l'Iran (8).

Selon un sondage interne réalisé à l'occasion de la conférence annuelle sur l'action politique conservatrice parue le 4 mars 2007, Mitt Romney est le candidat préféré des militants républicain avec 21% des votes. Selon ce même sondage, Rudolph Giuliani se classe deuxième (17%), devant le sénateur Sam Brownback (15%) et Newt Gingrich (14%). N'ayant pas été présent à cette conférence, John McCain n'a reçu que 12 % des 1705 votes (9). Par contre, le «National Journal» a présenté l'ordre de popularité des candidats du camp républicain. Celui-ci place John McCain devant, suivi de Rudolph Giuliani et de Mitt Romney (10).




Références:

(1) KOMBLUT, Anne E., «Romney Joins the 2008 Race», The Washington Post, 14 février 2007, [En ligne], http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/artic... page consultée le 23 mars 2007.

(2) HÉTU, Richard., «Un mormon dans la course à la Maison-Blanche», La Presse, 14 février 2007.

(3) Ibid.

(4) KOMBLUT, Anne E., op.cit.

(5) MITT ROMNEY (site officiel), «Mitt's Biography», [En ligne], http://www.mittromney.com/Learn-About-Mitt/Mittxs_Biography, page consultée le 23 mars 2007.

(6) AFP, «Le mariage gai progresse», La Presse, 28 décembre 2006, p. A24.

(7) GREENBERGER, Scott S., «Romney vetoes law on pill, takes aim at Roe v. Wade», The Boston Globe, 26 juillet 2005, [En ligne], http://www.boston.com/news/local/massachusetts/art... page consultée le 23 mars 2007.

(8) HÉTU, Richard., «L'Iran et 2008», La Presse, 4 février 2007, p.A14.

(9) AP, «Mitt Romney, candidat préféré des militants républicains, selon un sondage interne», La Presse Canadienne, 4 mars 2007.

(10) NATIONAL JOURNAL, «White House 2008 rankings : The Republican», MSNBC, 8 mars 2008, [En ligne], http://www.msnbc.msn.com/id/16711064/, page consultée le 23 mars 2007.

DAVENPORT, Jim. (AP), «Christian Coalition Officier Backs Romney», The Washington Post, 22 mars 2007, [En ligne], http://www.msnbc.msn.com/id/17737674/, page consultée le 23 mars 2007.

Dernière modification: 2007-05-02 07:13:22

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