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12 février 2013

Un « vieux routier » de la politique devient secrétaire d'État


Philippe Bérard
analyste en formation,
École de politique appliquée,
Faculté des lettres et sciences humaines,
Université de Sherbrooke

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Le 6 février 2013, John Kerry succède à Hillary Clinton comme secrétaire d'État. Il s'agit d'un des postes les plus respectés du cabinet présidentiel. Il sera chargé de la diplomatie américaine au cours du second mandat du président Barack Obama.

Un sénateur avec de l'expérience

John Kerry est un vétéran de la guerre du Vietnam qui a été décoré d'une Silver Star, d'une Bronze Star with Combat V ainsi que de trois Purple Heart. Ces médailles figurent parmi les plus hautes distinctions données par l'armée américaine. Il a obtenu sa Silver Star car il a secouru un béret vert dans le fleuve Mékong alors qu'il était lui-même blessé à un bras(1).

John Kerry est élu pour la première fois au Sénat américain en 1984. Il en est aujourd'hui à son cinquième mandat. Au terme de ce mandat, il aura eu une carrière de 30 ans au Sénat, ce qui fait de lui le deuxième sénateur actif en termes de longévité(2). C'est d'ailleurs pour cela que Richard Hétu le qualifie de « vieux routier de la politique(3) » dans La Presse.

On dit aussi de lui qu'il est « un homme de conviction », car il collaboré à mettre en place une assurance maladie pour les enfants de familles à faibles revenus et il a milité pour une amélioration de la qualité du système d'éducation publique(4). John Kerry a longtemps siégé sur le comité sénatorial des relations étrangères. Il a d'ailleurs grandement contribué à l'élaboration de la politique étrangère et de la sécurité nationale, au traité de non-prolifération nucléaire et aux accords sur les changements climatiques(5).

En 2004, M.Kerry a été candidat à la présidence pour le Parti démocrate contre le président sortant de l'époque, George W. Bush. Au dénouement de la campagne présidentielle, le président sortant a cependant obtenu un second mandat.

« Les relations étrangères dans son ADN »

Par la suite, Kerry aidera Barack Obama a débuter sa course vers l'élection présidentielle de 2008 en lui permettant de faire le discours clé à la convention du Parti démocrate à Boston, en 2004(6). Lors de la campagne électorale de 2012, il aidera Barack Obama dans sa campagne en jouant le rôle de Mitt Romney dans la simulation des débats présidentiels (7). Certains attribuent même sa nomination au poste de secrétaire d'État au fait que M. Obama aurait voulu le remercier pour son aide et lui permettre de finir son dernier mandat au poste qu'il a tant convoité depuis qu'il est au Sénat.

En tant que secrétaire d'État, le rôle de Kerry sera de concrétiser la politique étrangère des États-Unis. Il aura à gérer quelques dossiers chauds, comme les relations avec l'Iran qui est soupçonné de vouloir se procurer la bombe atomique. Il devra aussi composer avec la situation particulière du Moyen-Orient après « le printemps arabe ».

En dépit de ces défis, le nouveau secrétaire d'État a mentionné au New York Post que, même s'il : « a de grandes chaussures à porter », « les relations étrangères sont dans son ADN(8) ». Il n'est pas le seul à le penser puisque la nomination de Kerry semble être peu contestée du côté républicain, contrairement à celle de Chuck Hagel à la défense qui fait l'objet d'une forte contestation.




Références:

1. US military, The Silver Star, en ligne, http://usmilitary.about.com/od/medalsanddecs/a/sil... (page consultée le 11 février 2013).

2. U.S. Senate, About John Kerry, en ligne, http://www.kerry.senate.gov/about/, (page consultée le 11 février 2013).

3. Richard Hétu, Le secrétaire d'État John Kerry en trois temps, en ligne, LaPresse, 7 février 2013,http://www.lapresse.ca/international/etats-un... (page consultée le 11 février 2013).

4. U.S. Senate, op. cit.

5. Loc. cit.

6. Richard Hétu, op. cit.

7. Loc. cit.

8. S.A. Miller, Clinton gone & Kerry on, en ligne, New York Post, 5 février 2013, http://www.nypost.com/p/news/national/clinton_gone... (page consultée le 11 février 2013).

Dernière modification: 2013-02-18 09:45:41

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