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28 septembre 2009

Alerte pandémique en Europe : le cas de la France


Jean-Philippe Bernier
analyste en formation,
École de politique appliquée,
Faculté des lettres et sciences humaines,
Université de Sherbrooke

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Le mot pandémie est parfois galvaudé et suremployé par les médias. Il n'en est pas moins le vecteur d'une certaine panique collective qui entraîne souvent une urgence d'agir de la part de nos dirigeants. À l'image de la grippe aviaire en 2003, l'influenza de type A/H1N1, aussi appelée grippe porcine, sévit depuis quelques mois et occupe l'attention des médias et des spécialistes de la santé. La vitesse à laquelle se propage le virus et le nombre important de victimes qu'il crée ne fait rien pour amenuiser une crainte de plus en plus répandue au sein de l'opinion publique internationale.

A/H1N1 2009 : source de la première pandémie du XXIe siècle

L'influenza, aussi appelée grippe, est un virus causant annuellement entre 250 000 et 500 000 morts à travers le monde, dont 6 000 en France (1). Il s'agit d'une infection présente depuis plusieurs milliers d'années. En effet, dès l'Antiquité, Hippocrate, médecin grec et père de la médecine, y a fait référence dans ses écrits. Ce virus a été source de nombreuses pandémies au cours de l'histoire.

Dans le cas du virus A/H1N1 2009, apparu en février 2009 au Mexique, de grandes interrogations relatives à son origine restent toujours sans réponses; seules des hypothèses sont émises jusqu'à maintenant. Le H1N1 a provoqué, en 1918-1919, la pandémie connue sous le nom de grippe espagnole qui a causé la mort de 20 à 50 millions de personnes (2). Les chercheurs savent que cette souche de l'influenza s'est maintenue chez le porc durant près de 80 ans. Le H1N1 2009 serait « un mélange génétique entre trois virus antérieurs» (3).

Les inquiétudes liées à ce virus sont grandement appuyées par le nombre important de cas confirmés d'infection, soit 54 667 en Europe, dont 174 décès (4). De plus, comme l'affirme le Dr Chan, directrice générale de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), «cette grippe touche surtout des personnes jeunes et en bonne santé» (5).

Après l'Amérique du Nord, A/H1N1 rejoint l'Europe

Selon les informations du 28 septembre 2009 de l'European centre for disease prevention and control, on dénombrerait 54 667 cas confirmés d'infection au virus A/H1N1, dont 174 ont causé la mort des personnes atteintes(6). Cela représente 1% de la population de l'Union européenne (UE). L'OMS rapporte aussi que l'influenza cause 40 000 décès annuellement dans les pays de l'UE (7).

Avec 13 770 cas d'infections répertoriés et 82 décès liés au virus, le Royaume-Uni est le pays d'Europe qui subit le plus durement l'actuelle pandémie. Suit de près l'Allemagne, avec 19 893 cas, mais sans aucun décès lié au virus. Vient ensuite la France, avec 1 125 infections et 25 décès, et l'Espagne avec 1538 infections et aucun décès (8).

Face à ce nombre important d'infections, le Bureau régional de l'Europe de l'OMS a déclaré que la situation l'obligeait à déclencher la phase 6 de son plan mondial. Cette phase dite « de pandémie » indique « qu'une pandémie mondiale est en cours» (9). Malgré l'entrée de l'OMS dans cette phase critique, ses dirigeants se montrent tout de même positifs, déclarant que «c'est une pandémie modérée, mais pas une pandémie sans danger» (10).

Cette nouvelle phase fait en sorte que les pays de l'UE ont depuis deux semaines mis en place des plans de vaccination universelle pour leurs citoyens. De plus, l'OMS invite les pays membres à procéder à des fermetures de classes et d'écoles dans les cas où le virus ferait son apparition dans un établissement. En effet, le Bureau régional européen de l'OMS rapporte que de telles mesures peuvent diminuer les risques de propagation si elles sont prises avant qu'un pourcent de la population ne soit atteinte (11).

En France, les autorités prennent la situation en main

Avec ses 1 125 cas et ses 29 décès liés à la pandémie, la France serait le pays européen où la grippe A/H1N1 se propagerait le plus rapidement, selon le quotidien français Le Monde. En effet, les chiffres de l'OMS font état de 164 cas pour 100 000 habitants sur l'ensemble du territoire français (12).

Les autorités françaises ont procédé en septembre 2009 à la fermeture des établissements scolaires où des élèves ont été atteints par le virus A/H1N1. Selon leurs plans, cette décision doit être prise « par le préfet à partir de trois cas apparus dans la même classe ou dans des classes différentes ayant des activités partagées» (13). De plus, les autorités françaises procèdent à l'heure actuelle à la mise en place d'un programme de vaccination à l'échelle nationale. « La vaccination sera gratuite, non obligatoire et accessible à tous ceux qui le souhaiteront », comme l'explique le professeur Daniel Floret, président du comité technique des vaccinations (14). Le Premier ministre français François Fillon a d'ailleurs annoncé que deux à trois millions de doses seront disponibles d'ici un mois (15). Cette mesure, dont les coûts sont évalués à 1,5 milliards d'euros, sera accompagnée de campagnes d'information axées sur les mesures d'hygiène en période de pandémie (16).

Toutes ces mesures prises par les autorités françaises semblent rassurer la population. En effet, selon un sondage Ifop publié le 24 septembre par l'express.fr, « un Français sur trois se déclare «inquiet» face à la grippe A» (17). De plus, 55 % d'entre eux « déclarent avoir l'intention de se faire vacciner contre le virus» (18). Un autre sondage, TNS-Sofres, réalisé pour le Figaro et publié le 28 août, révèle que 80% des Français croient qu'ils sont bien préparés pour affronter la pandémie, alors que 50% pensent que leur gouvernement fait le nécessaire (19).

Malgré cela, l'augmentation du nombre d'infections A/H1N1 relevée par l'OMS dans la dernière semaine et des cas de décès de personnes considérées en pleine forme et dans la force de l'âge apportent une ombre au tableau. Chose certaine, les mesures prises et la prudence des autorités semblent être les meilleures armes face à ce virus que l'on décrit comme imprévisible (20).




Références:

(1) GOUËSET, Catherine, « De la grippe espagnole à la mexicaine, les pires épidémies depuis 1918», L'express.fr, En ligne < http://www.lexpress.fr/actualite/sciences/sante/ de-la-grippe-espagnole-a-la-mexicaine-les-pires-ep... > page consultée le 28 septembre 2009.

(2) Ibid

(3) DE PRACONTAL, Michel et all, « Les 30 questions-clés que vous vous posez », Le nouvel observateur, Jeudi 10 septembre 2009, page 20.

(4) EUROPEAN CENTER FOR DISEASE PREVENTION AND CONTROL, «ECDC, executive update » En ligne < http://ecdc.europa.eu/en/healthtopics/Documents/090928 _Influenza_A(H1N1)_Weekly_Executive_Update.pdf > page consultée le 28 septembre 2009.

(5) AGENCE FRANCE PRESSE, « H1N1: la folle semaine de l'OMS», Le point.fr, En ligne: < http://lepoint.fr/grippe-a-h1n1-la-folle-semaine-d... > page consultée le 27 septembre 2009.

(6) EUROPEAN CENTRE FOR DISEASE PREVENTION AND CONTROL, « ECDC daily report, pandemic (H1N1) 2009 » En ligne < http://ecdc.europa.eu/en/healthtopics/ Documents/090928_Influenza_A(H1N1)_Weekly_Executiv... > page consultée le 28 septembre 2009.

(7) Loc. cit.

(8) Loc. cit.

(9) OFFICE MONDIAL DE LA SANTÉ, « Phase OMS d'alerte à la pandémie actuellement en vigueur , En ligne : < http://www.who.int/csr/disease/avian_influenza/ phase/fr/index.html > page consulté le 27 septembre 2009.

(10) AGENCE FRANCE PRESSE, « L'Union européenne dénombre 46 000 cas de grippe H1N1, mais vas cesser de compter» le 1er septembre 2009, En ligne < http://www.google.com/hostenews/afp/article/ALeqM5... page consultée le 27 septembre 2009.

(11) AGENCE FRANCE PRESSE, Loc. cit

(12) AGENCE FRANCE PRESSE, « la grippe A(H1N1) se propage plus vite en France qu'ailleurs en Europe», Le Monde, Environnement et sciences, lundi le 21 septembre 2009, page 5.

(13) AGENCE FRANCE PRESSE, « Plusieurs classes fermées pour cause de grippe A», le 8 septembre 2009, L'express.fr, En ligne < http://www.l'express.fr/actualite/sciences/ sante/plusieurs-classes-fermees-pour-cause-de-gipp... > page consultée le 27 septembre 2009.

(14) DE PRACONTAL, Michel et al., loc. cit

(15) DUYCK, Alexandre, « Grippe A : le vaccin arrive, les écoles ferment », Le journal du Dimanche, le samedi 12 septembre 2009, En ligne < http://www.lejdd.fr/Societe/ Actualite/Grippe-A-Le-vaccin-arrive-les-ecoles-fer... > page consultée le 27 septembre 2009.

(16) DE PRACONTAL, Michel et al., loc. cit.

(17) CASSAGNAUD, Victoria, « Pandémie grippale? Même pas peur!» L'express.fr, le 25 septembre 2009, En ligne : < http://www.l'express.fr/actualite/sciences/sante/ pandemie-grippale-meme-pas-peur_790196.html > page consultée le 27 septembre 2009.

(18) Ibid

(19) DE PRACONTAL, Michel et al., Loc. cit.

(20) ORGANISATION INTERNATIONALE DE LA SANTÉ, «Alerte et action au niveau mondial», 2009, En ligne < http://www.who.int/csr/disease/influenza/ pandemic_5to6/fr/index3.html > page consultée le 27 septembre 2009.

Dernière modification: 2009-11-23 09:24:17

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